¿Qué son T3 y T4?

¿Qué son T3 y T4? La guía completa de sus hormonas tiroideas

T3 y T4 son hormonas secretadas por la glándula tiroides y tienen un gran impacto en su salud. T4 es la hormona tiroidea tiroxina y T3 es la hormona triyodotironina, y afecta a casi todos los órganos de su cuerpo. Los niveles de T4 y T3 en su cuerpo están regulados por la hormona estimulante de la tiroides, o TSH, para abreviar. Las pruebas tiroideas para controlar la función tiroidea generalmente detectan niveles anormales de hormonas TSH y T4.

Los síntomas de hipotiroidismo (tiroides poco activa) generalmente están asociados con niveles bajos de T4 y T3. Esto puede causar que se sienta fatigado, tenga dificultades para perder peso, se sienta cansado y tenga pérdida de cabello. Una tiroides poco activa también se asocia con altos niveles de TSH y bajos niveles de T4.

Una tiroides hiperactiva o hipertiroidismo es causada por niveles altos de T4 y T3 en el torrente sanguíneo. Cuando la tiroides secreta demasiadas hormonas tiroideas, puede sentirse inquieto, sufrir problemas para dormir, tener trastornos digestivos frecuentes y una mayor sudoración. Si padece hipertiroidismo, los resultados de su prueba tiroidea generalmente mostrarán bajos niveles de hormona TSH.

Este artículo contiene una guía completa sobre las hormonas tiroideas y la función tiroidea. Aprenderá qué hacen las hormonas T4 y T3 en su cuerpo y cuál es el rango objetivo de T3 y T4. También exploraré por qué la prueba de niveles de T4 libres a veces es mejor que una prueba de sangre con TSH.

La glándula tiroides y lo que hace

Tu tiroides es una glándula hormonal importante en el cuerpo que tiene un impacto directo en tu metabolismo. Su tiroides se encuentra en la parte frontal de su cuello justo debajo de su caja de voz y tiene forma de mariposa.

La Dra. Carol DerSarkissian en WebMD dice que la tiroides libera hormonas en el torrente sanguíneo. Su tiroides libera triyodotironina (T3), tiroxina (T4) y calcitonina (producida por las glándulas paratiroides). A partir de estos, el Dr. DerSarkissian dice que la T4 es la principal hormona que afecta el crecimiento, el metabolismo y el desarrollo cerebral. 1

¿Qué es TSH?

Su función tiroidea depende de las hormonas que liberan las glándulas en la base de su cerebro. El hipotálamo libera la hormona liberadora de tirotropina (TRH) que luego estimula la glándula pituitaria. La glándula pituitaria luego secreta TSH que estimula la tiroides para producir las hormonas T3 y T4 que se liberan en el torrente sanguíneo.

Los médicos de la Clínica Cleveland explican que los niveles de TSH pueden fluctuar dependiendo de los niveles de T3 y T4 en el suero sanguíneo. Por ejemplo, si su tiroides no produce suficientes hormonas tiroideas (tiroides poco activa), se envían mensajes a su glándula pituitaria para aumentar los niveles de TSH. Por otro lado, los altos niveles de hormonas T4 y T3 causadas por una tiroides hiperactiva pueden indicarle a tu cerebro que disminuya la TSH. 2

El diario Frontiers in Endocrinology describe esta conexión entre T3, T4 y TSH como un ciclo de retroalimentación. Los médicos dicen que las pruebas de TSH pueden no ser la forma más precisa de controlar la salud de la tiroides si recibe terapia de reemplazo de tiroides T4 para el hipotiroidismo .

¿Qué son T3 y T4?

T3 es la hormona tiroidea triyodotironina y T4 es la hormona tiroidea tiroxina.

La British Thyroid Foundation dice que T3 y T4 son las dos principales hormonas que secreta su glándula tiroides. Juntos afectan e influyen en casi todas las células de su cuerpo. Por lo general, su tiroides produce más hormona T4 que T3, pero T4 se convierte en T3 cuando alcanza las células y los tejidos de su cuerpo. Por lo tanto, T4 es la hormona más importante para medir cuando se prueba la disfunción tiroidea.

 

Veamos con más detalle qué hace T3 y por qué la T4 es la hormona más potente.

¿Qué es T3?

Los médicos de la Clínica Mayo dicen que la triyodotironina (T3) tiene 3 moléculas de yodo en su estructura. Esto es secretado directamente por la glándula tiroides y se clasifica como la hormona tiroidea más poderosa. Esto se debe a que es más activo metabólicamente al controlar el metabolismo, la temperatura y el sistema digestivo de su cuerpo.

¿Qué es Free T3 (FT3)?

La hormona tiroidea se une a las proteínas en su cuerpo y cualquiera que no lo esté se clasifica como una T3 libre. La British Thyroid Foundation dice que la T3 libre es la parte activa de la triyodotironina. El nivel de FT3 puede ayudar a diagnosticar el hipertiroidismo y controlar la terapia de reemplazo de T3.

¿Qué es la captación T3?

En ocasiones, es posible que escuche a médicos hablar sobre la captación de T3 cuando se habla de las pruebas de tiroides. ¿Qué es la captación T3 (T3RU)? El libro Clinical Methods dice que la prueba T3RU (T3 captación) mide los niveles de proteínas en la sangre que transportan la hormona tiroidea. La toma de 7 T3 puede ayudar a su médico a interpretar los resultados de los análisis de sangre T3 y T4. La prueba T3RU casi no se usa en estos días porque la TBG ( globulina fijadora de tiroxina ) y los análisis de sangre T4 gratuitos ya están disponibles.

¿Qué es T4?

La glándula tiroides también secreta T4, pero en cantidades mayores que T3. La tiroxina (T4) tiene 4 moléculas de yodo unidas a su estructura molecular. Cuando la T4 entra en las células del cuerpo, pierde una molécula y se convierte en T3. Las pruebas de función tiroidea que controlan los niveles de TSH y T4 son las formas más precisas de diagnosticar las condiciones de la tiroides.

 

¿Qué es Free T4 (FT4)?

De forma similar a la T3 libre, los niveles de tiroxina libre (T4) son los niveles no ligados de la hormona T4 (la parte activa de la tiroxina). Usted tiene más T4 libre (FT4) en su sangre que FT3. Los niveles altos de T4 o niveles bajos de T4 pueden ayudar a diagnosticar con precisión el hipertiroidismo o el hipotiroidismo. El libro Clinical Methods dice que los análisis de sangre para TSH y T4 ayudan a evaluar con precisión la salud de la tiroides. 7

La cantidad de T4 libre ayuda a los médicos a determinar la cantidad de hormona de la glándula tiroides disponible en su sangre para satisfacer sus necesidades de energía.

Niveles normales de T3 y T4

Si muestra signos de funcionamiento anormal de la tiroides , los médicos pueden hacer una prueba de sangre para controlar los niveles de FT4 y posiblemente la T3 libre. Esto generalmente se hace al mismo tiempo que una prueba de sangre con TSH, o los médicos pueden verificar los niveles de T4 solo si las lecturas de la prueba de TSH de TSH son anormales.

Niveles normales de T3 (Niveles T3 normales libres y Total T3)

La Dra. Jayita Poduval, especialista en Oído, Nariz y Garganta (EAT), dice que los rangos T3 total y T3 libre son los siguientes:

Rango total de T3 (triyodotironina):

  • Niños : 125 – 250 ng / dL
  • Adultos : 80 – 220 ng / dL

Rango normal libre de T3 (FT3):

  • Adultos : 260 – 460 pg / dL (4 – 7.4 pmol / L)

Niveles normales de T4 (Niveles T4 normales libres y Total T4)

La prueba de niveles normales de hormona tiroidea T4 es una prueba de laboratorio común junto con TSH para diagnosticar problemas de tiroides. El Dr. Muhammad Bader Hammami en Medscape dice que el rango total de T4 (TT4) y el rango de T4 libre (FT4) son los siguientes: 10

Rango total de T4 (TT4):

  • Recién nacidos hasta 14 días de edad : 11.8 – 22.6 mcg / dL (152 – 292 nmol / L)
  • Bebés y niños mayores : 6.4 – 13.3 mcg / dL (83 – 172 nmol / L)
  • Adultos : 5.4 – 11.5 mcg / dL (57 – 148 nmol / L)

Rango normal libre de T4 (FT4):

  • Niños y adolescentes : 0.8 – 2 ng / dL (10 – 26 pmol / L)
  • Adultos : 0.7 – 1.8 ng / dL (9 – 23 pmol / L)
  • Mujeres embarazadas : 0.5 – 1.0 ng / dL (6.5 – 13 pmol / L)

Cómo afecta la TSH a los niveles T3 y T4

La TSH, la T4 y la T3 están relacionadas con la función tiroidea y la TSH puede afectar los niveles de la hormona tiroidea en la sangre. Los niveles de TSH que están por debajo del rango normal a menudo indican hipertiroidismo porque su tiroides está sobreproduciendo T3 y T4. Si los resultados de su prueba de laboratorio muestran niveles altos de TSH, esto puede indicar que su tiroides es lenta y que no hay suficientes hormonas tiroideas.

Para saber qué significan los niveles de TSH, lea mi guía completa sobre los niveles de TSH (incluidos los niveles óptimos de tiroides) .

Alto T3 y T4

Tener lecturas de laboratorio que muestren niveles altos de T3 y T4 puede significar que tiene hipertiroidismo. Los médicos generalmente evaluarán los niveles de FT4 y también pueden realizar pruebas de FT3 si sus lecturas de TSH son bajas.

Síntomas de alta T3

La Dra. Stephanie Lee de eMedicineHealth dice que una T3 significativamente más alta que lo normal puede ser un signo de hipertiroidismo severo. 11 Según la revista Clinical Endocrinology , la enfermedad de Graves es una causa común de hipertiroidismo severo. Esto puede causar síntomas como:

 

  • Ojos saltones
  • Piel roja y gruesa en la parte superior de los pies
  • Ojos inflamados con una sensación arenosa
  • Mayor sensibilidad a la luz

Síntomas de T4 alta

Si sus lecturas de la prueba T4 son demasiado altas, puede significar que tiene hipertiroidismo. Según el Dr. Oliver Starr en Patient.info, los signos clásicos de una glándula tiroides hiperactiva que secreta demasiada hormona T4 pueden incluir cualquiera de los siguientes: 

 

Según los médicos de la Asociación Estadounidense de Química Clínica, sería raro que los análisis de sangre muestren un T3 bajo con TSH baja y una T4 alta.

 

Cómo se conecta la TSH con los niveles T3 y T4

El Dr. Oliver Starr en Patient.info explica que todas las hormonas tiroideas y la TSH (hormona estimulante de la tiroides) deben funcionar en equilibrio. Esto forma lo que los médicos llaman un ciclo de retroalimentación donde los niveles de hormona tiroidea en la sangre le indican al cerebro que produzca más o menos TSH. 17

Por ejemplo, si una tiroides hiperactiva produce demasiada T4 o T3, el circuito de retroalimentación a su cerebro indica que producirá menos TSH. Lo mismo es cierto si su tiroides no está funcionando correctamente y produce muy poca hormona.

Los médicos del Servicio Nacional de Salud explican la relación básica entre la TSH y los niveles de hormona tiroidea:

 

  • Hipotiroidismo : TSH alta, T4 baja y T3 baja o normal
  • Hipertiroidismo : TSH baja, T4 alta o normal y T3 alta o normal
  • Enfermedad tiroidea subclínica : los niveles de T4 y T3 son normales, pero la TSH es demasiado alta o demasiado baja
  • Enfermedad no tiroidea : TSH baja, T4 baja o normal y T3 baja o normal

TSH alta (elevada) y T4 normal

Los resultados de pruebas de laboratorio que muestran niveles de TSH superiores a 4,0 mU / L y T4 dentro del rango normal pueden indicar hipotiroidismo subclínico.

 Según la revista American Family Physician , el hipotiroidismo subclínico podría mostrar que la persona tiene un mayor riesgo de desarrollar un trastorno tiroideo poco activo. Esto sucede a menudo en mujeres mayores y puede no haber síntomas visibles. Los médicos tratan el hipotiroidismo subclínico de forma individual ya que el reemplazo de la hormona tiroidea puede provocar osteoporosis.

Alto TSH y bajo T4

Los resultados de análisis de sangre que muestran niveles de TSH más altos que el rango normal y FT4 de menos de 0,7 ng / dL significan que tiene una tiroides hipoactiva.

La Dra. Laura J. Martin en WebMD dice que algunas de las causas del hipotiroidismo pueden incluir:

  • Tiroiditis de Hashimoto (enfermedad de Hashimoto) que es un trastorno autoinmune que ataca la glándula tiroides
  • Inflamación de la glándula tiroides
  • Tratamiento de radiación para el cáncer
  • Una falta de yodo en la dieta
  • El embarazo también puede causar TSH alta y lecturas bajas de T4

Baja TSH y alta T4

La lectura del resultado de la prueba de TSH de menos de 0.4 mUI / L y FT4 más de 1.8 ng / dL significa que su tiroides es hiperactiva. El hipertiroidismo es menos común que una tiroides poco activa, sin embargo, similar al hipotiroidismo, afecta a las mujeres más que a los hombres.

La Dra. Carol DerSarkissian en WebMD dice que algunas condiciones que están relacionadas con el hipertiroidismo pueden incluir: 21

  • Anticuerpos en su sangre que afectan su tiroides (como en la enfermedad de Graves)
  • Crecimientos no cancerosos en la tiroides que hacen que se hinche y produzca más T4
  • Una condición autoinmune
  • Recibir demasiada hormona de reemplazo tiroideo

TSH normal y T4 baja

En algunos casos, los resultados de las pruebas de TSH se encuentran dentro del rango normal, pero pueden ocurrir resultados bajos de T4. La Dra. Louise Newson en Patient.info dice que esto a menudo puede ocurrir en personas que padecen enfermedades crónicas. La enfermedad puede afectar el metabolismo de una persona que afecta sus niveles de hormona tiroidea. Esto significa que la glándula pituitaria secreta TSH dentro del rango normal y que la tiroides está funcionando correctamente. Sin embargo, faltan hormonas tiroideas en el cuerpo. 22

Además, si recientemente ha recibido tratamiento para el hipertiroidismo, podría tener TSH normal pero baja T4.

Tratamiento del hipotiroidismo con reemplazo T4 y T3

Los médicos tratan los síntomas del hipotiroidismo mediante la prescripción de terapia de reemplazo de la hormona tiroidea oral. Algunos tratamientos para una tiroides poco activa implican la prescripción de reemplazos de T4 como la levotiroxina sódica (nombres de marca: Levothroid, Levoxyl, Synthroid o Tirosint). Otros tratamientos implican una combinación de terapia de reemplazo T4 y T3.

De acuerdo con un estudio en el Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism , hay un movimiento hacia el uso de reemplazo combinado de terapias T4 y T3. Algunos médicos prefieren esto porque los tratamientos combinados tiroideos T4 y T3 pueden tener un impacto menor en la calidad de vida y tratar mejor el hipotiroidismo.

Pruebas para medir T4 y T3

La British Thyroid Foundation dice que las pruebas para la disfunción tiroidea pueden incluir una o más de las siguientes pruebas:

  • Prueba para ver si la tiroxina libre (FT4) está dentro del rango de 0.7 a 1.8 ng / dL
  • Pruebas gratuitas de triyodotironina (FT3) para el rango de 260 – 480 pg / dL
  • Prueba de TSH y FT4
  • Pruebas de anticuerpos tiroideos para diagnosticar la enfermedad de Graves o la enfermedad de Hashimoto

Los médicos recomiendan realizar pruebas de T4 y T3 como parte de una prueba de función tiroidea si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares
  • Engrosamiento alrededor de la base del cuello
  • Colesterol alto
  • Osteoporosis
  • Se siente mal después de tener un bebé

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Fuentes médicas:

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