Fosfato trisódico (TSP) en cereales o en alimentos: ¿es realmente seguro?

El fosfato trisódico (TSP) es un aditivo alimentario común en los cereales y otros alimentos. TSP se utiliza en la producción de cereales para mejorar su color y ayudar en el proceso de producción. El fosfato trisódico también se agrega a los quesos para mejorar sus propiedades de fusión y ayudar a mantener su forma. Algunos tipos de pan y pizzas contienen TSP porque también actúa como un agente de fermentación. También puede encontrar fosfato trisódico como ingrediente en la carne procesada porque ayuda a mantener húmeda la carne procesada.

Aunque la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha aprobado su uso en la industria alimentaria, muchas personas se preguntan si TSP es realmente seguro para los cereales. Por ejemplo, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) enumera TSP como un irritante que puede afectar la piel y los ojos. TSP también se agrega a productos industriales como agentes de limpieza, fundente de soldadura y como mejora de la pintura.

De hecho, una búsqueda rápida en Internet para obtener información si el fosfato trisódico es seguro de usar mostrará resultados que dicen que el TSP es un “diluyente de pintura en el cereal”.

¿Debería preocuparse por el fosfato trisódico en el cereal o verlo listado como un aditivo en otros alimentos? ¿Qué dice la investigación científica sobre el fosfato trisódico en los alimentos?

En este artículo, examinaré las afirmaciones sobre el diluyente de pintura en cereales y si TSP en su tazón de Cheerios o Lucky Charms es algo de lo que debe preocuparse.

¿Qué es el fosfato trisódico?

El fosfato trisódico (Na 3 PO 4 ) es un compuesto inorgánico y un tipo de ácido fosfórico. Los compuestos de fosfato se usan comúnmente en la industria alimentaria como reguladores de la acidez. 1

El Centro Nacional de Información Biotecnológica dice que TSP también se conoce como fosfato de sodio tribásico. El fosfato trisódico también tiene muchos usos en la industria manufacturera y alimentaria. Por ejemplo, el fosfato trisódico se usa como aditivo de pintura, agente anti-incrustaciones, producto de limpieza y como aditivo alimentario. 2

¿Qué es el fosfato trisódico de calidad alimentaria?

El fosfato trisódico de grado alimenticio significa que el compuesto químico se procesa a estándares lo suficientemente altos para que sea adecuado para su uso en la producción de alimentos.

La FDA dice que la calidad alimentaria significa que el material es seguro para el consumo humano y no representa un riesgo si entra en contacto con productos alimenticios. 3

Con respecto a la pregunta de si el fosfato trisódico en los alimentos es seguro para comer, la FDA dice que el fosfato de sodio generalmente se reconoce como seguro cuando se usa de acuerdo con las prácticas de fabricación adecuadas. 4

Usos de fosfato trisódico

Veamos con más detalle cómo la industria alimentaria y otras industrias usan TSP en su proceso de fabricación.

TSP como aditivo alimentario

La mayoría de la gente quiere saber si el fosfato trisódico es seguro de consumir cuando se usa como aditivo alimentario.

De acuerdo con el Centro Nacional de Información Biotecnológica, los fabricantes de alimentos usan TSP como aditivo alimentario por varias razones, que incluyen: 2

  • TSP es un espesante de alimentos
  • Para ayudar a estabilizar los alimentos procesados ​​(emulsionante)
  • Para regular la acidez en alimentos procesados
  • Para ayudar a mejorar la textura de los alimentos

Más adelante en el artículo, veré más detalladamente por qué se usa TSP en algunos cereales y los tipos de alimentos donde el fosfato trisódico se usa comúnmente como un “potenciador de alimentos”.

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En la Unión Europea, el aditivo alimentario de fosfato trisódico figura como E339. 4

Limpiador de superficie de potencia

El fosfato trisódico también tiene propiedades que lo convierten en un efectivo limpiador de superficies.

La revista Environmental Science & Technology informó que los productos de limpieza que contienen TSP pueden ayudar a eliminar eficazmente el polvo contaminado con plomo. Los productos de limpieza de TSP eliminan eficazmente los contaminantes de las superficies duras, como los suelos de madera, los suelos de vinilo y el papel pintado. 5

Sin embargo, de acuerdo con un informe en el Saudi Pharmaceutical Journal , el uso de fosfatos en detergentes y otros productos de limpieza está en declive. A pesar de que los limpiadores a base de fosfato son muy efectivos, son una causa importante de los problemas ambientales en todo el mundo. 6

Mata los virus transmitidos por los alimentos

El fosfato trisódico se usa para matar los virus transmitidos por los alimentos de carne y vegetales potencialmente contaminados.

La revista Foodborne Pathogens and Disease dice que TSP se usa para esterilizar frutas y verduras. El tratamiento con fosfato trisódico destruye los norovirus y otros virus que pueden causar malestar gastrointestinal. 7

Además, la revista Food Science and Biotechnology dice que las soluciones de fosfato trisódico se usan comúnmente para mejorar la vida útil de las pechugas de pollo. Se encontró que mojar las pechugas de pollo en TSP destruyó varios patógenos bacterianos. El resultado fue que la vida útil de las pechugas de pollo tratadas con TSP mejoró en 12 días. 8

Mejorador de rendimiento

Algunos atletas usan suplementos de fosfato de sodio para mejorar su rendimiento y aumentar su umbral anaeróbico.

Por ejemplo, según un estudio publicado en el Journal of Science and Medicine in Sport, TSP puede ayudar a aumentar la absorción de oxígeno. Se encontró que los ciclistas entrenados que tomaron suplementos de TSP mostraron una mayor producción de potencia y se aumentó su resistencia al rendimiento. 9

Fosfato trisódico (TSP) en cereales

Por supuesto, el hecho de que el fosfato trisódico en los alimentos esté regulado por la FDA no significa que todos quieran comer cereal que contenga TSP. Además, cuando mires la lista de ingredientes en una caja de Cheerios o Lucky Charms, verás que estos son alimentos altamente procesados.

Por ejemplo, el fosfato trisódico en los cereales no es el único aditivo que podría tener implicaciones para su salud. Puede encontrar que los cereales para el desayuno contienen altas cantidades de azúcar agregada y jarabe de maíz que pueden provocar obesidad o un aumento en los niveles de glucosa en la sangre. Además, las frases de marketing como “baja en grasa” o “contiene granos enteros” pueden hacerle pensar que está comiendo un producto saludable, cuando, de hecho, puede haber solo pequeñas cantidades de grano.

Al final del artículo, veré con más detalle por qué TSP en cereales puede ser malo para usted.

¿El cereal realmente contiene diluyente de pintura?

No. Los cereales no contienen diluyentes de pintura, incluso si el fosfato trisódico figura como ingrediente en el cereal.

La razón por la cual algunas personas afirman que ciertos cereales contienen diluyente de pintura es porque TSP también es un ingrediente en algunos diluyentes de pintura. Los diluyentes de pintura contienen muchos ingredientes venenosos que nunca se agregan a ningún tipo de cereal de desayuno ni a ningún otro tipo de alimento. También hay muchos otros productos naturales que son seguros de usar cuando se consumen correctamente, pero que podrían causar problemas de salud si se abusa de ellos.

TSP se usa comúnmente en los cereales para el desayuno y muchos países han aprobado su uso, por lo tanto, muchas personas aceptan consumir productos con TSP.

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Pero, ¿el hecho de que la FDA aprueba que los fosfatos trisódicos sean “generalmente seguros para el consumo” significa que TSP no es dañino? El hecho de que una sustancia se clasifique como “no tóxica” o “no venenosa” no significa que no pueda afectar su salud.

Por ejemplo, la revista Seminars in Nephrology informó que los compuestos adicionales de fósforo en la dieta pueden tener un impacto negativo en los riñones. De hecho, se recomienda que las personas con enfermedad renal reduzcan la mayor cantidad posible de alimentos (incluidos los cereales de desayuno “saludables”) que tengan fosfatos añadidos. De hecho, los investigadores han descubierto que los granos de cereal pueden contener las concentraciones más altas de compuestos de fósforo. 10

Fosfato trisódico en los alimentos

Aunque el fosfato trisódico en los alimentos puede no ser malo para usted si los fabricantes han seguido la práctica adecuada, algunos investigadores están preocupados por su impacto en la salud general.

El fosfato trisódico de grado alimenticio tiende a encontrarse en alimentos altamente procesados y clasificados como “comida chatarra”. Se sabe que muchos tipos procesados ​​de carne, salchichas e incluso cereales de desayuno tienen poco contenido nutricional y se “complementan” con azúcares y grasas Sin embargo, la investigación apunta al hecho de que TSP en alimentos procesados ​​podría representar un riesgo para la salud.

Por ejemplo, los científicos informaron en la revista Deutsches Ärzteblatt Internationalque el TSP en los alimentos puede tener un impacto en la salud de la población en general. A pesar de que los fosfatos de fuentes orgánicas son necesarios, los fosfatos inorgánicos añadidos no se absorben de manera efectiva en el cuerpo. Los investigadores concluyeron que los aditivos de fósforo pueden ser perjudiciales para la salud. 11

Aunque los investigadores dicen que los fosfatos inorgánicos añadidos en los alimentos podrían representar más del 30% de la ingesta diaria recomendada de fosfatos, los científicos aconsejan obtener su ingesta diaria de fósforo de fuentes orgánicas. 10

¿Por qué se agrega fosfato trisódico a los alimentos?

Si el fosfato trisódico podría representar un peligro para la salud, ¿por qué se usa TSP en la producción de alimentos en primer lugar?

TSP se usa comúnmente como conservante en la industria alimentaria para aumentar la vida útil y destruir gérmenes potencialmente dañinos. Esto es lo que los científicos dicen son algunas de las razones por las que TSP se agrega a ciertos alimentos: 10 , 11

  • Industria de la carne . TSP actúa como un agente conservante donde se puede inyectar en carne fresca para extender su vida útil. Esto también ayuda a mejorar el sabor, la apariencia y la ternura de la carne.
  • Productos lácteos . Algunos productos lácteos como el queso blando o el queso duro contienen fosfato trisódico para mejorar el proceso de fusión. A menudo, se agrega TSP al queso untable para “mejorar” su textura.
  • Industria de refrescos . Algunos refrescos con sabor y colas contienen aditivos de fósforo para aumentar la acidez y crear un sabor “afrutado”. Además, los fosfatos en las colas evitan que la bebida se vuelva negra.

¿Por qué hay TSP (fosfato trisódico) en el cereal?

Para muchas personas, la mayor preocupación es la adición de fosfato trisódico en los cereales, especialmente porque son populares entre los niños. Para muchos, el desayuno es la comida más importante del día y debe darnos suficiente energía y nutrición para “comenzar” el día.

El fosfato trisódico está en Lucky Charms, Cinnamon Crunch Toast, Golden Grahams y algunas variedades de Cheerios. Muchos tipos de Cheerios contienen fosfato de tripotasio y discutiré este químico más adelante en el artículo.

El fosfato trisódico está en el cereal por varias razones. Éstas incluyen:

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  • TSP ayuda a que los cereales fluyan a través del extrusor . El fosfato trisódico a menudo se agrega a los cereales procesados ​​para ayudar a que la mezcla mantenga su forma cuando se procesa. 12
  • Los fosfatos trisódicos actúan como un tampón de cereal . TSP ayuda a regular los niveles de acidez y preservar los cereales para aumentar su vida útil. 13
  • TSP en cereales se usa como agente de fermentación para dar a los cereales para desayuno una estructura porosa y crujiente.

Hay otras razones por las cuales los cereales para el desayuno que contienen TSP pueden no ser tan saludables para usted como usted pensó. La investigación científica ha demostrado por qué ciertos cereales de desayuno pueden no ser buenos para usted en absoluto:

  • Ellos pueden causar obesidad . La revista Nutrition Reviews informa que los cereales refinados podrían causar obesidad porque no brindan saciedad. Esto puede llevar a sentimientos de hambre y comer en exceso. 14
  • Muchos cereales para el desayuno tienen un alto contenido de azúcar . Según un estudio en 2017, los cereales que se dirigen a los niños tienen tres veces más probabilidades de tener un alto contenido de azúcar y sodio que otros cereales. Este alto consumo de azúcar oculto pone a las personas en un mayor riesgo de obesidad. Tan solo 30 gramos de algunos cereales podrían proporcionar hasta un tercio de la ingesta diaria recomendada de azúcar del niño. 15
  • La información nutricional del cereal puede ser engañosa . El British Journal of Nutrition informó que los empaques de cereales para el desayuno contienen la mayor cantidad de afirmaciones acerca de ser un producto “saludable”. Sin embargo, un tercio de los cereales comercializados como “saludables” se encontraban en realidad en la categoría “menos saludable”. dieciséis

Entonces, parece que no solo el fosfato trisódico en los cereales debería ser una preocupación. El alto contenido de sal y azúcar de algunos cereales y su bajo contenido de fibra podría significar que no obtendrá el tipo de nutrición que pueda pensar. Por supuesto, no todos los cereales para el desayuno entran en esta categoría y, al final del artículo, puede encontrar opciones de desayuno saludable.

Alimentos que contienen fosfato trisódico

¿Cuáles son los principales tipos de alimentos que podrían contener fosfato trisódico? Aquí hay algunos alimentos que debe verificar para la adición de fosfato trisódico (o E339 en la UE) si desea evitar esto en su dieta: 17

  • Jamón procesado, salchichas y otros tipos de carne
  • Pescado enlatado
  • Refrescos con sabor cítrico o colas
  • Algunos productos horneados como pan, pizzas o pasteles
  • Carne fresca o congelada

¿El fosfato trisódico en los alimentos es malo para usted?

Por supuesto, el fosfato trisódico en los cereales u otros alimentos ciertamente no significa que haya diluyente de pintura en el desayuno. Es importante recordar que la tostada crujiente de canela o el tazón de Cheerios solo contienen ingredientes y aditivos aprobados por la FDA.

Sin embargo, hay algunos estudios que muestran el daño potencial de los aditivos de fosfato.

Aumento del riesgo cardíaco

Los investigadores de la revista Advances Chronic Kidney Disease informaron que los fosfatos de sodio pueden afectar la salud cardiovascular. Se encontró que los fosfatos inorgánicos pueden conducir a la calcificación cardiovascular y aumentar el riesgo de ataque cardíaco. Los investigadores dijeron que el aumento de los niveles de fosfato en la sangre puede provocar enfermedades cardiovasculares en personas que no tienen enfermedad renal. 18

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Niveles altos de fosfato de sodio vinculados a problemas renales

La revista Advances Chronic Kidney Disease también informó que los aditivos a base de fósforo pueden afectar la salud de los riñones en personas sanas. Los científicos estiman que la mayoría de las personas en los Estados Unidos consumen entre 200 y 1,000 mg más que la cantidad diaria recomendada de fósforo. Esto puede afectar negativamente la función renal y aumentar la presión arterial. 19

Altos niveles de fosfato vinculados al cáncer

Los niveles anormales de fosfato trisódico también podrían ponerlo en mayor riesgo de desarrollar cáncer. La revista BMC Cancer informó que los niveles altos de fosfato inorgánico pueden aumentar el riesgo de ciertos cánceres. Entre los tipos de cáncer con los que se asociaron altos niveles de fósforo se encontraban el cáncer de tiroides , cáncer de pulmón , cáncer de esófago, cáncer de piel y cáncer de páncreas. 20

Fosfato de Tripotasio (TKP) vs. Fosfato Trisódico

El fosfato de tripotasio es también un tipo de aditivo de fósforo inorgánico que se encuentra en muchos alimentos, incluidos los cereales para el desayuno. De acuerdo con el Centro Nacional de Información Biotecnológica, el fosfato de tripotasio también se usa como regulador de la acidez y estabilizador. También se agrega para ayudar a prevenir la oxidación en los alimentos para aumentar la vida útil. 21

El fosfato de tripotasio en Cheerios es el principal aditivo de fósforo, sin embargo, algunas variedades de Cheerios tienen TSP en su lugar.

El fosfato de tripotasio tiene una composición química diferente a la del fosfato trisódico. Sin embargo, al ser una sustancia de fósforo, los alimentos y los cereales para el desayuno que contienen fosfato de tripotasio también pueden aumentar los niveles de fosfato.

Conclusión: ¿TSP es seguro para comer?

Por supuesto, la pregunta principal es: ¿es seguro comer el fosfato trisódico?

Desde un punto de vista, la FDA ha aprobado TSP para su uso en la industria alimentaria. Esto permite mejorar el sabor y el color de los cereales y preservar la textura y la frescura de ciertas carnes y quesos. Al igual que con la mayoría de los aditivos alimentarios, consumir pequeñas cantidades probablemente no causará ningún daño.

Sin embargo, como muchos estudios han demostrado, incluso pequeñas cantidades de aditivos alimentarios como el fosfato trisódico podrían tener un impacto negativo en la salud. TSP en cereales o alimentos podría hacer que obtengas niveles de fosfatos superiores a los recomendados, incluso si es fosfato trisódico de grado alimenticio.

Entonces, la pregunta que debe hacerse es: ¿quiero consumir sustancias químicas como TSP, especialmente si no proporcionan ningún valor nutricional?

Mejores alternativas de desayuno a los cereales que contienen TSP

Hay opciones de desayuno mucho mejores y más saludables que consumir cereales que contienen fosfatos trisódicos, colorantes artificiales y azúcares ocultos.

Huevos para un desayuno saludable . Comience el día con un huevo hervido o escalfado. El consumo de huevos en su dieta es una excelente manera de obtener proteínas y otros nutrientes saludables . También lo mantendrán lleno por más tiempo y ayudarán a evitar los bocadillos. También podría sorprenderse que los huevos no contengan tanta grasa y colesterol “malo” como pueda pensar.

Gachas . Un plato de avena es una opción de desayuno saludable que le da a su cuerpo muchos nutrientes y lo mantiene lleno hasta la hora del almuerzo. El Journal of the American College of Nutrition informó que la harina de avena es rica en fibra y proteínas y baja en azúcar. La avena ayuda a controlar el apetito y aumenta la saciedad. 22

Batidos de desayuno . Para un desayuno nutritivo y saludable sin ningún tipo de aditivos químicos, ¿por qué no probar un batido verde ? Estos son bajos en azúcar y grasa, pero altos en contenido nutricional. También te ayudarán a eliminar las toxinas de tu cuerpo y te darán suficiente energía para el día.

Cereales sin TSP . Por supuesto, no todos los cereales para el desayuno son malos y contienen aditivos de fósforo no deseados. Por lo tanto, si un plato de cereal saludable con leche o un sustituto de la leche es su elección por la mañana, revise el envase con cuidado para ver más allá de la publicidad exagerada.

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