TSH alta: causas, síntomas y cómo afecta a T3 y T4

El nivel alto de TSH generalmente indica que tiene una tiroides poco activa y que no produce suficientes hormonas tiroideas. La hormona estimulante de la tiroides (TSH) afecta directamente la cantidad de hormonas T3 y T4 secretadas por la tiroides. Si no hay suficiente T3 y T4 en la sangre, la glándula pituitaria aumentará los niveles de TSH como resultado. Los niveles elevados de TSH generalmente causan síntomas de hipotiroidismo como fatiga, estreñimiento, dolor en las articulaciones, cara hinchada o sangrado menstrual abundante (en mujeres).

Las razones por las que los niveles de TSH son más altos que el rango normal pueden incluir la disfunción de su tiroides, una enfermedad autoinmune o un efecto secundario de algunos medicamentos. A veces, el embarazo puede hacer que aumenten T3 y T4, lo que afectará los niveles de TSH. Si muestra signos de tiroides poco activa y sus niveles de TSH son demasiado altos, los médicos generalmente harán los análisis de sangre para verificar los niveles de T3 y T4 libres .

Para tratar los síntomas de la TSH alta, los médicos generalmente prescriben tiroxina (T4) para disminuir los niveles de TSH y tratar el hipotiroidismo. Luego, se realizan análisis de sangre regularmente para controlar los niveles de TSH y regular la terapia tiroidea.

En este artículo, descubrirá el importante papel que juegan las hormonas tiroideas en su salud general. También examinaré lo que dice la literatura médica sobre cómo los altos niveles de TSH afectan las hormonas tiroideas T3 (triyodotironina) y T4 (tiroxina). Esto lo ayudará a detectar los signos y síntomas de una tiroides poco activa.

¿Qué hace la tiroides?

La tiroides es una pequeña glándula con forma de mariposa en la parte delantera del cuello que secreta hormonas tiroideas en el torrente sanguíneo.

Los médicos del Departamento de Salud de Australia dicen que su tiroides regula el metabolismo de su cuerpo y afecta sus sistemas nervioso e inmunológico. Esto significa que su tiroides afecta la mayoría de los procesos complejos que suceden en su cuerpo. Su cuerpo necesita yodo para crear niveles adecuados de hormonas T3 y T4. 1

Algunas de las funciones que su tiroides controla incluyen:

  • Su peso corporal
  • Ciclos menstruales
  • Sistema gastrointestinal
  • Procesos conectados a su sistema nervioso central
  • Tu ritmo cardíaco

¿Qué es la TSH (Thyroid-Stimulating Hormone)?

TSH significa hormona estimulante de la tiroides y es una hormona secretada por la glándula pituitaria en el cerebro. Como su nombre lo indica, la TSH afecta directamente a la tiroides para producir hormonas tiroideas.

El libro Clinical Methods dice que los niveles altos de TSH generalmente indican hipotiroidismo o una tiroides poco activa. Los niveles de TSH se elevarán por encima del rango de referencia normal para tratar de estimular la tiroides y producir más hormonas. 2

Los médicos organizan exámenes de sangre con TSH para controlar la terapia de reemplazo de la hormona tiroidea, detectar problemas de tiroides en los recién nacidos o diagnosticar signos de hipotiroidismo.

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¿Qué son T3 y FT3?

La triyodotironina generalmente se conoce como T3 y es una de las hormonas que segrega la tiroides. Los médicos de la Asociación Estadounidense de Química Clínica dicen que la T3 es más activa que la T4 más abundante y que es una poderosa hormona tiroidea en el cuerpo. El T3 libre (FT3) es la cantidad de triyodotironina que no está unida a la proteína y que aún puede ser utilizada por el cuerpo. Los médicos a veces realizan pruebas de T3 total (TT3) o solo FT3 para controlar la función tiroidea. 3

¿Qué son T4 y FT4?

La tiroxina se conoce como T4 y es la principal hormona secretada por la tiroides. Cuando T4 en la sangre se une a las proteínas, se convierte en T3. Los médicos dicen que se realizan análisis de sangre para verificar si los niveles de T4 están en el rango normal para evaluar la función tiroidea. A menudo, se realiza una prueba de T4 junto con la detección de TSH alta si una persona muestra síntomas de hipotiroidismo. 4

Cómo T3 y T4 afectan los niveles de TSH

La cantidad de T3 y T4 en el suero sanguíneo afecta directamente los niveles de TSH que produce la glándula pituitaria.

La revista Endocrinology dice que hay un circuito de retroalimentación negativa que le indica a la glándula pituitaria que produzca más o menos TSH. Si hay niveles bajos de T4 y T3 en la sangre, se produce más hormona estimulante de la tiroides (TSH) para aumentar los niveles de T4. Esta es la razón por la cual una glándula tiroides poco activa se asocia con niveles de TSH por encima del rango de referencia normal. 5

Niveles normales de TSH (niveles normales de tiroides)

¿Cuál es el rango normal de la hormona estimulante de la tiroides? La Dra. Alina G. Sofronescu del Centro Médico de la Universidad de Nebraska dice que los niveles normales de TSH son los siguientes: 6

  • 0,4-4,2 min / 50 (miliunidades por litro)

Sin embargo, el rango normal de TSH también varía según la edad y si una mujer está embarazada o no. Por ejemplo, el Dr. Sofronescu dice que para una persona mayor, cualquier cosa hasta 8.9 mUI / L no se consideraría una TSH alta.

Las mujeres en su tercer trimestre de embarazo podrían esperar que los niveles de TSH aumenten a 5.2 mUI / L y aún no se considere que tengan hipotiroidismo. Sin embargo, algunos médicos recomiendan un punto de corte mucho más bajo para los niveles altos de TSH.

Algunos médicos dicen que, aunque los niveles normales de TSH pueden llegar a ser de 4.0 mUI / L, el rango óptimo de TSH debe reducirse. De acuerdo con el International Journal of Laboratory Medicine , el punto de corte ideal para la TSH debe ser de 2.5 mUI / L. Esto se debe a que los individuos en el rango “normal” de TSH de 2.5 a 4.0 mUI / L corren el riesgo de desarrollar trastornos tiroideos. 7

Por supuesto, diferentes laboratorios tendrán ligeras variaciones en los rangos normales de TSH, T3 y T4.

¿Cuáles son los altos niveles de TSH?

El rango de referencia normal para la concentración de niveles de TSH en el suero sanguíneo está entre 0.4 y 4.0 mUI / L. Si tiene una TSH alta de más de 4.0 mUI / l, los médicos probablemente se ocuparán de verificar los niveles de hormona T4 para ayudar a identificar el tipo de hipotiroidismo que tiene.

Sin embargo, como ya se mencionó, algunos médicos dicen que cualquier cosa mayor a 2.5 mUI / L debe considerarse como una TSH alta.

Síntomas de alta TSH

Los efectos de la TSH alta mostrarán muchos síntomas asociados con hipotiroidismo o una glándula tiroidea poco activa. Según los médicos del Servicio Nacional de Salud, los muchos síntomas de TSH alta pueden incluir:

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Es importante obtener los síntomas de una tiroides poco activa tratados porque si no se controla, el hipotiroidismo puede causar complicaciones como:

  • Cara hinchada
  • Glándula tiroides agrandada (bocio)
  • Olvido
  • Depresión

Causas de niveles elevados de TSH

Los niveles de TSH que están por encima del rango de referencia normal generalmente muestran que su tiroides no está funcionando como debería. Esto generalmente resulta en análisis de sangre que muestran niveles bajos de T3 y T4 en el suero sanguíneo.

Veamos con más detalle las diversas causas de los altos niveles de TSH en su sangre.

Enfermedad autoinmune

Una de las causas más comunes de hipotiroidismo que hace que los niveles de TSH se disparen es una enfermedad autoinmune.

Los médicos de la Clínica Mayo dicen que la enfermedad de Hashimoto es una de esas enfermedades autoinmunes que afecta la tiroides. Tu cuerpo comienza a producir anticuerpos que atacan la glándula tiroides. La enfermedad de Hashimoto causa inflamación en la tiroides y disminuye la velocidad de la tiroides, causando un aumento en los niveles de TSH.

Los principales síntomas de un trastorno tiroideo causado por una enfermedad autoinmune son los mismos que para el hipotiroidismo.

Deficiencia de yodo

Su tiroides necesita niveles suficientes de yodo para que funcione correctamente. Si su dieta carece de yodo, su tiroides se ralentizará y secretará menos T4 y T3, lo que causará niveles de TSH más altos que lo normal.

Según el Profesor de Endocrinología, Dr. Philip R. Orlander, además de la enfermedad de Hashimoto, la deficiencia de yodo es una de las razones más comunes del hipotiroidismo. 10

Un informe de 2007 dijo que el yodo es necesario para la síntesis de T3 y T4. Los adultos necesitan entre 120 y 150 μg por día para ayudar a mantener la tiroides saludable . Es posible obtener cantidades adecuadas de yodo a partir de una dieta saludable y bien balanceada. De hecho, el informe dice que tomar sal yodada con alimentos puede ser todo lo que se necesita para contrarrestar una deficiencia de yodo y niveles más bajos de TSH. 11

Los mejores alimentos que contienen yodo son:

  • Sal que ha sido yodada
  • Quelpo
  • Eglefino
  • Pan de molde
  • Leche
  • Suplementos vitamínicos

Tratamiento para hipertiroidismo

Si ha estado recibiendo tratamiento para niveles bajos de TSH y los efectos del hipertiroidismo, existe la posibilidad de que pueda tener TSH alta.

La revista American Family Physician dice que tratar el hipertiroidismo requiere disminuir los niveles de T3 y T4 en la sangre. Esto puede provocar niveles elevados de TSH cuando se realiza un análisis de sangre. Sin embargo, los médicos controlarán su medicación y la ajustarán según sea necesario para que los niveles de TSH se encuentren dentro del rango óptimo. 12

Tiroiditis

La tiroiditis es una inflamación de la glándula tiroides que puede provocar niveles altos de TSH o niveles bajos de TSH, dependiendo de cómo se ve afectada la tiroides.

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Según la American Thyroid Association, la tiroiditis se refiere a la inflamación general de la glándula tiroides. Como ya se mencionó, la enfermedad de Hashimoto es una de las causas de la tiroiditis. Sin embargo, las infecciones virales o bacterianas pueden afectar la tiroides, dando como resultado niveles de TSH que son más altos de lo normal. 13

Eliminación de tiroides o desactivación tiroidea

Si se ha sometido a una cirugía para eliminar la tiroides o la terapia con yodo radiactivo para desactivar su tiroides, recibirá una terapia de reemplazo de T4 con regularidad. Esto generalmente afecta los niveles de TSH secretados por la glándula pituitaria a medida que su medicación es monitoreada y ajustada.

El diario Rambam Maimonides dice que los niveles bajos de T3 y T4 ejercen una retroalimentación negativa sobre la TSH y las señales a su cuerpo para aumentar los niveles de TSH. Cuando reciba terapia con levotiroxina (L-T4), sus niveles de TSH y niveles de T4 se controlarán estrechamente para asegurarse de que los niveles de T4 no disminuyan peligrosamente. 14

Terapia de radiación

Si ha recibido radioterapia para tratar el cáncer, existe la posibilidad de que tenga hipotiroidismo y niveles altos de TSH.

Según el Asian Pacific Journal of Cancer Prevention , la radiación para el cáncer aumenta el riesgo de una persona de desarrollar una tiroides poco activa. Por lo tanto, los médicos recomiendan que los análisis de sangre para verificar los niveles de TSH en el suero sanguíneo se lleven a cabo como parte del tratamiento de seguimiento. 15

Quistes o nódulos en la glándula tiroides

Los nódulos o quistes en la glándula tiroides pueden afectar su función y causar muy poca producción de T4 y T3. Esto tiene el efecto de una mayor secreción de TSH que puede causar que los niveles aumenten por encima de 4,0 mUI / L.

La revista Medical Clinics of North America informa que las pruebas para detectar niveles elevados de TSH son esenciales para controlar los nódulos tiroideos. Las pruebas de suero sanguíneo para TSH generalmente se combinan con ecografías para detectar células cancerosas en la tiroides . Los médicos dicen que la monitorización constante es esencial porque un nivel bajo de T4 en la sangre junto con una TSH normal o alta puede aumentar el riesgo de que los nódulos se vuelvan malignos. dieciséis

Otras causas de altos niveles de TSH

Existen otros motivos por los cuales los niveles elevados de TSH aparecen en los resultados de los análisis de sangre. Existen enfermedades menos comunes que las autoinmunes o deficiencias de yodo que afectan los niveles de TSH.

Efecto secundario de la medicación

La revista Medicina dice que algunos tipos de medicamentos pueden causar hipotiroidismo junto con los síntomas asociados. Por ejemplo, el litio utilizado para tratar diversos trastornos psiquiátricos puede aumentar los niveles de TSH y hacer que la tiroides se vuelva poco activa. 17

Problemas con la glándula pituitaria

Aunque es raro, los problemas con la función de la glándula pituitaria pueden afectar los niveles de TSH. Investigadores de la Johns Hopkins Medicine informan que el hipotiroidismo secundario puede ocurrir si la glándula pituitaria no funciona correctamente. 18

El embarazo

Los niveles de TSH pueden fluctuar durante el embarazo. Por lo tanto, los médicos controlan regularmente el trabajo de sangre durante el embarazo para garantizar que los niveles de TSH no aumenten, lo que significaría que su cuerpo no está produciendo suficientes hormonas T4.

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De acuerdo con los Institutos Nacionales de la Salud, los signos de hipotiroidismo son los mismos para las mujeres embarazadas que para las que no están embarazadas. Su tiroides necesita producir suficiente hormona T4 para usted y su bebé. Esto es esencial para el desarrollo del cerebro de su bebé. Si está embarazada y tiene hipotiroidismo leve, su obstetra le recomendará el mejor tratamiento. 19

Cómo afecta la TSH a los niveles T3 y T4

Los niveles de la hormona estimulante de la tiroides influyen directamente en la cantidad de T4 y T3 que segrega la tiroides.

La revista Acta Endocrinologica dice que existe una relación positiva entre los niveles séricos de TSH y los niveles séricos de T3 y T4. 20

La TSH estimula la glándula tiroides para producir hormonas T3 y T4. Obviamente, cuando la TSH es alta, su tiroides se estimulará para generar más hormonas tiroideas. Cuando los niveles de TSH son bajos, su tiroides generará menos T3 y T4.

Niveles T3 y T4 normales

¿Cuáles son los niveles normales de T3 y T4 cuando su tiroides está funcionando correctamente?

La Dra. Jayita Poduval, especialista en trastornos del cuello y la garganta, dice que los niveles normales de T3 libre (FT3) son de 125 a 250 ng / dL en niños y de 80 a 200 ng / dL en adultos. 21

El rango de referencia para T4 libre (FT4) es 0.7 – 1 ng / dL en adultos y 0.8 – 2 ng / dL en niños y adolescentes. 22

TSH alta en el embarazo

Durante el embarazo, es normal que aumenten los niveles de T4, lo que hace que disminuyan los niveles de TSH. Según la Dra. Sandra Fryhofer en Medscape, las hormonas tiroideas T3 y T4 pueden aumentar hasta en un 50% durante el embarazo. A pesar de que algunos laboratorios ponen el rango normal de TSH para el embarazo hasta 5 mUI / L, el Dr. Fryhofer recomienda un nivel mucho más bajo.

Las recomendaciones para TSH durante el embarazo son las siguientes:

  • Primer trimestre: 0.1 – 2.5 mIU / L
  • Segundo trimestre: 0.2-3.0 mIU / L
  • Tercer trimestre: 0.3 – 3.0 mIU / L

Si los niveles de TSH son superiores a 2,5 mUI / l durante el embarazo, el Dr. Fryhofer recomienda realizar pruebas para determinar los niveles de T4 para detectar la presencia de hipotiroidismo en el embarazo.

TSH alta pero T4 libre normal

¿Qué significa si tus niveles de TSH son demasiado altos pero tienes FT4 normal?

La revista American Family Physician dice que los niveles de TSH por encima de 4.0 mUI / L y los niveles de T4 libre dentro del rango normal podrían ser un indicador de hipotiroidismo subclínico. Esto significa que una persona está en riesgo de desarrollar hipotiroidismo pero aún no muestra ningún síntoma notable. 12

TSH alta pero normal T3 y T4

Al igual que con la TSH alta y la FT4 normal, si los resultados de sus análisis de sangre para T4 y T3 muestran niveles normales pero hay demasiada TSH en la sangre, podría tener hipotiroidismo subclínico. Los médicos generalmente controlarán los niveles de la hormona tiroidea para controlar la función tiroidea.

Alto TSH y alto T4

Sería muy inusual que la hormona estimulante de la tiroides esté por encima del rango normal y que los niveles de T4 sean demasiado altos. Por lo general, T4 está directamente relacionado con los niveles de TSH. Si T4 cae, los niveles de TSH aumentarán debido a una tiroides poco activa. Por otro lado, si los niveles de T4 aumentan demasiado, los comentarios negativos a la glándula pituitaria le indicarán que reduzca la hormona TSH.

Alto TSH y bajo T4

Experto en endocrinología, el Dr. Philip R. Orlander dice que los altos niveles de TSH y T4 por debajo del rango normal son claros signos de hipotiroidismo primario. Por lo general, en las primeras etapas del hipotiroidismo, la TSH es alta y la T4 es normal. Sin embargo, a medida que la enfermedad progresa, T4 caerá por debajo del rango normal, pero T3 será normal. Sin embargo, con el tiempo tanto T3 como T4 estarán por debajo de lo normal a medida que aumenta la TSH y se desarrolla hipotiroidismo. 24

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