El mejor suplemento de hierro: la guía completa (basada en la investigación)

Los mejores tipos de suplementos de hierro ayudan a tratar los síntomas de la deficiencia de hierro o la anemia por deficiencia de hierro. El hierro es un nutriente esencial que ayuda al cuerpo a funcionar correctamente y mantiene los glóbulos rojos sanos. Los niveles adecuados de hierro en el cuerpo también ayudan a mantener una piel, cabello, uñas y células saludables.

El hierro está contenido en los alimentos que comemos. La carne, las aves de corral y los mariscos son las fuentes más ricas de hierro disponible. Aunque existen fuentes de hierro a base de plantas, el cuerpo las absorbe poco.

Es posible que deba tomar suplementos de hierro si su dieta carece de nutrientes o si tiene problemas digestivos que restringen la absorción de nutrientes. Muy a menudo, las mujeres corren un mayor riesgo que los hombres de la anemia por deficiencia de hierro debido a un embarazo o un sangrado menstrual abundante.

El mejor suplemento de hierro tiene altas dosis de hierro elemental por tableta, es relativamente barato y es fácilmente absorbido por su cuerpo. La mejor píldora de hierro para la anemia o la deficiencia de hierro también tiene efectos secundarios mínimos como estreñimiento.

En esta guía analizaré lo que la investigación médica revela sobre los mejores tipos de suplementos de hierro en el mercado. También descubrirá si realmente necesita un suplemento de hierro para aumentar sus niveles de hierro.

¿Qué es el hierro?

El hierro es un mineral y es uno de los nutrientes esenciales en el cuerpo. Los investigadores de los Institutos Nacionales de Salud informan que el hierro se almacena en el hígado, la médula ósea y el bazo como un compuesto llamado ferritina. Algunos rastros o hierro también se almacenan en el tejido muscular. 1

¿Por qué necesitamos hierro?

Una de las principales razones por las que necesitamos hierro es que es un componente esencial de la hemoglobina y se requiere para prevenir la anemia por deficiencia de hierro.

De acuerdo con la Dra. Brunilda Nazario en WebMD, la hemoglobina transporta oxígeno a través de nuestros cuerpos a cada célula y tejido. Debido a que la falta de hierro afecta los niveles de oxígeno en la sangre, la anemia por deficiencia de hierro puede afectar la función del órgano y la función cerebral. El hierro también es esencial para mantener su sistema inmune saludable . 2

El Dr. Nazario dice que las mujeres, las mujeres embarazadas y los bebés especialmente necesitan hierro. Por ejemplo, niveles adecuados de hierro ayudan a mantener un embarazo saludable y aseguran que los bebés crezcan adecuadamente.

Alimentos que contienen hierro

Debería ser posible obtener suficiente hierro de su dieta sin tener que recurrir a suplementos de hierro. Hay muchos alimentos que son ricos en hierro donde el cuerpo absorbe y metaboliza fácilmente el hierro.

La Revista de Investigación en Ciencias Médicas informa que las mejores fuentes de hierro de su dieta incluyen carne, pollo, pescado y mariscos. Este tipo de hierro se llama hierro hemo y tiene la mayor biodisponibilidad. Esto significa que una mayor cantidad de hierro en los alimentos puede ser absorbida por el cuerpo. 3

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Otras fuentes de hierro en los alimentos también provienen de vegetales y plantas. Algunas de las mejores fuentes de hierro basadas en plantas son las verduras de hoja verde , las frutas, los cereales, los frijoles y las legumbres. Sin embargo, el hierro en fuentes orgánicas es hierro no hemo y tiene una biodisponibilidad relativamente baja (no se absorbe bien).

Heme hierro contra hierro no heme

¿Cuál es la diferencia entre el hierro hemo y el hierro no hemo? El World Journal of Gastroenterology informa que la proteína hemo se encuentra en el músculo y la hemoglobina. Este tipo de hierro constituye aproximadamente dos tercios de las reservas de hierro en el cuerpo. La presencia de la proteína hemo facilita que su cuerpo absorba el hierro hemo durante la digestión. 4

El hierro no heme se encuentra en alimentos vegetales y, como su nombre lo indica, no contiene la proteína hemo. Su cuerpo absorbe el hierro no hemo a un ritmo más lento que el hierro hemo. Esto significa que comer una dieta vegana o vegetariana puede causar deficiencia de hierro y puede causar estos signos de una deficiencia de hierro .

Si disfruta de una dieta sin carne y sin lácteos, lea mi artículo sobre cosas importantes para recordar en una dieta vegana .

Cómo aumentar la absorción de hierro

Una forma de aumentar la biodisponibilidad de hierro a partir de fuentes de hierro a base de plantas es tomar vitamina C. La investigación publicada en la revista Folia Medica encontró que la vitamina C (ácido ascórbico) ayuda a aumentar la absorción de hierro en el intestino delgado. Esto sucede porque las propiedades antioxidantes de la vitamina C cambian la forma en que el cuerpo absorbe el hierro. 5

Incluir más verduras de hoja verde en su dieta junto con tomar vitamina C tiene muchos beneficios para la salud. Puede averiguar cómo desintoxicar su cuerpo con hojas verdes y aumentar su inmunidad con vitamina C .

Síntomas de deficiencia de hierro o anemia por deficiencia de hierro

Su médico puede recomendarle que tome suplementos de hierro si los resultados de los análisis de sangre muestran una deficiencia de hierro o si tiene anemia por deficiencia de hierro.

La anemia por deficiencia de hierro ocurre cuando tiene un bajo nivel de hemoglobinao de glóbulos rojos debido a los bajos niveles de hierro. Algunas personas muestran signos de deficiencia de hierro sin anemia y se llama deficiencia de hierro no anémica. La revista Swiss Medical Weekly informa que en muchos casos los síntomas de la deficiencia de hierro no anémica y la anemia por deficiencia de hierro son similares. 6

Según los médicos de la Clínica Mayo, algunos de los síntomas que acompañan a la anemia por deficiencia de hierro pueden incluir: 7

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Por qué es posible que deba tomar tabletas de hierro

Muchos investigadores informan que la deficiencia de hierro y la anemia por deficiencia de hierro es una preocupación médica generalizada. Un informe de 2013 sobre los problemas relacionados con las deficiencias de hierro encontró que hasta 10 millones de personas en los EE. UU. Tienen deficiencia de hierro. Alrededor de la mitad de estos tienen signos de anemia por deficiencia de hierro. 8

Los médicos de los Institutos Nacionales de Salud informan que es posible que deba tomar suplementos de hierro en las siguientes circunstancias: 1

Sin embargo, ciertos grupos de personas corren un mayor riesgo de deficiencia de hierro o anemia por deficiencia de hierro.

Deficiencia de hierro en las mujeres

Los suplementos de hierro para las mujeres a veces son necesarios si usted sufre de fuertes hemorragias durante su período.

La revista Hemofilia informa que la deficiencia de hierro y la fatiga son comunes si tiene un sangrado menstrual abundante. Los estudios muestran que casi el 90% de las adolescentes tienen deficiencia de hierro debido a la menstruación. 9

El embarazo es otra razón para tener que tomar suplementos de hierro para aumentar sus niveles de hierro. La revista Obstetric Medicine dice que los suplementos de hierro durante el embarazo que dan una dosis diaria de 40 mg deben prevenir la anemia durante el embarazo. Sin embargo, con una dieta nutritiva y saludable, debería ser posible satisfacer las necesidades de hierro durante el embarazo sin tomar suplementos. 10

Deficiencia de hierro en bebés y niños pequeños

Los niveles adecuados de hierro son importantes para los bebés y niños pequeños. La revista Nutrients informa que los bajos niveles de hierro en los recién nacidos pueden deberse a deficiencias de hierro en las madres. A veces, se recomienda la administración de suplementos de hierro de 10 a 12 mg para que los niños aborden las deficiencias de hierro. 11

¿Cuánto hierro debes tomar?

Antes de buscar los mejores suplementos de hierro para tomar, es importante saber si necesita tomar tabletas de hierro. Demasiado hierro en su cuerpo puede ser tan perjudicial para su salud como tener una deficiencia de hierro.

Saber cuánto hierro tomar depende de cómo su cuerpo absorbe los nutrientes y si usted sufre de pérdida crónica o pesada de sangre.

¿Cuánto hierro debes tomar? Los médicos del Servicio Nacional de Salud dicen que los requisitos diarios de hierro para los adultos son los siguientes: 12

  • Requisitos de hierro para los machos adultos : 8,7 mg por día
  • Requisitos de hierro para las hembras adultas : 14.8 mg por día
  • Requisitos de hierro de mujeres mayores de 50 años: 7 mg por día

Los médicos de la Clínica Mayo dicen que la dosis recomendada de suplementos de hierro para prevenir la deficiencia de hierro es la siguiente (cantidades diarias): 20

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  • Varones adultos: 10 mg
  • Mujeres adultas (incluso si está amamantando): 10 a 15 mg
  • Suplementos de hierro durante el embarazo : 30 mg
  • Niños de 4 a 10 años. viejo : 10 mg
  • Recién nacidos hasta la edad de 3 : 6 a 10 mg por día

Tipo de suplementos de hierro: el mejor suplemento de hierro para usted

Puede ser confuso saber cuál es el mejor tipo de suplemento de hierro que puede tomar. Aquí hay una descripción general de algunos de los suplementos de hierro más populares y sus beneficios reportados.

Suplemento de sulfato ferroso (sulfato de hierro)

El sulfato ferroso, o hierro ferroso, es una de las formas más populares de suplementos de hierro. En general, los suplementos de sulfato de hierro ferroso contienen altos niveles de hierro elemental y en general son muy rentables.

The Scientific World Journal informa que los suplementos de hierro ferroso suelen ser eficaces en el tratamiento de la anemia y los síntomas de deficiencia de hierro. Los investigadores descubrieron que los beneficios de las tabletas de hierro con sulfato ferroso son que son baratas, tolerables para la mayoría de las personas y muy eficaces. 14

Algunos estudios informan que la administración de suplementos de sulfato ferroso causa malestar gastrointestinal como estreñimiento, diarrea, náuseas, flatulencia y dolor abdominal. 13 Sin embargo, otra investigación ha demostrado que los suplementos de hierro ferroso de liberación lenta se toleran mejor. 15

Suplemento de hierro y carbonilo (Feosol, Icar)

Los suplementos de hierro y carbonilo son otro suplemento efectivo de hierro para tratar los síntomas de la anemia por deficiencia de hierro.

La investigación publicada en la revista Blood informó que las tabletas o el polvo de carbonyl iron tienen algunos beneficios sobre los suplementos de sulfato ferroso. Por ejemplo, la mayoría de las personas puede tolerar dosis más altas de suplementos de hierro y carbonilo sin malestar gastrointestinal. dieciséis

La investigación mostró que el carbonil hierro ayudó a tratar a las mujeres que tenían anemia debido a la menstruación abundante. Tomar hasta 3.000 mg de hierro carbonílico a diario con anemia curada en la mayoría de los pacientes después de 12 semanas.

Los investigadores descubrieron que los beneficios del hierro carbonílico son que son relativamente baratos, son efectivos para la anemia por deficiencia de hierro y causan menos síntomas de malestar digestivo. También hay menos riesgo de intoxicación por hierro en casos de sobredosis.

Suplemento de citrato férrico (citrato de hierro)

Para algunas personas, los suplementos de citrato férrico son la opción preferida de las tabletas de hierro porque causan menos efectos secundarios gastrointestinales.

The Scientific World Journal (citado anteriormente) comparó el suplemento de hierro ferroso con hierro férrico oral. Los investigadores encontraron que, aunque los suplementos de hierro férrico son mejor tolerados, son menos efectivos que el sulfato ferroso. 14

Un estudio que utilizó salsa de pescado tailandés enriquecida con hierro encontró que el citrato férrico no se absorbe tan bien en el cuerpo como el sulfato ferroso. El estudio también encontró que el uso de ácido cítrico aumenta las tasas de absorción de hierro tanto en sulfato ferroso como en citrato férrico. 17

Suplemento de quelatos de hierro y hierro

Los suplementos de quelatos de hierro y hierro son algunos de los mejores suplementos de hierro para tratar los síntomas de la anemia.

El Journal of Dietary Supplementation publicó un ensayo clínico aleatorizado, doble ciego sobre la efectividad de los quelatos de aminoácidos de hierro. Se comparó el sulfato ferroso con el quelato de varios aminoácidos de hierro.

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Ambos suplementos contienen 25 mg de hierro elemental (esta es la cantidad de hierro que puede ser absorbida por el cuerpo). Los resultados del estudio mostraron que los quelatos de hierro y aminoácidos fueron tan efectivos como los suplementos de hierro con sulfato ferroso. Sin embargo, hubo menos efectos adversos gastrointestinales informados por personas que tomaron quelato de aminoácido de hierro. 18 

Los quelatos de hierro y aminoácidos pueden ser una excelente opción como suplemento de hierro para la anemia sin causar estreñimiento.

Suplemento ferroso de hierro bisglicinato para el embarazo

El embarazo causa una serie de efectos secundarios gastrointestinales como estreñimiento y hemorroides . Los síntomas de la anemia pueden significar que los médicos recomiendan un suplemento de hierro durante el embarazo. Sin embargo, tomar suplementos de hierro puede hacer que sea aún más difícil de evacuar.

El Journal of Perinatal Medicine publicó los resultados de un ensayo aleatorizado que comparó los efectos de tomar bisglicinato ferroso y sulfato ferroso durante el embarazo. 40 mujeres recibieron bisglicinato ferroso (25 mg de hierro elemental) y 40 recibieron sulfato ferroso (50 mg de hierro elemental).

Las mujeres que tomaron bisglicinato ferroso informaron menos casos de quejas digestivas. Los resultados de las pruebas de sangre mostraron que ambos tipos de suplementos de hierro fueron igual de efectivos en el tratamiento de la anemia por deficiencia de hierro en ambos grupos. 19

Los investigadores concluyeron que una dosis baja de bisglicinato ferroso debería ser suficiente para prevenir la deficiencia de hierro en el embarazo en hasta el 95% de las mujeres.

El mejor momento para tomar suplementos de hierro para una mejor absorción

La absorción de hierro depende de obtener los mejores suplementos de hierro y conocer el momento óptimo para tomarlos. La mejor manera de tomar suplementos de hierro para una absorción óptima es tomarlos 1 hora antes de las comidas o 2 horas después de comer.

También hay ciertos alimentos y bebidas que no debes tomar con hierro. Los médicos de la Clínica Mayo explican que ciertos alimentos pueden dar lugar a que solo se absorban pequeñas cantidades de hierro. Las cosas que no debe tomar con hierro incluyen: 21

  • Productos lácteos como queso, yogur o leche (porque contienen calcio)
  • Espinacas
  • Té o café
  • Alimentos integrales

También debe evitar tomar suplementos de calcio o antiácidos al mismo tiempo que los suplementos de hierro.

Precauciones al tomar píldoras o suplementos de hierro

Los suplementos de hierro pueden ser una forma esencial de prevenir las complicaciones de la deficiencia de hierro o la anemia por deficiencia de hierro. Si su proveedor de atención médica recomienda o receta píldoras de hierro, hay algunas cosas que debe recordar.

En primer lugar, los análisis de sangre confirmarán los niveles de hierro en su cuerpo y si tiene deficiencia de hierro o muestra signos de anemia por deficiencia de hierro.

¿Qué más es importante considerar al tomar suplementos de deficiencia de hierro? La Dra. Melinda Ratini en WebMD da el siguiente consejo: 22

  • Espere cambios en su materia fecal y sistema digestivo. De hecho, las heces negras son una señal de que su cuerpo está absorbiendo adecuadamente el hierro de los suplementos. 21
  • El hierro puede interactuar con antiácidos para la acidez , los inhibidores de la bomba de protones y algunos antibióticos.
  • El envenenamiento por hierro es una emergencia médica y puede ser fatal. Los signos de una sobredosis de hierro son vómitos intensos , calambres, diarrea y piel azulada.
  • Los suplementos a largo plazo de suplementos de hierro con vitamina C pueden causar inflamación gastrointestinal que produce úlceras. 23

¿Cuál es el mejor suplemento de hierro?

Cuando busque los mejores suplementos de hierro para satisfacer sus necesidades de salud, es importante considerar los niveles de hierro elemental. El hierro elemental es la cantidad de hierro que está disponible para la absorción de su cuerpo.

Idealmente, los suplementos de hierro deben contener vitamina C para mejorar las tasas de absorción en su cuerpo.

Cuando se trata de elegir el mejor suplemento de hierro que debe tomar, no hay consenso de opinión. Si tolera los suplementos de sulfato ferroso, estos pueden ser una forma económica y efectiva para abordar las deficiencias de hierro.

Si los suplementos de hierro sulfato ferroso producen efectos secundarios gastrointestinales desagradables, puede intentar disminuir la dosis y aumentarla lentamente con el tiempo.

En algunos casos, cambiar a un suplemento de hierro con múltiples aminoácidos podría ayudar a aumentar sus niveles de hierro sin causar ninguna molestia digestiva.

Los riesgos o efectos secundarios de tomar suplementos de hierro

Tomar suplementos de hierro para la anemia o para tratar una deficiencia de hierro es necesario para mantener su cuerpo funcionando correctamente. Sin embargo, la suplementación con hierro puede causar algunos efectos secundarios.

La investigación publicada en la revista PLoS One descubrió que muchas personas sufren molestias gastrointestinales cuando toman píldoras de hierro. Algunos de los efectos secundarios de los suplementos de hierro pueden incluir: 13

Se recomienda tomar suplementos de hierro con el estómago vacío para una absorción óptima. Sin embargo, si tiene efectos secundarios adversos, debe tomarlos con un poco de comida.

Cuándo ver a un médico

Debe ver a su médico de inmediato o ir a la sala de emergencias si usted o su hijo muestran signos de intoxicación por hierro.

Si los suplementos de hierro le provocan estreñimiento o le producen calambres en el estómago, su médico podría recomendarle otras formas de suplementos de hierro de venta libre o recetarle una mejor tableta de hierro.

Por supuesto, incluso si no está tomando pastillas de hierro, debe visitar a su médico si tiene algún síntoma de anemia .

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