Pneumonia

Neumonía: es contagiosa, causa, síntomas y transmisión

La neumonía es una infección bacteriana, viral o fúngica de los pulmones que puede ser contagiosa. Si la neumonía es el resultado de una infección respiratoria como el resfrío o el virus de la gripe, entonces la neumonía es infecciosa y puede propagarse fácilmente de persona a persona. La neumonía puede provocar una tos leve a grave que puede provocar flema. Las gotitas expulsadas de la boca pueden contener gérmenes contagiosos que pueden transmitirse fácilmente a otras personas.

La neumonía bacteriana y la neumonía viral son tipos de infecciones pulmonares inflamatorias que son contagiosas.

Aunque muchos tipos de neumonía son propagables, no todos los tipos de neumonía son contagiosos. Por ejemplo, los tipos de neumonía no contagiosa incluyen neumonía fúngica y neumonía por aspiración. Los patógenos fúngicos se pueden respirar desde el medio ambiente y causar neumonía, pero no serán transmisibles entre las personas. Además, ciertas condiciones médicas pueden hacer que alimentos, saliva u objetos extraños se queden atrapados en los pulmones y causen inflamación con una “tos de pecho”.

En este artículo, aprenderá sobre la neumonía contagiosa y qué puede causarla. También descubrirá qué puede hacer para prevenir la neumonía y cuándo la infección pulmonar es lo suficientemente grave como para consultar a un médico.

¿Qué es la neumonía?

La neumonía ocurre cuando gérmenes, microbios u objetos extraños infectan los pulmones, causando inflamación e incomodidad en el pecho. Las infecciones que causan neumonía pueden afectar a cualquier persona de cualquier edad.

Según los investigadores de la American Lung Association, la neumonía, contagiosa y no contagiosa, describe el resultado de la inflamación pulmonar y no es una enfermedad aislada. La inflamación de los pulmones hace que los alvéolos se llenen de líquido y esto causa tos, fiebre y / o dificultades para respirar. 1

La American Lung Association también dice que la neumonía viral puede convertirse en neumonía bacteriana y puede causar síntomas de inflamación pulmonar más graves. Una persona corre el riesgo de contraer una neumonía bacteriana debido a la vejez, si tiene un sistema inmune debilitado o si ya está enfermo. 1

La neumonía también puede convertirse en una enfermedad pulmonar grave que puede requerir tratamiento en un hospital si causa complicaciones. La Dra. Melissa Conrad Stöppler de MedicineNet dice que el tratamiento para la neumonía puede ser necesario para controlar la propagación de infecciones virales o bacterianas en el cuerpo. 2

¿Qué es la neumonía doble?

La neumonía doble se produce cuando las infecciones víricas, bacterianas o fúngicas causan síntomas de neumonía en ambos pulmones. Esto también se conoce como neumonía bilateral. La neumonía doble causada por bacterias o virus puede ser tan contagiosa como la neumonía en el pulmón izquierdo o en el pulmón derecho ( neumonía única ). 4

¿La pulmonía es contagiosa?

Puede contraer neumonía muy fácilmente si está cerca de una persona que tiene una forma de neumonía infecciosa. Los virus e infecciones bacterianas que causan inflamación pulmonar y enfermedades respiratorias como la gripe causan neumonía contagiosa.

Por ejemplo, el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades dice que la gripe es altamente contagiosa y es fácilmente transmisible. 3 Una persona que “atrapa” el virus de la gripe puede desarrollar bronquitis infecciosa o síntomas de neumonía de leve a grave.

Muchos tipos de neumonía bacteriana también pueden transmitirse de una persona a otra, aunque las formas bacterianas de neumonía no son tan contagiosas como las infecciones pulmonares virales. Sin embargo, los médicos dicen que la tuberculosis que causa la neumonía bacteriana es muy infecciosa. 2

¿Cuáles son los signos y síntomas de la neumonía?

Es importante reconocer los síntomas y signos de neumonía para asegurarse de que la enfermedad pulmonar no progrese y cause más complicaciones. La neumonía puede causar síntomas similares a la bronquitis, pero por lo general es más grave y hace que una persona se sienta fatigada.

Según los médicos del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, los signos y síntomas de la neumonía pueden incluir los siguientes: 5

Si alguno de sus síntomas no mejora con el tratamiento o de repente empeora, debe ver a su médico para un chequeo.

Si no se trata, la neumonía puede causar complicaciones que incluso pueden ser potencialmente mortales. Algunas complicaciones graves de la neumonía pueden incluir: 5

  • Las bacterias de una infección pulmonar bacteriana ingresan al torrente sanguíneo y causan un choque séptico
  • Pleuresía junto con fuertes dolores en el pecho al respirar profundamente
  • Problemas renales y problemas respiratorios graves

¿Cuánto tiempo es contagioso la neumonía?

Puede contraer neumonía de alguien que tiene una infección pulmonar viral o bacteriana un día antes de que empiece a mostrar síntomas.

El Dr. Charles Patrick Davis de MedicineNet dice que la neumonía puede ser contagiosa por hasta un poco más o menos con neumonía viral. Por lo general, la neumonía viral es menos contagiosa ya que los síntomas comienzan a desaparecer. Esto generalmente significa que la neumonía ya no es infecciosa un día después de que la fiebre desapareció. 6

Dependiendo del tipo de infección pulmonar bacteriana, la neumonía causada por bacterias puede ser contagiosa por 1 a 2 días después de tomar antibióticos. Sin embargo, para la tuberculosis puede tomar dos semanas o más después de tomar antibióticos antes de que la persona ya no sea contagiosa. 6

Esto significa que el período de incubación para la neumonía puede ser de 2 a 14 días, dependiendo de la gravedad de la infección. Tampoco es raro que la tos causada por la neumonía persista durante unas pocas semanas después de que una persona ya no sea contagiosa.

¿Cómo se propaga la neumonía?

La neumonía se transmite a través del contacto con el líquido respiratorio infectado que ingresa en la boca, los ojos o la nariz. Esto significa que puede contagiar fácilmente la neumonía a otra persona si toca las superficies infectadas y luego se toca la boca o la nariz.

Según los médicos del Servicio Nacional de Salud, la neumonía también se contagia al estar en contacto cuando una persona tose o estornuda. Las gotas de líquido infectado pueden caer sobre o cerca de su boca o nariz, y la infección respiratoria puede llegar a los pulmones. 7

El personal de la Clínica Mayo informa que la neumonía que se propaga entre las personas a menudo se conoce como neumonía adquirida en la comunidad. Es cuando se transmite la neumonía viral, bacteriana o fúngica entre las personas que se encuentran fuera de un hospital o centro médico (que se conoce como neumonía adquirida en el hospital). Esto puede causar síntomas leves a severos de infecciones pulmonares que duran de unos pocos días a varias semanas. 8

Cómo prevenir la captura de neumonía de alguien que la tiene

Debido a que las infecciones virales y bacterianas de los pulmones pueden ser muy contagiosas, es importante tratar de prevenir la propagación de la neumonía.

Por ejemplo, puede prevenir contraer una infección respiratoria infecciosa si se mantiene alejado de personas que muestran síntomas de resfrío o gripe, como tos y estornudos. Otra forma de prevenir la neumonía es lavarse las manos con frecuencia. Esto ayuda a detener las bacterias y los virus que causan la diseminación de la neumonía ingresando en el tracto respiratorio. 18

¿Qué es la neumonía ambulante?

La neumonía a pie es cualquier tipo de neumonía que causa síntomas respiratorios leves, como estornudos o tos. Este tipo de inflamación pulmonar se conoce como “neumonía a pie” porque una persona generalmente puede realizar sus actividades diarias mostrando pocos o ningún síntoma de neumonía.

De acuerdo con la Dra. Carol DerSarkissian en WebMD, cualquiera puede contraer neumonía a pie y generalmente causa síntomas de resfriado. 9

Síntomas y causas de la neumonía a pie

La Dra. Carol DerSarkissian dice que una infección bacteriana de la bacteria de la neumonía Mycoplasma suele ser la causa de la neumonía a pie. Por lo general, el período de incubación de la neumonía a pie es entre 2 y 4 semanas antes de que comience a mostrar síntomas. 9

Las señales de que tiene neumonía a pie pueden ser cualquiera de las siguientes:

¿La neumonía ambulante es contagiosa?

La neumonía a pie es contagiosa si es causada por una infección bacteriana o viral. Por lo general, la neumonía ambulante se transmite entre las personas que viven en las proximidades. Por ejemplo, la neumonía a pie se propaga rápidamente en escuelas, residencias estudiantiles, alojamientos compartidos o residencias de ancianos.

¿Por cuánto tiempo es contagiosa la neumonía ambulante?

Puede propagar la neumonía a pie a otras personas durante hasta 10 días después de mostrar por primera vez los síntomas de una infección pulmonar. Sin embargo, la neumonía bacteriana no es tan contagiosa como la neumonía viral y puede tomar contacto prolongado con una persona infectada para que se transmita.

¿Qué es la neumonía bacteriana?

La neumonía bacteriana es una infección respiratoria transmisible que puede producir moco en los pulmones. El Dr. George Schiffman de eMedicineHealth dice que las infecciones pulmonares causan inflamación en el tracto respiratorio que puede afectar la cantidad de oxígeno que recibe el cuerpo. Esto puede provocar un tipo de neumonía infecciosa, especialmente si es causada por tuberculosis o por la bacteria Mycoplasma pneumoniae . 10

Otros síntomas de la neumonía bacteriana pueden incluir:

  • Dolores en el pecho al estornudar o respirar profundamente
  • Sentirse sin aliento
  • Fiebre
  • Pleuresía y síntomas acompañantes

¿La neumonía bacteriana es contagiosa?

La neumonía bacteriana puede ser contagiosa según el tipo de bacteria que causa la infección respiratoria. El Dr. George Schiffman dice que aunque la mayoría de los tipos de neumonía bacteriana son infecciosos, no son muy contagiosos. 10

¿Qué es la neumonía viral?

Varios tipos de virus pueden infectar los pulmones y el tracto respiratorio, dando como resultado una neumonía viral. Este tipo de neumonía es una complicación común de padecer el virus de la gripe o el resfriado común.

Según la revista The Lancet , la neumonía viral es común entre los niños, los ancianos y las personas con un sistema inmune comprometido. Algunos de los virus que causan infecciones virales en los pulmones son el rinovirus, el bocavirus o el virus de la influenza. La neumonía viral es también un tipo de neumonía adquirida en la comunidad y una razón para “neumonía ambulante”. 11

Algunos de los síntomas de la neumonía viral pueden incluir:

  • Fiebre baja, generalmente menos de 102 ° F (38.8 ° C)
  • Una tos persistente que puede provocar pequeñas cantidades de flema
  • Fatiga general
  • Dolor muscular

¿La neumonía viral es contagiosa?

Por lo general, es contagioso con neumonía viral mientras duren los síntomas. Generalmente, el esputo, la saliva o el moco que tose contendrán gérmenes infecciosos que pueden transmitirse de persona a persona.

El Dr. Charles Patrick Davis (citado anteriormente) dice que la neumonía viral es infecciosa mientras tenga fiebre. Sin embargo, dependiendo del tipo de infección viral respiratoria, su neumonía aún puede extenderse por hasta una semana después de que los síntomas hayan desaparecido. Una tos en sí misma no es una señal de que la neumonía viral todavía sea contagiosa. 6

¿Qué es la neumonía fúngica?

La neumonía fúngica es una infección no contagiosa en el tracto respiratorio causada por la inhalación de esporas. Estas esporas infectan los alvéolos de los pulmones y causan inflamación que produce síntomas de neumonía.

Según el Dr. Romeo A. Mandanas, investigador del Integris Cancer Institute de Oklahoma, la neumonía fúngica es un tipo de neumonía adquirida en la comunidad menos común que las variedades virales o bacterianas. Los patógenos fúngicos pueden afectar tanto a personas sanas como a personas con sistemas inmunes comprometidos. 12

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades informa que la “fiebre del valle” (coccidioidomicosis) es un tipo de neumonía fúngica común en los estados del sur de los EE. UU. Este tipo de neumonía fúngica se produce al inhalar las esporas del suelo. 13

Algunos de los síntomas de la neumonía fúngica pueden incluir: 14

¿Es la neumonía contagiosa después de los antibióticos?

La respuesta a la pregunta: “¿es la neumonía contagiosa después de los antibióticos?” Depende del tipo de neumonía que está causando la tos.

Los médicos a menudo recetan antibióticos para las infecciones bacterianas de los pulmones o para la neumonía viral que se ha convertido en neumonía bacteriana. Los médicos del Servicio Nacional de Salud dicen que generalmente la neumonía ya no es infecciosa unas 24 horas después de tomar antibióticos. Sin embargo, el tiempo que una persona es infecciosa puede variar. 15

Por ejemplo, algunos antibióticos tardan más en funcionar en algunas personas que en otras personas. Esto significa que aún podría transmitir la neumonía bacteriana a otra persona más de 24 horas después de comenzar los antibióticos. O bien, si tiene neumonía viral junto con neumonía bacteriana, aún puede transmitir infecciones virales a pesar de que esté tomando antibióticos.

¿Puede la neumonía desaparecer por sí misma?

Las formas leves de neumonía a pie pueden desaparecer por sí solas sin el uso de medicamentos. Según los médicos de la Clínica Cleveland, algunas infecciones bacterianas respiratorias leves a menudo desaparecen por sí solas después de algunas semanas. Sin embargo, debe consultar a un médico si sus síntomas de neumonía se vuelven severos. dieciséis

Por lo general, los síntomas de la neumonía viral son menos graves y deberían desaparecer por sí solos. La Dra. Carol DerSarkissian en WebMD dice que generalmente no se recetan medicamentos para tratar los síntomas de la neumonía viral y que la infección debe seguir su curso. Con la neumonía viral, una persona debe quedarse en casa por lo menos durante unos días para descansar lo suficiente y beber muchos líquidos. 17

¿Cuánto tiempo tarda en desaparecer la neumonía?

El tiempo que tardan los síntomas de la neumonía en desaparecer depende del tipo de infección pulmonar que tenga y de su gravedad.

La Dra. Carol DerSarkissian (citada anteriormente) dice que es posible que no empiece a sentirse mejor hasta por 3 semanas mientras se recupera de una neumonía. Sin embargo, algunos factores también pueden significar que toma más tiempo de lo normal recuperarse por completo de la neumonía. Algunos de estos factores pueden incluir: 18

  • Edad y fortaleza del sistema inmune . Si ya estás enfermo o eres una persona mayor, tus síntomas de neumonía pueden ser más severos y tardan más en desaparecer. Si es un anciano, debería ver a un médico lo antes posible cuando desarrolle los primeros signos de neumonía.
  • Tipo de neumonía infecciosa . Por lo general, la neumonía bacteriana causa síntomas y complicaciones más graves y lleva más tiempo de tratamiento.
  • Cuidados en el hogar para la neumonía . Es importante descansar lo suficiente para permitir que su cuerpo se recupere más rápido de una infección pulmonar. Asegurarse de evitar irritar los pulmones y beber muchos líquidos son buenas maneras de hacer que la neumonía desaparezca más rápido.

¿La neumonía es curable?

Con el tratamiento adecuado y la atención domiciliaria, la neumonía es curable.

Investigadores de la Asociación Estadounidense del Pulmón dicen que la neumonía generalmente viral se cura con descansar lo suficiente en casa y tomar remedios caseros para aflojar la flema . Los médicos tratarán la neumonía bacteriana de leve a grave con antibióticos para eliminar las bacterias que causan infecciones y evitar que los síntomas empeoren.

En todos los casos de neumonía, es importante comer una dieta bien balanceada , que incorpore alimentos que puedan limpiar sus pulmones . Algunos de los mejores alimentos para comer para tener pulmones sanos son vegetales de hoja verde, alimentos que contienen ácidos grasos omega-3 , ajo y alimentos ricos en flavonoides.

¿Cuántos días toma recuperarse de la neumonía?

El Dr. Gregory Thompson en WebMD dice que, en general, la neumonía tarda hasta 3 semanas en desaparecer en personas sanas. Sin embargo, los síntomas de la neumonía pueden tardar entre 6 y 8 semanas, o incluso más, en adultos mayores o personas con problemas de salud subyacentes. 18

Cuándo ver a un médico

La neumonía puede convertirse en una infección respiratoria grave que causa complicaciones desagradables. Por lo general, el uso de remedios caseros para tratar las infecciones en el pecho ante los primeros signos de una infección viral o bacteriana en el pecho ayuda a prevenir que la neumonía empeore.

En algunos casos, es posible que necesite visitar a su médico para que se le revisen sus síntomas de infección pulmonar. El Dr. Laurence Knott en Patient.info recomienda ver a un médico para la neumonía en las siguientes circunstancias: 19

  • Los síntomas de la neumonía empeoran a pesar de usar remedios caseros.
  • Comienza a expectorar flema espesa o moco que es amarillo, verde, marrón o tiene vetas de sangre.
  • No obtiene alivio de una tos “torácica” después de 4 semanas.
  • Con frecuencia tiene episodios de bronquitis u otras infecciones de pecho.
  • Tiene dificultad para respirar, mareos, respiración rápida o dolores en el pecho.

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