Proceso mastoideo

Proceso mastoideo: ubicación, función y dolor

Su proceso mastoideo es parte de su hueso temporal que se encuentra justo detrás de sus oídos. El proceso mastoideo es un pequeño hueso de forma triangular que sobresale de cualquier lado en la base de su cráneo. Puede ubicar su mastoideo si coloca los dedos detrás del lóbulo de su oreja. La función principal del proceso mastoideo es conectar los músculos del cuello al cráneo y ayudar a regular la presión en el oído.

El proceso mastoideo tiene una estructura de un panal lleno de células aéreas mastoides. La mastoides puede ser dolorosa si tiene una infección en el oído medio. Esto puede suceder debido a la inflamación debido a infecciones, pus que llena las células de aire mastoides, traumatismo en el cráneo o quistes justo detrás de cualquiera de sus oídos. Por lo general, deshacerse del dolor en el proceso mastoideo requiere tratar la causa subyacente del dolor detrás de sus oídos.

En este artículo, descubrirá las diferentes razones detrás del dolor de oído que está conectado con su proceso mastoideo. También descubrirá cómo tratar las infecciones del oído medio para ayudar a prevenir que el dolor del proceso mastoideo empeore.

Ubicación del proceso mastoideo

mastoid process

Tu cráneo está hecho de muchos huesos que ayudan a proteger tu cerebro. De acuerdo con la Encyclopaedia Britannica , el proceso mastoideo se encuentra a cada lado de la cabeza detrás de la oreja. Podrá localizar fácilmente el proceso mastoideo al sentir el hueso que sobresale detrás de la oreja. 1

Muchos sitios web médicos describen el proceso mastoideo como una proyección cónica o piramidal en la base de cualquier lado de su cráneo. Es por eso que muchos doctores se sienten detrás de ambos oídos para detectar signos de dolor o inflamación si tiene una sospecha de infección del oído.

La mastoides rodea el oído interno y medio.

Función del proceso mastoideo

Aunque su proceso mastoideo puede inflamarse si tiene una infección en el oído o un quiste detrás de su oreja, sus funciones no están todas relacionadas con su audición.

Muchos músculos y nervios en su cabeza están conectados al proceso mastoideo. Estos músculos se conectan al proceso mastoideo y ayudan a rotar y flexionar la cabeza y también a abrir la mandíbula.

Además, de acuerdo con la información publicada por la Universidad de Aalborg, el proceso mastoideo está involucrado en el proceso de deglución. 2

La Dra. Sabrina Felson en WebMD dice que también se cree que las células de aire en el proceso mastoideo ayudan a regular la presión del oído y proteger las estructuras delicadas del oído. El Dr. Felson dice que muchas estructuras vitales pasan a través de la mastoides. 3

Síntomas del dolor del proceso mastoideo

Si el área alrededor del proceso mastoideo se infecta o se inflama, generalmente tendrá dolor detrás de la oreja . Es posible que se produzca inflamación e hinchazón en la estructura tipo panal del proceso mastoideo.

Según Stanford Children’s Health, algunos de los síntomas más comunes asociados con el dolor mastoideo son la hinchazón detrás del oído, la fiebre y el drenaje del oído. En algunos casos, el dolor y la inflamación en el proceso mastoideo pueden causar pérdida de audición temporal. 

Profesor de Otorrinolaringología Dr. Arlen Meyers dice que el dolor detrás de la oreja puede ser peor por la noche. Para confirmar la gravedad de la infección del oído que causa el dolor, los médicos realizarán análisis de sangre para verificar si hay niveles altos de glóbulos blancos. También podría haber signos de bacterias en hisopos tomados de la oreja. 5

Causas del dolor del proceso mastoideo

Veamos con más detalle por qué podría tener dolor e hinchazón detrás de uno o ambos oídos.

La infección del oído medio causa mastoiditis

Una infección en el oído medio (otitis media) suele ser la causa del dolor del proceso mastoideo y se denomina comúnmente mastoiditis.

Según el Dr. Richard Miyamoto del Departamento de Otorrinolaringología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana, la mastoiditis es una infección bacteriana del oído medio. La infección puede hacer que se forme pus en el hueso de la apófisis mastoides y hace que se sienta sensible al tacto y se vea visiblemente rojo e hinchado. El dolor del proceso mastoideo causado por una infección del oído medio se sentirá como un dolor punzante persistente que es muy incómodo. 6

Es muy importante buscar atención médica para una infección del oído medio que causa dolor e inflamación detrás de la oreja. La Dra. Sabrina Felson en WebMD dice que las complicaciones de la mastoiditis pueden ser náuseas y vómitos, mareos, pérdida de audición, dolores de cabeza intensos y meningitis, que pueden ser potencialmente mortales. 3

Los médicos generalmente tratan infecciones serias del oído medio con antibióticos. Estos ayudan a matar las bacterias que están causando una acumulación de pus y detener la descarga de su oído. A veces, se necesita cirugía para drenar el líquido del oído medio o extraer la mastoides infectada.

Si tiene que tomar un curso de antibióticos , es importante que recuerde tomar probióticos para ayudar a restaurar bacterias sanas en su intestino. Eso también puede ayudar a prevenir brotes de infecciones por hongos como resultado de los antibióticos .

Para obtener información sobre cómo tratar los casos leves de una infección del oído externo, lea mi artículo sobre cómo deshacerse de una infección en el oído .

Colesteatoma y dolor en el proceso mastoideo

Una razón para el dolor del proceso mastoideo en un solo oído es un colesteatoma.

Un colesteatoma es una masa blanca de queratina que se puede formar en el proceso mastoideo. Según los investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard, los colesteatomas pueden formarse si hay un agujero persistente en el tímpano o si la trompa de Eustaquio está bloqueada . Con el tiempo, el colesteatoma puede provocar pérdida de audición y poner a una persona en mayor riesgo de una infección en el oído interno. 7

Si el colesteatoma causa dolor mastoideo con una infección, entonces los síntomas de la mastoiditis estarán presentes. Esto incluye el drenaje maloliente de la oreja, el enrojecimiento y la hinchazón en la parte posterior de la oreja y la sensibilidad del proceso mastoideo.

Por lo general, los médicos deben extirpar el colesteatoma para evitar infecciones repetidas del oído y lesiones permanentes en la audición.

Trauma al costado de tu calavera

El traumatismo en el hueso temporal en el costado del cráneo donde se encuentra el proceso mastoideo puede causar dolor y otras complicaciones.

Hay una serie de razones por las cuales una lesión en el área detrás de su oreja puede causar complicaciones. La revista Craniomaxillofacial Trauma & Reconstructioninforma que una lesión traumática en la cabeza puede dañar el proceso mastoideo y causar dolor. Por ejemplo, hay nervios y músculos conectados a su mastoides. El daño a la mastoides puede causar parálisis facial, daño al oído interno o medio, o hemorragia interna. 8

Los médicos dicen que un diagnóstico adecuado de la extensión de las lesiones en la cabeza es esencial para ayudar a obtener la mejor recuperación. El Dr. John Atkinson de la Clínica Mayo informa que hay algunas situaciones en las que debe visitar a su médico por una lesión en la cabeza. Las señales de advertencia de complicaciones de una lesión en la cabeza incluyen mareos, náuseas y vómitos, visión borrosa o doble, confusión o cambios de humor. 9

Su médico puede ordenar análisis de sangre para verificar los niveles de la enzima creatinfosfocinasa (o CPK) en la sangre . Si tiene algún tipo de lesión en la cabeza o daño en el tejido cerebral, las pruebas de laboratorio CPK mostrarán resultados superiores a los normales.

Paperas que causan dolor en el proceso mastoideo

Las paperas son una infección viral que afecta principalmente a los niños y que pueden causar dolor en el proceso mastoideo detrás de las orejas y la mandíbula hinchada.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades dicen que las paperas son una infección viral contagiosa. Por lo general causa fiebre y dolores musculares, así como inflamación de las glándulas salivales. 10 La Universidad de Chicago dice que la hinchazón puede alcanzar el proceso mastoideo. Esto hará que la oreja se empuje hacia afuera y hacia arriba. 11

Por lo general, los síntomas de las paperas se tratan tomando muchos líquidos y descansando en la cama. Debido a que las paperas son contagiosas, los pacientes generalmente están aislados de los demás para evitar la propagación de la infección.

Tumor en el proceso mastoideo

En casos muy raros, un tumor canceroso podría ser un motivo de dolor en el proceso mastoideo.

El Ghana Medical Journal informó que a veces el carcinoma de células escamosas puede afectar a la mastoides. Esto causa dolores de cabeza, fiebre, rigidez en el cuello y otros signos de mastoiditis. El tratamiento requiere cirugía y radioterapia. 12

Es bueno recordar que, en la mayoría de los casos, la hinchazón y el dolor detrás de uno o ambos oídos generalmente es el resultado de una infección en el oído medio y no de cáncer. Aunque este tipo de infección puede ser grave, generalmente es tratable sin complicaciones a largo plazo.

Cuándo ver a un médico para el dolor del proceso mastoide

El dolor del proceso mastoideo que tiene signos de inflamación detrás de cualquiera de los oídos no debe ignorarse. Las infecciones del oído interno o medio pueden causar complicaciones graves y ser difíciles de tratar si se dejan demasiado tiempo. Además, los niños son más propensos a la mastoiditis y requieren atención médica inmediata para tratar los signos de una infección del oído.

Según los médicos de la Clínica Mayo y WebMD, debe buscar atención médica por sospecha de infecciones del oído en las siguientes circunstancias: 13, 14.

  • El dolor mastoideo detrás de las orejas dura más de un día.
  • El dolor es muy severo y persistente.
  • Observa una secreción o pus saliendo de su oído.
  • Un niño que tiene menos de 6 meses de edad tiene síntomas de infección en el oído.
  • Junto con el dolor y la hinchazón detrás de la oreja, tiene pérdida de audición, mareos o náuseas.
  • Usted o su hijo tienen rigidez en el cuello y fiebre alta.

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