El 90% de su camarón proviene de estanques de aguas residuales tóxicos en Asia

El 90% de su camarón proviene de estanques de aguas residuales tóxicos en Asia

Por lo general, se nos dice que el pescado y los camarones son buenos para nosotros: son un alimento bajo en grasa y alto en proteínas, y contienen ácidos grasos omega-3que nuestro cuerpo necesita. Esto podría ser cierto, pero todo depende de la fuente del pescado y los camarones en su plato.

Los camarones son el marisco número uno de Estados Unidos. Se comen como un bocadillo rápido, se preparan como acompañamiento y son una parte invaluable de muchos rollos de sushi.

Varios supermercados venden camarones silvestres y de granja importados a un precio sorprendentemente bajo.

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¿Alguna vez te has preguntado por qué la comida que ha viajado desde el otro lado del planeta es tan barata?

Camarón importado: por qué debes evitarlo

El camarón natural, no contaminado, es un alimento extremadamente saludable, ya que es abundante en proteínas y también contiene una fuente única de antioxidante y antiinflamatorio, la caraxina nutriente carotenoide. Los camarones también contienen vitamina B12 y D y magnesio.

Sin embargo, este no es el caso del camarón cultivado que se vende en los EE. UU., Ya que se han recolectado y criado de una manera completamente diferente, lo que los hace insalubres e incluso tóxicos.

El 90 por ciento de los camarones que comemos son importados (pero ni siquiera sabemos)

Según un informe de Food & Water Watch, en 2006, se importó más del 90 por ciento (aproximadamente 868,265 toneladas) del suministro de camarón en los Estados Unidos.

Tailandia es el principal exportador de camarón a los Estados Unidos, seguido por Ecuador, Indonesia, China, México y Vietnam.

Los consumidores estadounidenses a menudo no tienen forma de saber dónde se produjeron los camarones que compran. Bajo la Ley de Etiquetado de País de Origen, las etiquetas en pescados y mariscos frescos están obligadas a informar a los consumidores dónde se criaron los peces o se capturaron en la naturaleza. Sin embargo, casi el 50 por ciento de los camarones que se encuentran en las tiendas de comestibles no tienen etiqueta porque se han procesado y, por lo tanto, están exentos de los requisitos de etiquetado.

Para exportar grandes cantidades de camarones, los operadores de las granjas de camarones almacenan densamente sus estanques para producir hasta 89,000 libras de camarón por acre. El agua se contamina rápidamente con desechos, que pueden infectar a los camarones con enfermedades y parásitos. En respuesta, muchas de estas operaciones en Asia y América del Sur o Central utilizan grandes cantidades de antibióticos, desinfectantes y pesticidas que serían ilegales para su uso en granjas camaroneras de EE. UU.

El problema con camarones importados

Ahora se ha revelado que los mariscos criados en heces de cerdo y que se arrastran con moscas se están vendiendo a los consumidores estadounidenses.

La revista Bloomberg Markets, en un artículo sobre intoxicación alimentaria y seguridad, dice que es una práctica común en algunas partes de Asia alimentar los desechos de cerdos de pescado.

Uno de los mayores exportadores de camarón a Estados Unidos es Vietnam, con más de 100 millones de libras de camarón al año, es decir, casi el 8% de todo el camarón que se consume en los Estados Unidos.

Sin embargo, las investigaciones han revelado que los camarones en algunas plantas de Vietnam están empacados en hielo hecho de agua que a menudo se encuentra contaminada con bacterias y no es apta para el consumo humano.

El microbiólogo Mansour Samadpour, que se especializa en la investigación del agua utilizada para el cultivo de mariscos, afirma que el agua que utilizan en realidad apoya el desarrollo de enfermedades y bacterias.

Las granjas camaroneras operan en muy malas condiciones

Los operadores de granjas camaroneras almacenan sus estanques para producir hasta 89,000 libras de camarón por acre. Para comparación, las granjas de camarón tradicionales rindieron hasta 445 libras por acre. Como resultado, los estanques se contaminan rápidamente con desechos, que pueden infectar a los camarones con enfermedades y parásitos.

Para resolver este problema, los productores de camarón en Asia y América del Sur o Central utilizan grandes cantidades de antibióticos, desinfectantes y pesticidas que son ilegales para su uso en las granjas de camarón de EE. UU.

Según un estudio , el brote de la enfermedad del camarón se ha convertido en una preocupación creciente para los productores de camarón, y como resultado, dependen de sustancias químicas que son fuentes directas de contaminación para el camarón y el medio ambiente.

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Aunque usted pensaría que el gobierno de los Estados Unidos ayudaría a evitar que los camarones contaminados ingresen al país y se vendan en nuestros mercados. La FDA inspecciona los envíos de alimentos a los Estados Unidos, incluidos los envíos de productos del mar, pero los recursos de la agencia son limitados, dice el informe de Bloomberg. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos solo inspecciona menos del 2 por ciento de los productos del mar que se importan a los Estados Unidos.

Esto significa que estamos comprando y comiendo peces criados en granjas que contienen bacterias resistentes a los antibióticos, antibióticos y residuos de pesticidas.

El camarón contiene xenoestrógenos (sustancias con efectos similares al estrógeno)

Uno de los conservantes utilizados para prevenir la decoloración de los camarones es el 4-hexilresorcinol.

Un estudio científico publicado por la  American Chemical Society descubrió que este aditivo actúa como los llamados “xenoestrógenos”, sustancias con efectos similares al estrógeno que son motivo de preocupación para la salud internacional. Los efectos secundarios varían desde la reducción del recuento de espermatozoides en los hombres hasta un mayor riesgo de cáncer de mama en las mujeres.

Un estudio de 2012 publicado en la revista Environmental Health concluyó que la exposición a xenoestrógenos está asociada con cánceres de mama, pulmón, riñón, páncreas y cerebro. Los investigadores también mencionaron que existe “una correlación significativa entre la exposición a los xenoestrógenos y el aumento del riesgo de cáncer relacionado con el género”.

Camarones importados de Tailandia

Ahora se ha revelado que Tailandia, el mayor exportador mundial de camarones, utiliza mano de obra esclava, lo que hace que sus productos sean tan asequibles. Pero los derechos humanos no son la única razón por la que debes pensar dos veces antes de comprar tu próximo paquete de camarones de Walmart o Costco.

The Guardian, uno de los periódicos más importantes de Gran Bretaña, publicó una historia sobre el trabajo esclavo de Tailandia en junio de 2014. Tras una investigación de 6 meses, tenían pruebas suficientes para divulgar la industria pesquera y todos los supermercados que les compran.

Un gran número de hombres, en su mayoría trabajadores migrantes de Birmania (Myanmar) y Camboya, son comprados y vendidos como objetos y retenidos contra su voluntad en barcos de pesca frente a Tailandia.

Estos hombres a menudo son obligados a trabajar durante 20 horas al día, no reciben ningún pago, son maltratados física y psicológicamente y, en ocasiones, incluso son asesinados. Los barcos de pesca generalmente capturan atún, pero también tienen una gran cantidad de captura incidental, que llaman “peces de basura”.

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Los peces de basura incluyen los peces pequeños y no comestibles que venden al mayor productor de camarones del mundo, los alimentos Charoen Pokphand (CP) con sede en Tailandia, que los utilizan para alimentar a sus camarones de granja.

CP Foods vende camarones a los principales supermercados de todo el mundo, incluidos los cuatro principales minoristas mundiales: Walmart, Carrefour, Costco y Tesco. CP Foods y sus subsidiarias venden gambas congeladas y cocidas, o comidas preparadas como el salteado de gambas. ¡La compañía admite que el trabajo esclavo es parte de su cadena de suministro!

La industria del camarón en general.

Incluso si compra camarones que no provienen de Tailandia, debe tener en cuenta que el negocio de los camarones es desagradable y que a menudo contribuye a la devastación de la vida marina y destruye los hábitats de manglares y las comunidades locales.

Para cultivar camarones, vastas áreas de tierra costera y exuberantes manglares se limpian en Asia y América del Sur, y luego se contaminan hasta el punto en que nada más puede vivir y crecer en ellos. Los camarones salvajes se capturan utilizando redes masivas y pesadas llamadas redes de arrastre, que atrapan todo lo que encuentran en su camino y destruyen el arrecife de coral.

Opciones sostenibles

Sin embargo, puedes encontrar opciones de camarón sostenibles. Los consumidores de EE. UU. Deberían optar por los camarones que se capturaron en la naturaleza en los Estados Unidos. Organic Authority recomienda comprar la pequeña y pequeña gamba rosada que proviene de la costa del Pacífico.

Se cosechan de forma sostenible con redes pequeñas y trampas en aguas locales. Las gambas de agua dulce y los camarones salvajes de la costa atlántica o del sur de los EE. UU. También son buenas opciones. Si compra camarones de granja, elija los cultivados localmente. Es mejor evitar los grandes supermercados y visitar las cooperativas locales, tiendas de alimentos saludables, mercados especializados o proveedores locales de productos del mar.

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Los peligros de los peces cultivados

La tilapia es uno de los peces más populares de Estados Unidos. Según el Instituto Nacional de Pesca, este pez de agua dulce se ha convertido en el cuarto marisco más consumido en los Estados Unidos. Resulta que la tilapia siempre se cría en granjas y, a menudo, se importa de China. Comerlo podría causarte más daño que bien. Y lo mismo ocurre con muchos otros peces de piscifactoría, como el salmón, el bacalao, la lubina y el bagre.

La tilapia cultivada tiene un alto potencial inflamatorio, lo que podría provocar enfermedades cardíacas, asma y problemas en las articulaciones . De hecho, los investigadores de la Universidad de Wake Forest han descubierto que la tilapia tiene un potencial inflamatorio más alto que el de una hamburguesa o tocino de cerdo.

La tilapia cultivada contiene muchos menos ácidos grasos omega-3 que otras variedades de pescado. Omega-3 es antiinflamatorio y funciona en conjugación con ácidos grasos omega-6. La relación entre los dos es muy importante, y cuando está fuera de equilibrio, se puede desarrollar una inflamación.

En términos generales, los peces de cultivo contienen altas concentraciones de antibióticos y pesticidas. Los peces viven en piscinas llenas de gente y se les dan antibióticos para sobrevivir. Para combatir los piojos de mar, se rocían pesticidas fuertes sobre ellos.

Se supone que las condiciones son particularmente malas en China. El Servicio de Investigación Económica del Departamento de Agricultura de EE. UU. Informó sobre condiciones alarmantes en muchas granjas de mariscos chinas. También ha habido rumores de que los peces se alimentan de heces de pollo y cerdo, pero esto no se ha confirmado.

No obstante, si su pescado de granja proviene de China, es probable que contenga altos niveles de sustancias químicas y medicamentos antibacterianos (nitrofuranos). Esto también ha sido descubierto por Seafood Watch al analizar diferentes muestras de peces.

Hay muchos otros productos químicos que se pueden encontrar en los peces de granja, incluyendo la dibutilina y las dioxinas . Se sabe que la dibutilina altera lafunción del sistema inmunológico , y las dioxinas se han identificado como carcinógenos. Por ejemplo, el salmón criado en la granja tiene niveles 11 veces más altos de dioxina en comparación con el salmón salvaje.

Lo que puedes hacer

Como se mencionó anteriormente, es importante saber de dónde proviene el pescado. Para la tilapia, la mejor opción es el pescado criado en los Estados Unidos, Canadá y Ecuador. Sin embargo, el etiquetado no siempre es transparente, y algunos productos del mar están exentos de tener que etiquetar el origen del alimento. Además, no hay manera de saber si los peces alimentados en la granja se criaron con una dieta de OMG. Todavía no existen pautas que clasificarían los productos del mar como orgánicos.

Es posible que queramos recurrir a peces silvestres capturados, pero la pesca excesiva es muy perjudicial para el medio ambiente, y se está haciendo mucho daño colateral. Según el Sydney Morning Herald, los peces más sustentables para comer son:

  • Whiting salvaje
  • Sastre
  • Pez luna
  • Trabajando
  • Luderick (pez negro).

Los australianos también han otorgado la etiqueta verde al bonito australiano, al salmonete y al trevally, que son grandes fuentes de grasas omega-3.

La humanidad está hambrienta de proteínas , pero la cuestión de cómo consumir pescado de manera ética es una pregunta importante y aún debe ser respondida.

Relacionado: Por qué el salmón de cultivo puede ser extremadamente tóxico.

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