Niveles altos de cortisol síntomas causas y cómo reducirlo

Niveles altos de cortisol: síntomas, causas y cómo reducirlo (basado en la evidencia)

El cortisol es la principal hormona del estrés en su cuerpo que ayuda a controlar su estado de ánimo, miedo y motivación. Los niveles altos de cortisol pueden causar aumento de peso, cambios de humor, presión arterial alta, problemas digestivos y fatiga. Aunque la causa de un alto nivel de cortisol es a menudo el estrés, los niveles elevados de cortisol pueden ser causados ​​por problemas de la glándula suprarrenal o medicamentos.

Saber cómo bajar los niveles de cortisol depende mucho de la causa. Por ejemplo, si el estrés está causando demasiado cortisol, entonces encontrar maneras de lidiar con el estrés debería reducir el cortisol.

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Algunos suplementos de cortisol como la hosfatidilserina, ashwagandha y Omega-3 pueden ayudar a reducir los niveles altos de cortisol.

Las opciones de estilo de vida, como disfrutar de una dieta saludable o la relajación, también pueden ayudar a reducir los niveles de cortisol.

Sin embargo, su médico puede recomendar ciertos medicamentos u otros tratamientos dependiendo de la causa de los altos niveles de cortisol.

En este artículo, aprenderá acerca de los síntomas de los niveles altos de cortisol. También descubrirá cómo reducir el cortisol de forma natural para ayudarlo a disfrutar de una mejor calidad de vida.

¿Qué es el cortisol y qué hace?

Sus glándulas suprarrenales producen la hormona cortisol y la adrenalina que a menudo está relacionada con la respuesta al estrés de “lucha o huida”.

Investigadores de Johns Hopkins Medicine dicen que la hormona cortisol ayuda al cuerpo a utilizar grasas, carbohidratos, regular la presión sanguínea, aumentar la glucosa en la sangre y suprimir la inflamación. La glándula pituitaria en el cerebro y las glándulas suprarrenales en sus riñones están involucradas en la regulación del cortisol. Esto significa que los problemas con estas glándulas pueden causar niveles altos de cortisol. ( 1 )

Su hipotálamo (una parte de su cerebro), la glándula pituitaria y las glándulas suprarrenales están involucradas en la producción de cortisol. Esto a veces se denomina eje hipotálamo-hipófisis-suprarrenal (HPA) y se sabe que regula muchas de las respuestas del cuerpo al estrés.

Los médicos de la Clínica Mayo dicen que la función del cortisol es ayudar a su cuerpo a lidiar con las amenazas percibidas. El aumento de los niveles de cortisol ayuda a su cuerpo a lidiar con situaciones estresantes. Los niveles más altos de cortisol también afectan el sistema digestivo, el sistema inmunológico y afectan el crecimiento. ( 2 )

Generalmente, cuando la amenaza desaparece, el nivel de cortisol disminuye y vuelve a la normalidad. Sin embargo, el estrés crónico, las condiciones de salud subyacentes o las deficiencias del sueño pueden causar un exceso constante de síntomas de cortisol. Durante un período prolongado de tiempo, los niveles altos de cortisol pueden conducir a una condición llamada síndrome de Cushing.

Síntomas del cortisol alto (síndrome de Cushing)

Los síntomas altos de cortisol pueden afectar su cuerpo de varias maneras. Dependiendo de la causa del aumento de cortisol, puede tener uno o varios síntomas.

Veamos con más detalle los signos más comunes de cortisol alto.

Aumento de peso

El estrés a largo plazo puede causar aumento de peso porque aumenta las hormonas en su cuerpo, como el cortisol y la grelina (la “hormona del hambre”). Esto puede llevar a un aumento del apetito y a los antojos de alimentos dulces y ricos en calorías, así como de alimentos ricos en carbohidratos.

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Un estudio de 2018 descubrió que el cortisol más alto es a menudo el resultado de estrés crónico. El estudio encontró que las personas que estaban bajo mucho estrés aumentaron de peso. Los niveles elevados de cortisol ponen a esos individuos en mayor riesgo de aumento de peso incluso después de que hayan pasado los eventos estresantes. ( 3 )

Cambios de humor y depresión

Uno de los síntomas del exceso de niveles de cortisol son los cambios en su estado de ánimo.

La revista Stress informó que la disfunción del eje HPA a menudo se asocia con trastornos del estado de ánimo. Llevar los niveles de cortisol a niveles normales es una forma de mejorar los síntomas de los trastornos del estado de ánimo y ayudar a tratar la depresión . ( 4 )

Trastornos de pánico y ansiedad.

Un desequilibrio de cortisol también puede causar una pérdida de control emocional que puede manifestarse como ataques de pánico.

Los investigadores han descubierto que las condiciones que causan un exceso de cortisol, como la disfunción del eje HPA, pueden llevar a un trastorno de ansiedad generalizada. La disminución de los niveles de cortisol ayudó a mejorar los trastornos de ansiedad y puede ayudar a lidiar mejor con el estrés. ( 5 )

Por supuesto, tener un ataque de pánico también puede ser un factor que provoque que los niveles de cortisol aumenten. ( 6 )

Problemas digestivos

Tener niveles altos de cortisol significa que probablemente sufres de varios problemas digestivos.

Cuando los niveles de la hormona del estrés cortisol son demasiado altos, se producen menos enzimas digestivas en el cuerpo. Esto puede hacer que su sistema digestivo deje de funcionar como debería. ( 7 )

Otros estudios han encontrado que los efectos del cortisol alto en su sistema digestivo también pueden causar diarrea y otros síntomas del síndrome del intestino irritable . ( 8 )

Enfermedades del corazón y presión arterial alta

Uno de los síntomas del síndrome de Cushing es un aumento en los niveles de cortisol que causa la hipertensión .

Los investigadores han encontrado que un aumento en los niveles de cortisol aumenta la presión arterial. Por supuesto, en condiciones agudas relacionadas con el estrés, esto ayuda a su cuerpo a lidiar con el peligro. Sin embargo, los niveles altos de cortisol a largo plazo, como el síndrome de Cushing, pueden llevar a la hipertensión. ( 9 )

Mala salud de la piel

Uno de los síntomas del exceso de cortisol es la piel que es frágil, no se cura rápidamente y se desata en el acné.

Varios estudios científicos en animales y humanos han encontrado que el estrés crónico daña la salud de la piel. Por ejemplo, el exceso de cortisol puede causar daño al ADN de las células. Además, la disfunción del eje HPA tiene un impacto negativo en la piel. ( 10 )

Un estudio encontró que las mujeres bajo estrés extremo o que sufrían de falta de sueño sufrían problemas de la piel debido a una pérdida de la función de barrera de la piel. Los científicos observaron que el cortisol alto era causado por el estrés que afectaba la salud de la piel. ( 11 )

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Otro estudio encontró que el estrés hace que el eje HPA estimule niveles más altos de cortisol. Esta respuesta al estrés provocó o agravó el acné y dio lugar a más brotes. ( 12)

Pérdida de hueso

Los niveles altos de cortisol pueden afectar la salud ósea y pueden llevar a un mayor riesgo de fracturas si los niveles de cortisol continúan siendo altos.

Los científicos han descubierto que la enfermedad de Cushing y la sobreproducción de cortisol disminuyen la densidad ósea. Aunque la densidad ósea puede reducirse con la edad, el exceso de cortisol puede acelerar la velocidad a la que ocurre la pérdida ósea. ( 13 )

Otros signos generales de niveles altos de cortisol

Según los médicos de la Clínica Mayo, tener demasiado cortisol también puede causar algunos de los siguientes síntomas: ( 14 )

  • Migrañas frecuentes y dolores de cabeza
  • Fatiga severa
  • Crecimiento deficiente en los niños.
  • Debilidad muscular
  • Disminución de la función cognitiva.

Signos de cortisol alto en las mujeres

Hay algunos síntomas de niveles elevados de cortisol que generalmente solo afectan a las mujeres. Los niveles altos de cortisol pueden causar menstruación irregular y un aumento del vello facial en las mujeres. ( 14 )

Signos de cortisol alto en los hombres

Los hombres que tienen demasiado cortisol pueden experimentar un bajo deseo sexual y disfunción eréctil. ( 14 )

Causas de los niveles altos de cortisol

¿Qué causa los niveles altos de cortisol? Veamos cómo el estrés, la disfunción de la glándula pituitaria y las opciones de estilo de vida pueden hacer que los niveles de cortisol aumenten.

Demasiado estrés

Una de las razones más comunes para mostrar signos de exceso de cortisol es el estrés.

Los estudios han demostrado que la hormona cortisol aumenta significativamente durante los eventos estresantes. El exceso de cortisol puede continuar liberándose hasta una hora después del final del evento. Estos altos niveles de la hormona del estrés también pueden causar un aumento en la grasa corporal si se vuelven crónicos. ( 15 )

Los científicos también pueden medir los niveles de cortisol para ayudar a determinar cuánto estrés tiene una persona. ( 16 )

Las glándulas suprarrenales que producen cortisol también afectan la tiroides. Los investigadores han encontrado que los síntomas del cortisol alto también pueden ir acompañados de hormonas tiroideas bajas . ( 32 )

Problemas de la glándula pituitaria

Una de las razones para mostrar signos de exceso de cortisol es el exceso de producción de hormona adrenocorticotropina (ACTH). Esto puede ocurrir a veces debido a un tumor en la glándula pituitaria. ( 1 )

Tumores de la glándula suprarrenal

El hipercortisolismo (demasiado cortisol) también puede ser causado debido a los tumores de la glándula suprarrenal. El tratamiento del tumor de la glándula suprarrenal disminuye los niveles de cortisol y alivia algunos de los signos del síndrome de Cushing. ( 17 )

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Tumor ectópico secretor de ACTH

Los síntomas del síndrome de Cushing podrían deberse a tumores benignos o cancerosos en los pulmones, el páncreas, la tiroides o el timo. A veces, el tumor puede secretar niveles altos de ACTH y el cortisol podría elevarse. ( 18 )

Un efecto secundario de ciertos medicamentos.

Los síntomas de una sobreproducción de la hormona cortisol pueden aparecer si usted toma medicamentos corticosteroides. El tratamiento con corticosteroides generalmente se prescribe para tratar la artritis , la enfermedad inflamatoria intestinal o el asma. ( 14 )

Exceso de alcohol regular y alto consumo de cafeína.

Tomar demasiado alcohol regularmente puede hacer que los niveles de cortisol aumenten. Un estudio que involucró a más de 3,600 hombres y mujeres encontró que el consumo de alcohol aumentaba la secreción de cortisol en el cuerpo. El aumento de los niveles de cortisol ocurre porque el alcohol afecta el eje HPA. ( 19 )

La cafeína también aumenta la secreción de cortisol en personas en reposo o personas que sufren estrés mental. ( 32 )

La falta de sueño

La revista Sleep informó que la falta de sueño parece alterar la secreción de cortisol. En el estudio sobre participantes que estaban privados de sueño, los niveles de cortisol por la noche estaban elevados y los niveles disminuyeron más lentamente que los sujetos control. Estas elevaciones en los niveles de cortisol aumentan la probabilidad de desarrollar diabetes y obesidad. ( 20 )

Cómo bajar los niveles altos de cortisol

Es importante reducir los niveles elevados de cortisol para limitar los efectos secundarios del cortisol alto. ¿Qué puede hacer si muestra signos de demasiado cortisol?

Enfrenta el estrés y la ansiedad y ríe más.

Encontrar estrategias para enfrentar el estrés puede ayudar a reducir el cortisol a niveles normales y prevenir sus efectos secundarios.

Los estudios han encontrado una relación directa entre el estrés crónico y los aumentos en los niveles de cortisol matutino. Obviamente, mantener niveles de estrés manejables también evitará que los niveles de cortisol aumenten y afecten su salud. ( 21 )

Un estudio encontró que la risa puede tener un impacto positivo en los niveles elevados de cortisol. Los científicos descubrieron que reírse más podría ser un cambio positivo en el estilo de vida para ayudar a reducir el estrés y mantener bajos los niveles de cortisol. ( 22 )

Obtenga más información sobre cómo lidiar con el estrés y la ansiedad y qué suplementos tienen efectos para aliviar el estrés .

También puede resultarle útil saber qué hacer para mejorar su estado de ánimo, ya que también puede ayudar a regular los niveles de cortisol.

Disfruta de una dieta saludable para bajar los niveles de cortisol.

Los alimentos que pueden aumentar el cortisol son los azúcares refinados, los carbohidratos no saludables y las grasas saturadas. La elección de alimentos saludables, como aumentar la ingesta de frutas y verduras, ayuda a equilibrar mejor las hormonas .

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La revista Advances in Nutrition informó que una dieta deficiente puede afectar las concentraciones de cortisol. Esto puede tener un impacto en la función cognitiva y afectar el eje HPA. Los estudios han demostrado que los suplementos como el magnesio pueden ayudar a disminuir la concentración de cortisol si está elevado. ( 23 )

Si tiene diabetes tipo 2 y muestra signos de exceso de cortisol, entonces disfrutar de una dieta saludable es esencial para controlar sus síntomas. ( 24 )

Además de comer los alimentos adecuados para ayudar a controlar el cortisol, es esencial beber muchos líquidos . Los investigadores han encontrado que sus niveles de hidratación pueden afectar el cortisol. Cuando el cuerpo está deshidratado, los niveles de cortisol aumentan. ( 25 )

Obtener suficiente calidad de sueño

Una de las formas de prevenir el sufrimiento de los síntomas del cortisol alto es dormir lo suficiente.

La razón por la que no dormir lo suficiente afecta su salud es que afecta el eje HPA y los niveles de cortisol. Los científicos han descubierto que obtener un sueño de calidad es tan importante como dormir lo suficiente para ayudar a mantener los niveles adecuados de cortisol. ( 26 )

Los niveles excesivos de cortisol son solo una de las formas en que la falta de sueño afecta su cuerpo. Averigüe qué más le sucede a su salud cuando no duerme lo suficiente.

Si tiene problemas para conciliar el sueño, averigüe qué alimentos pueden ayudarlo a dormir mejor por la noche.

Ejercicio moderado para bajar el cortisol.

Disfrutar de un ejercicio regular puede ayudar a reducir los niveles de cortisol porque ayuda a sobrellevar mejor el estrés.

El Journal of Endocrinological Investigation informó que el ejercicio moderado y de baja intensidad tiene un efecto positivo en los niveles de cortisol. Sin embargo, el ejercicio intensivo aumenta la secreción de cortisol en el cuerpo. ( 27 )

Curiosamente, la sudoración después del ejercicio puede causar altas concentraciones de cortisol en el cuerpo y estas concentraciones se detectan en el cabello. Los médicos pueden realizar pruebas de cortisol en las muestras de cabello para ayudar a diagnosticar enfermedades relacionadas con el estrés crónico. ( 33 )

Caminar es un ejercicio de gran impacto que puede actuar como un reductor de cortisol y manejar sus niveles de estrés. Uno de los beneficios de caminar todos los días es que ayuda a deshacerse del exceso de grasa corporal.

Atención para bajar los niveles de cortisol.

Un estudio sobre los efectos de la relajación en los niveles de estrés encontró que el entrenamiento integral del cuerpo y la mente ayuda a controlar la secreción de cortisol. Tomarse regularmente el tiempo para relajarse, controlar su respiración y estar consciente de su cuerpo puede ayudarlo a lidiar con el estrés si se hace con regularidad. ( 28 )

Suplementos para reducir el cortisol

Si su salud sufre de una sobreproducción de cortisol, entonces puede ser útil tomar suplementos junto con cambios positivos en el estilo de vida.

Fosfatidilserina como suplemento de cortisol.

El suplemento de fosfatidilserina tiene un efecto positivo en su mente y memoria y puede ayudar a reducir la producción de cortisol.

Un pequeño estudio encontró que los suplementos de fosfatidilserina de 600 mg al día pueden disminuir los niveles de cortisol después del ejercicio intenso. Esta puede ser una forma efectiva para que los atletas o personas que disfrutan del ejercicio intensivo regular eviten los efectos del exceso de cortisol. ( 29 )

Ashwagandha suplemento para reducir el cortisol

Ashwagandha es un buen complemento para brindar apoyo en momentos de estrés emocional o mental. Debido a esto, la suplementación con ashwagandha puede ayudar a reducir los niveles de cortisol.

Un estudio encontró que tomar 300 mg de ashwagandha 2 veces al día puede ayudar a reducir los niveles de cortisol. En el estudio, el suplemento ashwagandha pudo reducir significativamente los niveles de cortisol sin causar efectos secundarios adversos. ( 30 )

Obtenga más información sobre los beneficios y usos probados de ashwagandha .

Suplemento omega-3 para bajar el cortisol.

Tomar aceite de pescado omega-3 ayuda a disminuir la inflamación y puede ayudar a anular los efectos indeseables de los niveles altos de cortisol.

Un estudio con hombres descubrió que tomar 7.2 g de aceite de pescado diariamente ayudaba a reducir los niveles de cortisol durante un período de 3 semanas. El efecto de los ácidos grasos omega-3 en los niveles de estrés fue positivo y los suplementos ayudaron a regular el sistema nervioso central. ( 31 )

Otras formas de bajar los niveles altos de cortisol

Dependiendo de la causa subyacente del aumento de los niveles de cortisol, puede que no sea posible disminuir el cortisol de forma natural.

Si muestra signos de tener exceso de cortisol, su médico realizará varias pruebas para detectar el síndrome de Cushing.

Algunos métodos convencionales para tratar una sobreproducción de cortisol pueden incluir cualquiera de los siguientes, dependiendo de su condición:

  • Bajando sus medicamentos corticosteroides
  • Cirugía para extirpar los tumores que causan niveles elevados de cortisol o ACTH
  • Medicamentos para ayudar a regular y normalizar la secreción de cortisol.

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