NAC (N-acetilcisteína): beneficios, dosis, efectos secundarios (basado en la ciencia)

NAC significa N-acetylcysteine ​​o N-Acetyl Cysteine ​​y es un químico vendido como un suplemento dietético. Los suplementos de NAC tienen propiedades antioxidantes y muchos otros beneficios para la salud. Los suplementos NAC se usan para ayudar a tratar las afecciones respiratorias superiores, controlar los niveles de azúcar en la sangre, mejorar la digestión y aumentar el poder cognitivo. La buena noticia es que los beneficios de N-acetilcisteína (NAC) se experimentan con muy pocos efectos secundarios.

El uso más común de N-acetil cisteína en el entorno clínico es como antídoto para la sobredosis de acetaminofén (paracetamol). Muchos médicos reconocen que los suplementos de NAC tienen sorprendentes beneficios para la salud porque aumentan el principal antioxidante del cuerpo, el glutatión.

¿Qué es exactamente la N-acetilcisteína? ¿De qué manera el uso de los suplementos NAC beneficia su salud y ayuda a prevenir muchas enfermedades crónicas?

En este artículo, examinaré la investigación científica que respalda los muchos beneficios de NAC (N-acetilcisteína).

¿Qué es NAC (N-acetilcisteína)?
NAC significa N-Acetyl Cysteine ​​o N-acetylcysteine ​​o N-acetyl-L-cysteine. NAC no se encuentra en la naturaleza y es un producto químico que se vende como un suplemento dietético.

NAC está disponible como medicamento recetado y como suplemento.

El NAC como suplemento está disponible en tabletas y cápsulas de 500 mg, tabletas y cápsulas de 600 mg, cápsulas de 750 mg y tabletas de 1000 mg. ( 1 )

NAC es un precursor del aminoácido cisteína. Es un aminoácido importante, que es un precursor del glutatión, el antioxidante maestro en su cuerpo. Entonces puedes decir que la N-acetil cisteína es un precursor del glutatión. Ya he mencionado por qué el glutatión es un antioxidante eficaz .

La revista Innovation in Clinical Neuroscience afirma que el glutatión es un antioxidante necesario en el cuerpo. Esto significa que la N-acetilcisteína ayuda a reducir las condiciones relacionadas con el estrés oxidativo además de tener un efecto terapéutico sobre el cerebro. ( 1 )

N-acetilcisteína: descripción de los beneficios y los efectos secundarios
Aquí hay una breve reseña de las muchas formas en que los suplementos de NAC pueden mejorar su salud:

Al aumentar los niveles de glutatión, NAC ayuda a destruir los radicales libres en el cuerpo . Los radicales libres y el estrés oxidativo están relacionados con muchas afecciones, desde los efectos del envejecimiento prematuro hasta el cáncer.

El efecto de desintoxicación de complementar su dieta con N-acetilcisteína ayuda a mantener su hígado saludable . También hay estudios prometedores que muestran el efecto positivo que tiene NAC en el manejo de los efectos de la enfermedad de Parkinson y el Alzheimer.

También hay evidencia científica de que los suplementos de NAC pueden ayudar a reducir los trastornos psiquiátricos como el TOC, la depresión y el trastorno bipolar.

Hay muy pocos efectos secundarios informados cuando se toma la dosis recomendada de NAC del fabricante.

La administración de suplementos de NAC está ganando una mayor aceptación en la comunidad médica. De hecho, la revista American Family Physician enumera algunas de las muchas razones beneficiosas para tomar NAC, entre ellas, mejorar la infertilidad, prevenir el daño renal, reducir la gravedad de una infección de gripe y mejorar la salud pulmonar. ( 2 )

Usos y beneficios de NAC (N-acetil cisteína)
Veamos algunos de los más de 18 beneficios de salud de los suplementos de NAC.

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NAC tiene propiedades antioxidantes
La N-acetil cisteína (NAC) se usa como un potente antioxidante para eliminar las toxinas del cuerpo y aumentar la inmunidad.

La investigación ha demostrado que los suplementos de NAC pueden aumentar los niveles de glutatión y pueden ayudar al cuerpo a combatir los radicales libres y reducir la inflamación. Por ejemplo, la N-acetilcisteína ayuda a mantener células sanas en el tejido muscular y previene el daño del estrés relacionado con el ejercicio. ( 3 )

Las dosis adecuadas de L-cisteína pueden mejorar tanto los niveles de antioxidantes que tienen un efecto protector sobre el sistema cardiovascular y previenen la inflamación. ( 4 )

NAC puede ayudar a reparar daño hepático
Uno de los beneficios más documentados de NAC es ayudar a mantener su hígado saludable .

Los investigadores encontraron que NAC no solo protege la salud del hígado, sino que en realidad revierte el daño hepático. ( 5 )

Muchos hospitales usan N-Acetyl Cysteine ​​porque puede tratar rápidamente la insuficiencia hepática aguda en el caso de una sobredosis de paracetamol. De hecho, los médicos ven la N-acetilcisteína como el tratamiento más eficaz para prevenir la insuficiencia hepática causada por la sobredosificación de paracetamol. ( 6 )

NAC puede ayudar a tratar afecciones respiratorias superiores
Los suplementos de NAC pueden ayudar a mejorar la salud pulmonar y aliviar muchas infecciones de las vías respiratorias superiores.

Un estudio publicado en 2017 encontró que la N-acetil-L-cisteína puede ayudar a prevenir las infecciones bacterianas en los pulmones asociadas con la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). La suplementación NAC es ciertamente buena para sus pulmones porque ayuda a eliminar los patógenos bacterianos en los pulmones y reduce la inflamación. ( 7 )

Otra investigación apunta al hecho de que NAC ayuda a disolver el moco en los pulmones. De hecho, una dosis de 600 mg al día junto con antibióticos puede mejorar la efectividad del tratamiento de la bronquitis crónica y la EPOC. ( 8 )

Aprenda sobre otras formas naturales de aliviar la tos crónica en mi artículo sobre los mejores aceites esenciales para la bronquitis .

NAC ayuda a protegerse contra los virus de la gripe y prevenir la influenza
Tomar suplementos de NAC con regularidad también puede proteger contra las infecciones respiratorias causadas por el virus de la gripe.

El efecto antioxidante de NAC puede evitar que el virus de la gripe se replique. Un estudio llevado a cabo en 2010 encontró que NAC puede ayudarlo a prevenir la captura del virus de la influenza A H5N1. NAC también ayuda a disminuir la gravedad de una infección de influenza al reducir la inflamación. ( 10 )

Un ensayo aleatorizado, doble ciego encontró que tomar 600 mg de NAC dos veces al día redujo el desarrollo de enfermedades similares a la gripe. Los investigadores concluyeron que “la administración de N-acetilcisteína durante el invierno, parece proporcionar una atenuación significativa de los episodios de influenza y similares a la influenza, especialmente en individuos ancianos de alto riesgo”. ( 34 )

NAC promueve la desintoxicación saludable
Además de ayudar a estimular su sistema inmunológico , la N-acetilcisteína puede usarse para ayudar a desintoxicar el cuerpo.

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Por ejemplo, la contaminación ha llevado a que haya más metales pesados ​​como mercurio, arsénico, plomo y cadmio en el aire y el agua. Al examinar el efecto desintoxicante de la cisteína, los científicos descubrieron que NAC puede ayudar a evitar los efectos de la toxicidad del metal. Los suplementos regulares de NAC pueden ayudar a proteger su cerebro contra el impacto negativo de la intoxicación por metales pesados. ( 11 )

NAC puede ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre y mejorar la resistencia a la insulina
Los suplementos NAC también pueden beneficiar a las personas con diabetes tipo 2. El aumento de glutatión ayuda al cuerpo a ayudar a regular los niveles normales de azúcar en la sangre.

Un ensayo clínico de 2009 descubrió que tomar suplementos de NAC puede ayudar a reducir los niveles de glucosa en la sangre y la inflamación vascular. La cisteína funciona al afectar una proteína que reacciona al estrés oxidativo. ( 12 )

Otros estudios confirman que el NAC es beneficioso para los diabéticos porque los suplementos de NAC ayudan a reducir la resistencia a la insulina. Esto ayuda a que las células se vuelvan más sensibles a la insulina y, por lo tanto, ayuda a reducir los síntomas de la diabetes tipo 2. ( 13 )

Descubra otras formas de reducir el azúcar en la sangre en mi artículo sobre los mejores alimentos para controlar la diabetes tipo 2 .

NAC puede proteger contra el trastorno metabólico y la obesidad
Tomar cápsulas de NAC puede ayudarlo en su batalla para perder kilos de más de grasa abdominal y mantener un peso saludable.

La investigación clínica ha demostrado que la N-acetilcisteína ayuda a proteger contra la obesidad en una dieta alta en grasas. En el ensayo, tomar NAC regularmente ayudó a aumentar el metabolismo y, al mismo tiempo, a reducir la inflamación, el azúcar en la sangre y la resistencia a la insulina. Los científicos señalaron que NAC puede proteger contra el desorden metabólico. ( 14 )

De hecho, los resultados de otros estudios han concluido que podría usar N-acetilcisteína como un medicamento contra la obesidad. ( 15 )

NAC tiene beneficios cardiovasculares
Tomar N-Acetyl-L-Cysteine ​​con regularidad también puede ayudar a proteger su corazón y su sistema cardiovascular.

La capacidad de NAC para aumentar los niveles de antioxidantes en el cuerpo está bien documentada. Eliminar los radicales libres ayuda a proteger el corazón y las arterias principales.

Un estudio de 2015 sobre los beneficios cardioprotectores (protección del corazón) de NAC encontró resultados prometedores. NAC ayudó significativamente a reducir las enzimas que pueden dañar el corazón. Los científicos descubrieron que la función general del corazón se mejoró, y NAC ayudó a reducir el efecto de las condiciones médicas que pueden dañar el tejido cardíaco. ( 16 )

NAC también puede ayudar a disminuir la presión arterial. Los científicos han descubierto que NAC reduce la presión arterial de 2 maneras. Primero, la cisteína tiene un efecto antihipertensivo y, en segundo lugar, el glutatión también disminuye el estrés oxidativo, lo que reduce la presión arterial. ( 17 )

NAC aumenta la salud del cerebro y ayuda a tratar el Parkinson y el Alzheimer
NAC tiene un efecto protector en el cerebro e incluso puede ayudar a reducir los síntomas de enfermedades cerebrales degenerativas como la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer.

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La investigación sobre las posibles causas de la enfermedad de Parkinson ha descubierto que los pacientes tienen niveles bajos de glutatión. Los ensayos clínicos llevados a cabo en 2012 descubrieron que la suplementación oral con NAC puede ayudar a controlar, y posiblemente retrasar, los síntomas del Parkinson. ( 18 )

Los efectos positivos sobre el poder cognitivo también encontraron que NAC tiene el potencial de reducir la disminución de la memoria en personas con la enfermedad de Alzheimer. En un ensayo, se demostró que el NAC ayuda a estimular el metabolismo energético del cerebro en pacientes con Alzheimer. ( 19 )

NAC ayuda a tratar la depresión
El uso de N-acetilcisteína para la depresión también puede ayudar a mejorar el estado de ánimo y aliviar los sentimientos de desesperanza .

Una revisión de 2016 de 5 estudios encontró que los suplementos de NAC para la depresión ayudaron a mejorar los síntomas y reducir los episodios de estados depresivos. NAC ayudó a las personas con depresión a funcionar mejor y no se informaron efectos secundarios del uso de NAC para tratar la depresión. ( 20 )

NAC ayuda a tratar y prevenir trastornos psiquiátricos
Los suplementos NAC también pueden mejorar la salud mental y reducir los síntomas de trastornos psiquiátricos graves.

El Journal of Psychiatry & Neuroscience informó que la N-acetilcisteína ayuda a modular el glutamato, un importante neurotransmisor esencial para una función cerebral saludable. La investigación también ha revelado que NAC puede reducir el estrés oxidativo, que a menudo es elevado en los trastornos psiquiátricos. ( 21 )

NAC puede ayudar a tratar trastornos psiquiátricos como la esquizofrenia, el trastorno bipolar, el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y varias formas de adicción.

Por ejemplo, un ensayo encontró que tomar 1000 mg de NAC cada dos días tuvo un efecto positivo como terapia para la esquizofrenia. Otros estudios han demostrado que 2.400 mg / día pueden ayudar a detener la gravedad del TOC. ( 22 )

NAC puede reducir el dolor y la inflamación
Los beneficios de NAC también se extienden a ayudar a reducir varias causas de dolor e inflamación en el cuerpo.

Por ejemplo, la revista Pain informó en 2016 que la N-acetilcisteína ayuda a reducir la intensidad y la frecuencia del dolor nervioso. NAC funciona para disminuir el dolor neurológico al bloquear varios receptores de dolor en el cuerpo. ( 23 )

La investigación publicada en 2016 encontró que tomar NAC tiene un efecto analgésico y efecto antiinflamatorio en el tejido del estómago. Se encontró que NAC podría ayudar a reducir el dolor causado por las úlceras estomacales. ( 24 )

NAC puede ayudarlo a dormir mejor
Si tiene dificultades para dormir bien , puede beneficiarse tomando suplementos de NAC.

Los científicos han descubierto que la L-cisteína ayuda a afectar ciertas enzimas en el cuerpo que tienen un efecto positivo en la función cerebral. Esto puede generar una sensación de relajación y contribuir a una mejor noche de sueño . ( 25 )

También se descubrió que tomar N-acetilcisteína puede beneficiar a las personas con apnea del sueño. De hecho, la suplementación regular con NAC puede ayudar a reducir la dependencia de la presión continua de la vía aérea que ayuda a los pacientes con apnea del sueño a dormir mejor. ( 26 )

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NAC puede mejorar su digestión
Debido a su capacidad para reducir los síntomas de inflamación en el tracto digestivo, NAC se puede utilizar para ayudar a curar diversos trastornos digestivos .

La revista Nutrients informó en 2017 que una forma natural de tratar los síntomas del trastorno inflamatorio intestinal (EII) es tomar cápsulas NAC. NAC tiene un efecto antiinflamatorio en el intestino y ayuda a calmar la incomodidad digestiva. ( 27 )

La misma investigación también encontró que tomar N-acetilcisteína aumenta las bacterias “buenas” en los intestinos y puede ayudar a tratar una infección por E. coli .

NAC puede ayudar a deshacerse de las infecciones por H. pylori más rápido
Otra forma en que puede usar suplementos de NAC para ayudar a su digestión es si padece úlceras pépticas. Las úlceras pépticas y las infecciones pueden causar náuseas después de comer , calambres abdominales y heces negras alquitranadas .

La mayoría de las úlceras pépticas son causadas por una infección bacteriana por H. pylori que causa llagas en el estómago y los intestinos. El Journal of Clinical Gastroenterology informó que el NAC destruye el biofilm bacteriano en el intestino. La biopelícula es cuando un grupo de bacterias se mantiene unido y puede ser difícil de erradicar. Esto significa que NAC puede ayudar a deshacerse de H. pylori más rápido y prevenir infecciones recurrentes. ( 28 )

Hay muchas otras formas naturales de tratar el H. Pylori (Helicobacter Pylori) .

NAC puede impulsar la fertilidad masculina
Los hombres que regularmente toman NAC por sus beneficios de salud también pueden aumentar sus posibilidades de engendrar un hijo.

Un estudio preliminar en 2016 encontró que la N-acetil-L-cisteína aumenta la calidad del semen. Los científicos descubrieron que el efecto antioxidante de NAC también ayuda a mejorar la viscosidad y la elasticidad del semen. ( 29 )

Lea este artículo para conocer otras formas de mejorar la vida útil del semen .

NAC ayuda a tratar los síntomas del síndrome de ovario poliquístico (POCS)
El síndrome de ovario poliquístico es una condición dolorosa del sistema reproductivo de una mujer que puede causar períodos irregulares , dolor abdominal e infertilidad.

Una revisión de 2017 sobre los diversos beneficios para la salud de la N-acetil cisteína descubrió que los suplementos de NAC pueden ayudar a reducir la gravedad de los síntomas en POCS. Tomar NAC ayuda a aumentar la sensibilidad a la insulina y controlar los niveles de glucosa en sangre en mujeres con POCS. Esto puede prevenir el síndrome metabólico que a menudo se asocia con el síndrome de ovario poliquístico. ( 30 )

NAC puede reducir el riesgo de ciertos cánceres
Algunas pruebas científicas apuntan al hecho de que la N-acetilcisteína puede ayudar a prevenir algunos cánceres y potenciar la terapia contra el cáncer.

Los ensayos sobre los efectos del NAC en las células cancerosas publicados en 2016 descubrieron que la cisteína ayuda a inhibir algunas células mutantes (llamadas Notch3) comunes en muchos cánceres. NAC ayuda a destruir la “señalización maligna” en las células cancerosas. Los científicos informaron que esto podría representar un enfoque novedoso en el tratamiento de ciertos tumores cancerosos. ( 31 )

También hay algunas pruebas para sugerir que NAC podría desempeñar un papel en el tratamiento del cáncer gástrico. ( 32 )

Efectos secundarios de NAC (N-acetil cisteína)
En general, los suplementos de N-acetilcisteína son bien tolerados en la mayoría de las personas y su uso a largo plazo no causa efectos secundarios.

Sin embargo, la Dra. Melinda Ratini en WebMD informa que algunas personas tienen las siguientes reacciones adversas leves:

Malestar estomacal con sensación de náuseas
Diarrea
Fatiga y sensación de cansancio
Parches de sarpullido en su cuerpo
Si tiene alguna afección médica subyacente o toma medicamentos con regularidad, debe consultar con su médico. Por ejemplo, debido a que NAC puede adelgazar la sangre, debe averiguar si NAC interactuará con su medicamento para la presión arterial o con medicamentos anticoagulantes.

Los médicos también aconsejan dejar de tomar N-acetilcisteína 2 semanas antes de una cirugía planificada.

Fuentes alimenticias de N-acetil cisteína (NAC)
N-Acetyl Cysteine ​​es convertido por su cuerpo al aminoácido cisteína. El NAC no se encuentra naturalmente en las fuentes alimenticias, sin embargo, la cisteína se encuentra en muchas fuentes de proteína animal y en algunas fuentes vegetales. ( 33 )

Fuentes de proteína animal de cisteína
La cisteína, junto con otros aminoácidos esenciales, se encuentra en pollo, pavo, cerdo y pato. También puede obtener algunos niveles de cisteína de queso, huevos, requesón y yogur.

Fuentes de cisteína basadas en plantas
Las fuentes de cisteína a base de plantas incluyen soja, nueces, semillas, cereales integrales y legumbres.

Dosificación de NAC
No hay una cantidad diaria recomendada para tomar suplementos de NAC. Algunos fabricantes recomiendan tomar cápsulas que contengan 1,000 mg de NAC 2 veces al día. Otros venden suplementos de NAC que contienen 600 mg de cápsulas de NAC y recomiendan tomarlos de 1 a 3 veces por día.

Los médicos de WebMD recomiendan ciertas dosis de N-acetilcisteína para afecciones médicas específicas. Por ejemplo:

Para tratar la bronquitis crónica: tome 300 mg o 600 mg de NAC 2 veces al día
Para reducir los síntomas de la gripe: tome cápsulas de N-acetilcisteína 600 mg dos veces al día
Para ciertos trastornos obsesivo-compulsivos u otras condiciones psicóticas: tome entre 1,220 mg y 2,400 mg de NAC por día
Cómo elegir el mejor suplemento de NAC
Al elegir comprar el mejor suplemento de NAC para beneficiar su salud, puede ser difícil porque hay tantas opciones.

¿Qué debe buscar en un buen suplemento de NAC? Aquí hay algunos consejos:

Controle la cantidad de N-acetilcisteína activa en cada cápsula
Busque suplementos de NAC que contengan el menor número de rellenos posible
Verifique el número de cápsulas por porción
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