Beneficios para la salud científicamente comprobados del polvo de cacao y chocolate oscuro

Beneficios para la salud científicamente comprobados del polvo de cacao y chocolate oscuro

Se afirma que el polvo de cacao es un súper alimento porque contiene antioxidantes naturales con muchos beneficios para la salud. El polvo de cacao proviene de moler los granos de cacao después de quitar la manteca de cacao (grasa de cacao). Los beneficios para la salud del cacao en polvo y el chocolate oscuro se han vinculado a mantener su corazón saludable, elevar su estado de ánimo, prevenir el cáncer e incluso ayudar a perder peso.

El polvo de cacao crudo no debe confundirse con el polvo de cacao, que es una forma altamente procesada de cacao. Debido a que el polvo de cacao se produce con poco procesamiento, retiene la mayoría de sus vitaminas, minerales y antioxidantes.

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El chocolate oscuro generalmente contiene la mayor cantidad de cacao y debe contener entre 70% y 90% de cacao.

En este artículo, aprenderá acerca de los muchos beneficios del polvo de cacao sin azúcar. También descubrirá cómo usar este delicioso súper alimento saludable para ayudar a mejorar su salud.

¿Qué es el cacao?

Los granos de cacao son nativos de América del Sur y fueron utilizados para hacer bebidas amargas por los mayas y los aztecas. Los frijoles también se usaban para fines médicos y como ofrendas en ceremonias espirituales. A mediados de los años 1500, los españoles introdujeron los granos de cacao en Europa y pronto se convirtieron en un manjar.

Durante el siglo XVII se establecieron casas de chocolate en toda Europa. Tradicionalmente, el cacao se usaba en bebidas, a menudo mezcladas con especias como la vainilla y la canela, y algunas veces con un edulcorante como la miel. Posteriormente se incluyó la leche, y comenzó el inicio de las modernas bebidas de chocolate y confitería.

Los granos de cacao provienen de la fruta del árbol de cacao o Theobroma cacao . El árbol del cacao produce una vaina que mide unos 15-30 cm de largo y contiene entre 35 y 50 semillas de cacao. Técnicamente los granos de cacao son en realidad semillas. Las semillas se secan al sol lo que les permite fermentar naturalmente. ( 1 )

Los investigadores aconsejan que numerosas fuentes dicen que las semillas de cacao son un súper alimento debido a sus inmensos beneficios para la salud. Las semillas de cacao sin procesar contienen altos niveles de polifenoles y flavanoles, antioxidantes naturales a base de plantas. Es la presencia de estos antioxidantes, así como las vitaminas y minerales, lo que hace que el polvo de cacao sea tan bueno para usted. ( 1)

Las semillas de cacao se transforman en una sustancia llamada licor de cacao o licor de chocolate. A partir de esto, los fabricantes elaboran manteca de cacao (a partir de la grasa de las semillas de cacao) y cacao en polvo.

Cacao en polvo vs cacao en polvo

Puede ser fácil confundir el cacao en polvo y cacao en polvo. ¿Cuál es la diferencia?

El British Journal of Clinical Pharmacology informa que durante la producción de cacao en polvo, parte de la bondad se pierde. Por ejemplo, la fermentación y el tostado pueden afectar negativamente la concentración de antioxidantes y otros compuestos beneficiosos. ( 2 )

Tanto el polvo de cacao crudo como el polvo de cacao contienen antioxidantes (polifenoles). Sin embargo, el polvo de cacao es el producto superior cuando se trata de beneficios para la salud.

Beneficios del chocolate oscuro

La mayoría de las investigaciones sobre los beneficios para la salud del chocolate negro se basan en los componentes biológicos de la semilla de cacao.

También es importante recordar que el chocolate con leche y el chocolate negro con menos de 70% de sólidos de cacao no tendrán niveles de antioxidantes que brinden beneficios para la salud. Por ejemplo, 50 g de chocolate con leche pueden contener solo 75 mg del antioxidante teobromina. Sin embargo, 50 g de chocolate oscuro con un alto porcentaje de sólidos de cacao pueden contener alrededor de 220 mg de teobromina. ( 2 )

En este artículo, aprenderá sobre los beneficios para la salud de las semillas de cacao que se han procesado mínimamente.

Nutrición En Polvo De Cacao

Hay muchos beneficios para la salud del polvo de cacao gracias a los muchos nutrientes, vitaminas y minerales que contiene.

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Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, 1 oz. (28 g) El polvo de cacao orgánico, sin azúcar, contiene el siguiente valor nutricional: ( 3 )

  • 110 calorías
  • 16 g de carbohidratos
  • 10 g de fibra (36% RDI – ingesta diaria recomendada)
  • 5 g de grasa
  • 40 mg de calcio (4% RDI)
  • 8 mg de hierro (6% RDI)
  • 8 g de proteína

Otra forma de obtener los beneficios para la salud del cacao es comprar semillas de cacao. Estos se fabrican a partir de semillas de cacao trituradas antes de convertirlas en polvo de cacao crudo.

1 onza. (28 g) las semillas de cacao orgánico también contienen los siguientes minerales: ( 4 )

  • 64 mg de magnesio (16% RDI)
  • 90 mg de fósforo (9% RDI)
  • 210 mg de potasio (6% RDI)
  • 5 mg de cobre (25% RDI)
  • 5 mg de manganeso (27% RDI)
  • 1 mg de selenio (3% RDI)

1 onza. (28 g) cacao en polvo tiene 8 g de proteína, que es el 8% de su ingesta diaria recomendada. Por supuesto, el polvo de cacao también contiene los minerales mencionados anteriormente.

El cacao en polvo sin azúcar y el cacao en polvo no contienen azúcar.

El cacao es muy rico en fibra (alrededor del 33%) y en proteínas (alrededor del 20%) y es rico en todos los aminoácidos.

El centro del grano contiene aproximadamente un 54% de manteca de cacao que contiene algo de vitamina E y es rica en vitamina K.

Los granos de cacao son la fuente número uno de magnesio ( el mineral que más falta en nuestra dieta ), y son ricos en muchos otros minerales como el hierro, el calcio, el cobre, el zinc, el potasio y el cromo.

Un gran porcentaje de la manteca de cacao es ácido oleico, la grasa saludable para el corazón que se encuentra en el aceite de oliva .

El polvo de cacao (y el polvo de cacao) contienen ciertas cantidades de cafeína. La revista Nutrients informó que la cafeína y la teobromina son compuestos llamados metilxantinas que tienen efectos psicoestimulantes. Curiosamente, las investigaciones han demostrado que el contenido de cafeína en el cacao junto con la teobromina no causa insomnio ni ansiedad. ( 5 )

El polvo de cacao es una fuente rica de polifenoles (antioxidantes naturales)

Los mayores beneficios del consumo de polvo de cacao se deben a sus poderosos antioxidantes: los polifenoles. La investigación sobre las propiedades medicinales del cacao demostró que sus polifenoles tienen una fuerte actividad antioxidante. ( 6 )

Beneficios para la salud del polvo de cacao y las semillas de cacao – Resumen

La investigación ha confirmado los beneficios de los granos de cacao. Los granos de cacao crudos son muy ricos en antioxidantes (flavonoides), mucho más que las bayas, el vino tinto, el té verde y cualquier otra fruta, verdura o nuez.

Los poderosos antioxidantes en el cacao crudo pueden reducir la incidencia de varias enfermedades graves, como las enfermedades cardíacas y el cáncer.

El polvo de cacao oscuro tiene un efecto protector sobre el sistema cardiovascular y ayuda a reducir la presión arterial y proteger su corazón.

Los flavonoides en el polvo de cacao sin azúcar pueden mejorar la sensibilidad a la insulina, por lo que pueden ayudar a tratar los síntomas de la diabetes tipo 2 .

El polvo de cacao puro también puede aumentar los niveles del neurotransmisor serotonina, lo que hace que usted se sienta mejor y ayude a tratar la depresión .

El 100 por ciento de cacao puede parecer que mejora la función cerebral y también actúa como un estimulante suave.

El chocolate crudo en polvo (polvo de cacao sin azúcar) también puede reducir la inflamación , la coagulación de la sangre, ayuda al flujo sanguíneo, aumenta el colesterol bueno (HDL) y disminuye el colesterol malo (LDL).

Los beneficios del polvo de cacao

Veamos con más detalle los sorprendentes beneficios para la salud del polvo de cacao.

El polvo de cacao puede mantener su corazón saludable y ayudar a prevenir ataques cardíacos

Los polifenoles y flavonoides naturales en el polvo de cacao crudo y orgánico tienen un efecto protector en el corazón.

La investigación sobre los beneficios cardiovasculares de consumir cacao ha encontrado que el chocolate negro ayuda a disminuir la presión arterial, la inflamación y los lípidos (un tipo de grasa en la sangre). ( 7 ) Otros estudios han encontrado que consumir alrededor de 25 g de chocolate negro rico en flavonoides con al menos un 85% de contenido de cacao puede ayudar a mantener su corazón saludable. ( 8 )

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Otros estudios han demostrado que los niveles de antioxidantes en el cacao ayudan a relajar las arterias y promueven una circulación sanguínea saludable. ( 9 )

Algunos investigadores han informado que el consumo moderado de alimentos que contienen flavonoides antioxidantes como el chocolate oscuro puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular. ( 10 )

Un estudio de Suecia encontró que las personas que comían regularmente chocolate negro tenían menos posibilidades de sufrir insuficiencia cardíaca. ( 11 )

Algunos investigadores también sugieren que consumir productos de chocolate ricos en flavonoides podría reducir su riesgo de un derrame cerebral. ( 11 )

Por supuesto, hay muchas opciones de estilo de vida que ayudan a reducir el riesgo de un ataque cardíaco . Comer regularmente una pequeña cantidad de chocolate oscuro con al menos un 70% de cacao podría ayudar a mejorar su corazón y su salud vascular.

El polvo de cacao podría ayudar a disminuir la presión arterial

Los altos niveles de flavanoles en polvo de cacao también ayudan a disminuir la presión arterial de forma natural.

La investigación en flavanoles de cacao ha encontrado que tienen un efecto antihipertensivo en el cuerpo. Los investigadores encontraron que las bebidas que contienen altos niveles de flavanoles causaron una disminución significativa de la presión arterial en personas entre los 50 y 80 años. ( 12 )

Otro estudio también encontró que los flavanoles causaron mejoras significativas en muchos marcadores de la salud cardiovascular. Las bebidas ricas en flavanol ayudaron a reducir la presión arterial sistólica y diastólica en alrededor de 4 mmHg. ( 12 )

Un estudio de Japón descubrió que los beneficios de consumir chocolate negro incluyen bajar la presión arterial. ( 13 )

Una revisión de 35 ensayos sobre los efectos de los flavanoles del cacao en la presión arterial encontró que el consumo de productos de cacao que contenían entre 30 y 1,200 mg de flavanoles ayudó a reducir la presión arterial en 2 mmHg. ( 14 )

Descubra más formas naturales en que puede bajar su presión arterial a niveles saludables.

El polvo de cacao puede mejorar la salud cerebral y la función cognitiva

Los compuestos antioxidantes en el polvo de cacao como la teobromina pueden ayudar a aumentar su poder cognitivo.

Una revisión sistemática de los estudios publicados entre 1970 y 2017 encontró que la teobromina del cacao puede ayudar a mejorar la salud del cerebro. El efecto antioxidante de los extractos de cacao puede ayudar a prevenir o retrasar la aparición de enfermedades neurogenerativas. ( 15 )

Otro estudio encontró que un flavonoide llamado epicatequina en polvo de cacao puede tener un efecto positivo en el cerebro. Este antioxidante puede ayudar a aumentar el flujo de sangre al cerebro y evitar que los radicales libres destruyan las neuronas en el cerebro. El estudio concluyó que el cacao o el chocolate negro pueden beneficiar la salud del cerebro y las capacidades cognitivas. ( 16 )

Otros estudios han demostrado que el chocolate oscuro puede ayudar a proteger contra la inflamación de los nervios en el cerebro y puede reducir el riesgo de apoplejía. ( 16 )

Un estudio en humanos encontró que los productos de cacao ricos en flavonoides pueden tener un efecto directo en el flujo de sangre al cerebro. Los investigadores sugirieron que el efecto antioxidante del cacao podría tener un efecto protector contra la demencia. ( 17 )

El consumo diario de cacao en polvo o semillas de cacao también podría beneficiar a las personas mayores. La investigación ha encontrado que el consumo regular de productos de cacao ricos en flavanoles puede ayudar a aumentar el flujo de sangre al cerebro y podría ayudar a prevenir la demencia en los ancianos. ( 18 )

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Además de consumir cacao crudo, aprenda sobre otras formas en que puede mejorar la función cerebral y la memoria .

El polvo de cacao puede ayudar a aliviar la depresión leve

Muchas personas experimentan antojos de chocolate cuando están deprimidos. En realidad, consumir cacao en polvo o chocolate oscuro con un alto contenido de cacao podría mejorar su estado de ánimo.

La investigación científica ha revelado que los extractos de cacao estimulan la producción de serotonina. Este es un neurotransmisor que está conectado con sentimientos de felicidad. Los científicos han descubierto que consumir cacao puede ayudar no solo a estimular su sistema inmunológico sino también a elevar su estado de ánimo. ( 19 )

Los ensayos doble ciego controlados por placebo también han demostrado que un consumo de 50 g de chocolate negro puede mejorar tu estado de ánimo. La combinación de cafeína y teobromina en el chocolate oscuro tiene un efecto psicoestimulante y puede ayudar a mejorar el estado de ánimo. ( 5 )

Beber chocolate caliente hecho de polvo de cacao también puede ayudar a mejorar su estado de ánimo. Otro estudio encontró que los productos de chocolate ricos en flavonoides también pueden afectar positivamente el comportamiento y el estado de ánimo. ( 20 )

Un estudio sobre el efecto de los polifenoles del cacao en ratas encontró que tienen un efecto antidepresivo. Los científicos notaron que el chocolate estimula las endorfinas que provocan sentimientos positivos en el cuerpo. Llegaron a la conclusión de que los flavonoides en el chocolate ayudan a proteger la función cognitiva y producen efectos positivos en el estado de ánimo. ( 21 )

Hay otros alimentos que pueden ayudar a mejorar su estado de ánimo . También puedes intentar tomar estos suplementos de serotonina para mejorar tu estado de ánimo .

El polvo de cacao sin azúcar puede ayudar a controlar la diabetes tipo 2

Los flavanoles en productos que contienen altos niveles de cacao pueden ayudar a controlar muchos de los síntomas de la diabetes.

La revista Antioxidantes informó que los flavonoides en extractos de cacao tienen un efecto antidiabético. Los flavonoides de cacao pueden mejorar la sensibilidad a la insulina y reducir los niveles de grasa en la sangre (lípidos). Los investigadores sugirieron que el consumo diario de polvo de cacao oscuro sin azúcar que contiene altos niveles de cacao podría ayudar a controlar la diabetes tipo 2. ( 22 )

Sin embargo, otros estudios no han demostrado evidencia concluyente sobre el consumo de productos a base de cacao con flavanoles para controlar la diabetes tipo 2. ( 23 )

Cuando use polvo de cacao crudo para ayudar a prevenir los síntomas de la diabetes, es importante elegir polvo de cacao sin azúcar. Esto ayudará a prevenir picos en los niveles de glucosa en la sangre.

El polvo de cacao es solo uno de los muchos alimentos que pueden ayudar a controlar la diabetes tipo 2 .

El polvo de cacao puede ayudarte a perder peso

Puede que le sorprenda saber que consumir cacao en polvo puede ayudarlo a controlar su peso e incluso puede ayudar a promover la pérdida de peso.

El contenido rico en antioxidantes de los productos de cacao es la razón por la cual el chocolate negro podría ayudar a prevenir la obesidad. La investigación ha encontrado que los polifenoles y los flavanoles en el polvo de cacao ayudan a aumentar el metabolismo de los carbohidratos y afectan los sentimientos de plenitud. ( 24 )

Un estudio encontró que el consumo de chocolate oscuro que contenía un 81% de cacao ayudó a reducir el índice de masa corporal (IMC) . En el ensayo, dos grupos de adultos siguieron la misma dieta baja en carbohidratos . Sin embargo, un grupo consumió 41 g de chocolate negro al día. Después de 3 semanas, el grupo de “chocolate oscuro” tuvo una reducción de peso 10% mayor en comparación con el otro grupo. ( 25 )

El consumo de polvo de cacao crudo que es naturalmente alto en antioxidantes podría ayudar a aumentar la efectividad de su programa de pérdida de peso.

Por supuesto, siempre debe buscar cacao en polvo sin azúcar, ya que el polvo de cacao crudo solo contiene 16 g de carbohidratos y no contiene azúcar.

Aprende sobre otros grandes ajustes para ayudarte a perder peso de forma natural .

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Los antioxidantes en polvo de cacao pueden beneficiar su piel

El consumo regular de cacao en polvo beneficia su piel debido a sus altos niveles de antioxidantes.

Los investigadores han descubierto que las bebidas de chocolate que contienen altos niveles de flavanoles (como el tipo de cacao en polvo) ayudaron a proteger la piel del daño de los rayos UV. Tomar regularmente la bebida de chocolate incrementó el flujo de sangre a la piel y también mejoró la hidratación de la piel. ( 26 )

Descubra cómo usar aceites esenciales para el cuidado de la piel para ayudar a darle a su piel un aspecto más juvenil.

El polvo crudo de cacao podría prevenir el cáncer

Existe alguna evidencia de que el consumo de cacao puro puede prevenir el cáncer.

Una revisión de los estudios de 2016 analizó los efectos preventivos del cacao y los antioxidantes del cacao en el cáncer de colon. Los investigadores afirmaron que el cacao y sus flavonoides han demostrado tener propiedades contra el cáncer. Dijeron que los polifenoles del cacao podrían ayudar a tratar el cáncer de colon, sin embargo, se necesita más investigación. ( 30 )

Otra revisión de estudios encontró que “se ha informado que el cacao y sus principales polifenoles interfieren en el inicio, la promoción y la progresión del cáncer”. ( 31 )

El Journal of Nutrition and Cancer descubrió que el cacao y el chocolate negro pueden reducir los factores de riesgo asociados con el cáncer, como el estrés oxidativo y la inflamación crónica. ( 32 )

Asegúrese de evitar estos alimentos que causan cáncer y consuma más alimentos que tengan propiedades protectoras contra el cáncer .

Cómo hacer chocolate caliente casero

Una excelente manera de obtener todos los beneficios para la salud del polvo de cacao es hacer una deliciosa bebida de chocolate caliente. Sin embargo, debe mantenerse alejado de las mezclas de chocolate caliente cargadas de azúcar que contienen muy pocos de los beneficios del polvo de cacao.

La mejor manera de hacer una deliciosa bebida de chocolate caliente rica en antioxidantes es comprar cacao en polvo orgánico sin ingredientes agregados.

Receta para un chocolate caliente saludable.

Para esta receta, necesitará cacao en polvo puro, leche fresca (orgánica), miel cruda y algo de chile o jengibre.

  1. Ponga 1 cucharadita de cacao en polvo y un poco de jengibre o chile en polvo en una taza.
  2. Agregue un poco de agua caliente (no hirviendo) para hacer una pasta suave.
  3. Calentar 250 ml de leche (orgánica) (o alternativa no láctea ) en una sartén.
  4. Cuando la leche esté tibia, vierta lentamente en su pasta de cacao y revuelva constantemente para asegurarse de que toda la pasta se disuelva.
  5. Añadir una cucharadita de miel al gusto.
  6. Siéntese, relájese y tome su deliciosa bebida de chocolate caliente rica en flavonoides para ayudar a mejorar su salud.

Cómo incorporar el cacao crudo en tu dieta

El cacao en polvo y el cacao en polvo tienen un sabor amargo, por lo que cuando se hace chocolate, se debe agregar azúcar. Entonces, si elige chocolate negro, elija 70% de contenido de cacao o más, y consúmalo con moderación.

Pero incluso mejor que eso es tratar de incorporar el cacao crudo en su dieta, y la mejor manera de hacerlo es agregar 1-2 cucharaditas de cacao en polvo crudo en batidos, cereales, granola o hacer un chocolate caliente como el anterior. receta.

Aquí te voy a dar algunas ideas de licuados que van especialmente bien con el cacao crudo, pero por supuesto puedes dejar correr tu imaginación y crear tu propia versión:

Batido de naranja de chocolate y cacao crudo

4 naranjas, jugosas
2 cucharaditas de cacao crudo en polvo
2 bananas, peladas
1 mango, peladas y picadas

Vierta el jugo de naranja y todos los demás ingredientes en la licuadora y mezcle. Si quieres puedes agregar más jugo o agua para diluir el batido.

Batido De Chocolate Y Coco

1 plátano, pelado
2 dátiles sin hueso
1/2 coco y toda su agua
2 cucharaditas de polvo de cacao crudo (preferiblemente orgánico)
1/2 limón, jugo
2 naranjas, jugo

Agregue todos los ingredientes a la licuadora y mezcle hasta que quede suave. Cuele o bébalo como está.

Batido de chocolate verde cereza

1 taza de cerezas, sin hueso
1 plátano, pelado
2 tazas de espinaca fresca (u otra hoja verde)
2 cucharaditas de polvo de cacao crudo
Aproximadamente 1 taza de agua

Agregue todos los ingredientes a la licuadora y mezcle hasta que quede suave.

Batido de chocolate verde melocotón

1 melocotón, picado
1 taza de piña fresca, en cubos
2 tazas de espinaca cruda (u otras verduras)
1/2 taza de arándanos congelados
2 cucharaditas de polvo de cacao sin azúcar crudo
Aproximadamente 1 taza de agua

Comience por agregar el líquido a su licuadora seguido de la fruta suave. Agregue los verdes a su licuadora al final. Mezcla a temperatura alta durante 30 segundos o hasta que el batido esté cremoso.

Mango De Chocolate Con Goji Berries Smoothie

1 mango, pelado y en cubitos
2 cucharaditas de cacao oscuro crudo en polvo
1/3 taza de bayas de goji secas
1 taza de uvas rojas
2 tazas (o puñados grandes) de espinaca fresca del bebé
1/2 taza de arándanos congelados (o fresas)
Alrededor de 1 taza de agua

Comience por agregar el líquido a su licuadora seguido de la fruta suave. Agregue los verdes a su licuadora al final. Mezcla a temperatura alta durante 30 segundos o hasta que el batido esté cremoso.

El cacao, que se encuentra en grandes cantidades en el chocolate oscuro, es un verdadero súper alimento. Puede encontrar más información al respecto en mi libro electrónico sobre superalimentos, que forma parte del Programa Revolución de la Salud Natural . Este programa lo ayudará a alcanzar sus objetivos de salud, nutrición o pérdida de peso.

¿Cuánto polvo de cacao consumir para beneficios para la salud?

Hay muy pocas personas que rechazan la oportunidad de comer más chocolate. Sin embargo, es importante recordar que el chocolate con leche contiene cantidades muy bajas de cacao y altos niveles de azúcar.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria dice que para maximizar los beneficios para la salud del cacao, debe tomar 200 mg de flavonoles de cacao por día. Esto significa que debe consumir unos 10 gramos de chocolate negro rico en flavonoles (lo que significa que tiene un alto contenido de cacao). ( 27 )

Sin embargo, algunos estudios dicen que necesita alrededor de 900 mg de flavonoles de cacao para obtener los mejores beneficios para la salud. Esto significaría que consumes 45 g de cacao en polvo por día para mejorar tu salud. ( 28 )

Las cantidades mencionadas anteriormente son aproximadamente de una a tres cucharadas de cacao en polvo.

A menos que compre cacao en polvo o semillas de cacao, debe elegir chocolate negro sin azúcar que contenga al menos un 70% de cacao.

Efectos secundarios (precauciones) del polvo de cacao

El cacao es un producto natural que generalmente es seguro consumir en cantidades moderadas.

Los médicos de WebMD dicen que el cacao contiene cafeína que puede causar un aumento en los latidos del corazón, nerviosismo o insomnio. Algunas personas también tienen reacciones alérgicas a los productos de cacao como el chocolate o el chocolate caliente. ( 29 )

También debe evitar consumir grandes cantidades de productos a base de cacao.

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