Nervio vago: función y cómo estimularlo naturalmente (basado en la evidencia)

El nervio vago corre desde su cerebro a través de su cuello y pecho hasta su abdomen. La función del nervio vago es controlar su estado de ánimo, frecuencia cardíaca, digestión y respuesta inmune. Estimular el nervio vago puede ayudar a regular muchas funciones en su cuerpo.

La estimulación del nervio vago se ha relacionado con el tratamiento de la epilepsia, la mejora de las condiciones digestivas, la reducción de la inflamación y el manejo de los trastornos de ansiedad.

Es posible estimular el nervio vago mediante el masaje, el ejercicio, el canto, el ayuno intermitente y la toma de suplementos de omega-3.

La forma tradicional de estimular el nervio vago es insertando un dispositivo en el pecho que envía señales eléctricas al nervio. Sin embargo, hay formas naturales en que puede mejorar la función del nervio vago con algunas técnicas de estimulación simples.

En este artículo, aprenderá cómo funciona su nervio vago y cómo se relaciona con una buena salud general. También descubrirá cómo estimular el nervio vago en el hogar.

¿Qué es el nervio vago?

Tiene un nervio vago a cada lado de su cuerpo que viaja desde su cerebro hasta su intestino. Los médicos dicen que este es el nervio craneal más largo de su cuerpo. ( 1 )

El nombre “nervio vago” proviene de la palabra latina para vagar . Este es un nombre apropiado porque este nervio craneal tiene muchas conexiones y ramas a través del cuerpo. ( 2 )

La función del nervio vago también se conoce como tono vagal. El tono vagal se puede medir analizando la variabilidad de la frecuencia cardíaca. ( 3 )

Algunos estudios indican que es posible estimular las fibras nerviosas vagales a través de la respiración. Es por esto que los ejercicios de respiración profunda son buenos para reducir la frecuencia cardíaca y ayudar a relajarse mejor. Los investigadores han descubierto que la respiración de ritmo lento estimula el tono vagal y ayuda a mejorar la salud personal. ( 4 )

Función del nervio vago

El nervio vago tiene una función extensa en el cuerpo y se encuentra en toda la parte superior del cuerpo. El nervio craneal largo, que es el nervio vago, conecta el cerebro con el intestino.

El nervio vago también ayuda al corazón y sus órganos internos a funcionar correctamente. La mala función del nervio vagal a menudo se asocia con trastornos digestivos, mala salud del sueño, fatiga y ansiedad. ( 5 )

Veamos con más detalle cómo funciona el nervio vago y cómo el tono vagal puede afectar su salud.

Función del nervio vago en el cerebro.

Su nervio vagal juega un papel importante en la forma en que funciona su cerebro.

Los investigadores han descubierto que el nervio vago es la conexión principal entre el cerebro y el tracto gastrointestinal y envía información sobre el estado de los órganos internos al cerebro. Los estudios demuestran que la función del nervio vago también está relacionada con afecciones psiquiátricas. ( 6 )

Los médicos de la Clínica Mayo dicen que el manejo de la epilepsia es una de las razones por las cuales existen dispositivos para estimular el nervio vagal. El efecto estimulante sobre el nervio vago envía señales al cerebro y puede reducir la frecuencia de las convulsiones. ( 7 )

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La función del nervio vago y tu estado de ánimo.

Debido a que su tono vagal está estrechamente conectado con su función cerebral, no es sorprendente que su nervio vago afecte su estado de ánimo.

La revista Frontiers in Neuroscience informó en 2018 que la mala función del nervio vago puede conducir a trastornos del estado de ánimo y ansiedad. En algunos casos, es posible estimular el nervio vago mejorando su salud intestinal. El aumento en el tono vagal también puede ayudar a regular el estrés y aliviar los sentimientos de ansiedad. ( 6 )

El nervio vago afecta tu salud intestinal

El estrés y la ansiedad a menudo causan molestias digestivas debido a la forma en que el nervio vago conecta el cerebro y el intestino.

Los investigadores llaman a la función del nervio vago el “eje intestino-cerebro”. El estrés inhibe la función del nervio vago y afecta la salud digestiva. Esta disfunción vagal puede conducir a diversos trastornos digestivos causados ​​por inflamación y mala microbiota intestinal. ( 7 )

En algunos casos, estimular el nervio vago en el intestino usando probióticos podría ser una forma novedosa de mejorar el tono vagal. Esto puede ayudar a tratar los síntomas de disfunción del nervio vago, como el síndrome del intestino irritable (IBS) y la enfermedad inflamatoria del intestino (IBD).

Por otro lado, estimular la función del nervio vago en el cerebro a través de técnicas de relajación, respiración profunda o mediación puede tener un efecto positivo en la salud intestinal. ( 7 )

Otros estudios han demostrado que la estimulación vaga ayuda a asegurar que haya suficiente ácido estomacal para la digestión. La función del nervio vago también afecta los niveles de factor intrínseco (un tipo de proteína conocido como IF) en su intestino, que se necesita para prevenir una deficiencia de vitamina B12 . ( 8 )

Función del nervio vago y apetito.

El efecto de la función del nervio vago en su sistema digestivo también puede controlar su apetito.

La revista Gastroenterology informa que la actividad vaga desempeña un papel en la regulación del apetito. Los investigadores han encontrado que uno de los síntomas de daño del nervio vago es la obesidad. ( 9 )

Otros estudios apuntan al hecho de que un nervio vago que funciona correctamente también aumenta la sensación de saciedad. Su tono vagal ayuda a transportar las señales a su cerebro para que se sienta más lleno y puede ayudar a evitar que coma en exceso.

Sin embargo, los investigadores explican que la función del nervio vago es extremadamente compleja y complicada, y hay poca evidencia que sugiera que la estimulación del nervio vago ayuda a tratar la obesidad o un menor peso corporal. ( 9 )

La función del nervio vago y sus órganos internos.

Sus nervios vagos izquierdo y derecho están conectados a la mayoría de sus órganos internos y los ayudan a funcionar correctamente.

Por ejemplo, el Cardiology Journal informa sobre un estudio que muestra que un aumento en la actividad vaga puede ayudar a reducir la insuficiencia cardíaca. Los médicos descubrieron que el uso de un dispositivo para estimular el nervio vago aumentaba los niveles de oxígeno nítrico y disminuía la inflamación. Ambos son importantes para mejorar la salud del corazón. ( 10 )

La investigación también muestra que la actividad del nervio vago afecta la función de la vejiga. ( 11 )

La función saludable del nervio vagal también es necesaria para que los riñones funcionen correctamente y filtren las toxinas. Los experimentos han demostrado que estimular el nervio vago ayuda a mejorar el flujo de sangre a través de los riñones. ( 12)

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La función del nervio vago afecta a la inflamación

Una razón importante para asegurarse de que tiene un buen tono vagal es reducir la inflamación en su cuerpo.

Aunque la inflamación a corto plazo es necesaria para tratar las infecciones y ayudar al cuerpo a curarse, la inflamación a largo plazo puede ser perjudicial para su salud. La inflamación crónica se ha relacionado con enfermedades como enfermedades del corazón, alergias, diabetes y cáncer. ( 13 )

Los estudios sobre la forma en que funciona el nervio vago han demostrado que ayuda a disminuir las respuestas inflamatorias. Los científicos teorizan que mejorar la función del nervio vago podría ayudar a controlar las enfermedades relacionadas con la inflamación. Las pruebas han demostrado que el aumento de la actividad del nervio vago podría ayudar a controlar las complicaciones asociadas con la obesidad, la diabetes, las afecciones autoinmunes y la mala salud cardiovascular. ( 14 )

Estimulación del nervio vago: cómo estimular el nervio vago de forma natural

¿Qué es la estimulación del nervio vago y cómo la mejora del tono vagal ayuda a regular muchas funciones corporales?

Los científicos dicen que la estimulación del nervio vagal puede referirse a cualquier proceso para aumentar la actividad vagal. Existen varios métodos para estimular el nervio vago para ayudar a mejorar su salud. Por ejemplo, los ejercicios de respiración, el ejercicio aeróbico, el masaje y el yoga han demostrado que ayudan a mejorar el tono vagal. ( 15 )

Algunos de los beneficios de estimular su nervio vago incluyen bajar la presión arterial, mejorar la salud cardiovascular , disfrutar de un mejor sueño , reducir la ansiedad y mejorar la salud del cerebro . ( 16 , 17 )

Veamos con más detalle la evidencia científica sobre las diversas formas en que puede estimular el nervio vago.

El frío estimula el nervio vago

Salpicar agua fría en la cara o colocar un paño húmedo y frío en la parte posterior del cuello puede causar la estimulación del nervio vago.

Los estudios han demostrado que la exposición a temperaturas frías aumenta la actividad vaga. La exposición aguda al frío libera ciertos neurotransmisores en el sistema gastrointestinal que afectan la salud del cerebro. ( 18 )

Otros estudios han demostrado que un aumento en la actividad del nervio vago causado por la aclimatación al frío aumenta la actividad parasimpática. Aquí es donde la frecuencia cardíaca se ralentiza y los músculos del tracto gastrointestinal se relajan, lo que a veces se denomina efecto de “reposo y digestión”. ( 19 )

Zumbar o cantar para estimular el nervio vago

Cantar en la ducha, cantar en un coro o simplemente canturrear junto a su canción favorita puede promover la buena salud a través de la estimulación del nervio vago.

Un estudio con cantantes adultos encontró que cantar en un grupo afecta la variabilidad de la frecuencia cardíaca. Los investigadores descubrieron que el canto requiere una respiración guiada que puede influir en el tono vagal. Este tipo de respiración uniforme ayuda a mejorar la respuesta vagal y mejora el bienestar. ( 20 )

La respiración consciente beneficia la función del nervio vago

Los ejercicios de respiración profunda en los que controla conscientemente la entrada y salida de aire pueden ayudar a relajar y estimular la respuesta vagal.

La revista Frontiers in Psychology informó que la respiración consciente provoca la estimulación del nervio vago. Inhalar profundamente y luego exhalar lentamente ayuda a disminuir la frecuencia cardíaca y disminuir la presión arterial. ( 21 )

Un estudio encontró que hacer ejercicios de respiración durante 15 minutos al día durante 2 semanas tenía un efecto significativo en la cantidad de aire que las personas con insuficiencia cardíaca crónica podían exhalar. ( 22 )

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Otros estudios muestran que los ejercicios respiratorios afectan positivamente el tono vagal y pueden ayudar a mejorar la salud emocional y psicológica. ( 21 )

Estimulación de yoga para el nervio vago

Muchos ejercicios de yoga incluyen respiración consciente y deliberada y pueden ayudar a mejorar el tono vagal.

Un estudio con adultos sanos encontró que la respiración lenta y la contracción de los músculos de la garganta ayudan a mejorar las respuestas vagales. Las técnicas de yoga ayudaron a disminuir la presión arterial y aliviar la ansiedad. ( 22 )

Otra forma en que los ejercicios de yoga ayudan a estimular el nervio vago es mediante el canto “OM”. La vibración que crea el canto o el zumbido aumenta la actividad vaga y ayuda a relajarse. ( 23 )

Para obtener más información, puede consultar mi artículo sobre los muchos problemas de salud que puede solucionar con algunas posturas de yoga simples, así como este yoga para principiantes completos .

Ejercicio suave para la estimulación del nervio vago

La actividad física regular es buena para la salud cardiovascular y para ayudar a estimular la acción vagal.

Uno de los beneficios que tiene el ejercicio sobre la estimulación del nervio vago es la salud digestiva. Los investigadores han descubierto que el ejercicio suave promueve un tono vagal saludable. Esto ayuda a estimular los músculos gástricos conduciendo a una mejor digestión. Los investigadores han descubierto que estimular el “eje del intestino-cerebro” ayuda al estómago a procesar mejor los alimentos. ( 24 )

Puede aprender sobre otras formas naturales para mejorar su salud digestiva si tiene estreñimiento u otros problemas de digestión .

Los probióticos pueden afectar el nervio vago y mejorar la función intestinal

Puede ayudar a resolver muchos de los síntomas de la disfunción vagal tomando probióticos para mejorar la microbiota intestinal.

Hay muchos estudios que muestran que los probióticos pueden ayudar a mejorar su salud digestiva. Parte de la razón por la cual los probióticos son buenos para la digestión es que estimulan el nervio vago.

Un estudio encontró que tomar probióticos de Lactobacillus rhamnosus podría ayudar a mejorar su salud gastrointestinal. Debido a que la salud intestinal también afecta el estado de ánimo y la función cerebral a través del nervio vago, los probióticos también pueden ayudar a controlar el estrés, la ansiedad y la depresión. ( 25 )

Descubra las muchas razones para tomar probióticos con regularidad y qué tipo de probióticos ayuda a restaurar la flora intestinal después de tomar antibióticos .

Omega-3 afecta la función del corazón y el nervio vago

Tomar suplementos de aceite de pescado puede ayudar a aumentar la actividad vagal y tener un efecto positivo en su salud cardiovascular.

Existen numerosos estudios que muestran cómo las cápsulas de omega-3 pueden ayudar a mantener su corazón sano, reducir la inflamación y afectar positivamente su estado de ánimo.

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¿Tomar suplementos de omega-3 puede estimular el nervio vago? Un estudio con hombres descubrió que tomar ácidos grasos omega-3 ayudó a estimular el nervio vago. Durante un período de 4 meses, los hombres tenían una frecuencia cardíaca más baja y una mejor recuperación después del ejercicio cuando tomaban regularmente suplementos de omega-3. ( 26 )

Otros estudios han demostrado que tomar omega-3 regularmente también aumenta la variabilidad de la frecuencia cardíaca y reduce el riesgo de enfermedad cardiovascular. ( 27 )

Masaje para estimular el nervio vago.

Uno de los beneficios de tener un masaje para ayudarlo a relajarse es que ayuda a aumentar la actividad vagal en su cuerpo.

Los dispositivos diseñados para estimular el nervio vago a veces se usan para controlar las convulsiones de la epilepsia. Sin embargo, masajear el seno carotídeo en los lados del cuello puede tener un efecto similar.

El Journal of Clinical Neuroscience informó que masajear el seno carotídeo puede ayudar a suprimir los ataques ya que estimula el nervio vago. Otros médicos dicen que un masaje del seno carotídeo ayuda a aumentar el tono vagal. ( 28 , 29 )

La revista American Family Physician informa que un profesional médico calificado suele realizar un masaje del seno carotídeo. Estimular el nervio vago de tal manera puede ayudar a reducir los latidos cardíacos rápidos y disminuir la presión arterial rápidamente. ( 30 )

Descubra los mejores aceites esenciales para usar en un masaje relajante para ayudar a reducir sus niveles de estrés.

Reflexología del pie para regular la función del nervio vago

Masajear sus pies beneficia su bienestar general porque es otra forma de estimular su nervio vago.

Un pequeño estudio encontró que la reflexología del pie aumenta el tono vagal y tiene muchos beneficios para su sistema cardiovascular. El masaje en áreas específicas del pie ayudó a disminuir la presión arterial de forma natural y benefició a las personas con enfermedad coronaria. ( 31 )

Si le interesa la reflexología, lea mi artículo sobre cómo hacer reflexología en el hogarpara curar muchas dolencias.

Ayuno intermitente para mejorar la función del nervio vago

Una forma de estimular el nervio vago de forma natural y beneficiar la variabilidad de la frecuencia cardíaca es ayunar intermitentemente.

El ayuno intermitente a veces se llama la dieta 5: 2. Esto implica comer normalmente durante 5 días y luego en 2 días no consecutivos con un ayuno parcial. La ingesta de calorías para los días de ayuno debe ser de 500 calorías para las mujeres y 600 calorías para los hombres.

Los estudios han demostrado que el ayuno intermitente es una forma efectiva de perder peso y mantener la pérdida de peso. Los efectos del ayuno en el nervio vago afectan a la hormona del hambre, la grelina. ( 32 )

Otros estudios han demostrado que el ayuno es una forma de estimular la función del nervio vago. ( 33 )

Si desea perder peso rápidamente, aprenda sobre los beneficios del ayuno intermitente para ayudar a perder kilos de grasa corporal.

Otros métodos para estimular el nervio vago y afectar su función

Hay otras formas de mejorar el tono vagal para una mejor salud y bienestar:

La risa estimula el nervio vago.

Existe cierto respaldo científico al dicho de que la risa es la mejor medicina. La revista Alternative Therapies in Health and Medicine publicó un estudio sobre los efectos del yoga que se ríe sobre la variabilidad del ritmo cardíaco. Las sesiones de risa controlada ayudaron a reducir la ansiedad y mejorar el estado de ánimo. ( 34 )

Los suplementos de serotonina afectan la función del nervio vago

Tomar suplementos como el 5-HTP puede aumentar los niveles de serotonina en el cerebro y aumentar la actividad vagal. Los estudios han demostrado que los suplementos de 5-HTP ayudan a estimular el nervio vago. Esto también puede ayudar a reducir la depresión, reducir la hipertensión y mejorar su estado de ánimo. ( 35 )

Descubre qué otros ingredientes naturales ayudan a aumentar los niveles de serotonina .

Acupuntura para regular el nervio vago.

Una de las razones por las que la acupuntura es buena para la salud general y el bienestar es que estimula el nervio vagal. Los estudios han demostrado que la acupuntura regula la actividad vagal y ayuda a mejorar la salud gastrointestinal, el sistema respiratorio y la salud del corazón. El efecto de la acupuntura en la mejora del tono vagal también puede proteger contra enfermedades neurodegenerativas. ( 36 )

Relajación muscular para controlar la ansiedad y aumentar el tono vagal.

Una forma de mejorar la función del nervio vago es realizar una relajación muscular progresiva.

Un estudio que involucró a personas bajo estrés encontró que la relajación muscular ayudó a disminuir los sentimientos de estrés y ansiedad. La terapia de relajación aumenta la actividad vagal y proporciona una serie de beneficios para la salud. El aumento en el tono vagal también ayudó a disminuir la presión arterial, disminuir el colesterol y disminuir la frecuencia cardíaca en reposo. ( 37 )

Para realizar una relajación muscular progresiva para estimular el nervio vago, comience tensando los músculos de sus pies y manteniéndolos durante 10 segundos, luego soltándolos. Repita esto para cada grupo muscular a medida que avanza hacia su cuerpo. Haga esto durante 20 minutos cada día para beneficiarse del aumento de la estimulación del nervio vago.

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