Dolor de cuello y dolor de cabeza: ¿podría su dolor de cuello causar un dolor de cabeza?

El dolor de cuello y los dolores de cabeza a menudo se conectan porque una rigidez en el cuello, una hernia de disco cervical o irritación de los nervios espinales pueden causar dolores de cabeza. Los dolores de cabeza que resultan de la incomodidad en el cuello o de la lesión en el cuello se llaman dolores de cabeza cervicogénicos. El dolor en la parte posterior del cuello y la cabeza también puede causar dolores de cabeza severos tipo clúster o dolores de cabeza por tensión.

El dolor de cuello y dolor de cabeza puede causar un dolor sordo persistente en el cuello o la cabeza. Dependiendo de los nervios cervicales afectados, puede experimentar fuertes dolores punzantes en la parte posterior del cráneo , la sien o detrás de un ojo . Este tipo de dolor de cabeza puede sentirse como si alguien te estuviera apuñalando. Los dolores en la parte posterior de la cabeza o el dolor en el cuello también pueden viajar por la columna vertebral y causar dolor en la parte media de la espalda o debilidad en los hombros.

Una rigidez en el cuello como resultado del dolor en el cuello también puede afectar el rango de movimiento en la parte superior del cuerpo y la cabeza. Por ejemplo, voltear la cabeza de lado a lado podría agravar el dolor de cabeza. O bien, el dolor de cuello puede ser tan grave cuando mueves la cabeza que tienes que mover todo el cuerpo en lugar de moverlo por el cuello.

En este artículo, analizaré las diversas razones por las que el dolor de cuello puede causar dolores de cabeza. Aquí también aprenderá a prevenir el dolor de cuello y lo que puede hacer para aliviar el dolor de cuello y los dolores de cabeza. También encontrará respuestas a la pregunta: ¿cuándo debería preocuparse por un dolor de cabeza?

La anatomía del cuello

El cuello está formado por 7 vértebras que forman la parte superior de la columna vertebral o la columna cervical. La Encyclopaedia Britannica dice que la parte posterior de su cuello también contiene nervios importantes que forman parte de su médula espinal. También tiene músculos trapecios en la parte posterior de su cuello . 1

La primera vértebra (C1) se une a la base de su cráneo y la última vértebra cervical (C7) se une a la parte torácica de la columna vertebral que se encuentra en la parte superior de los omoplatos. El Dr. Michael B. Furman, que es un experto en afecciones espinales, dice que entre cada vértebra hay pequeños discos similares a gelatina que actúan como amortiguadores. 2

El Dr. Vinod K Panchbhavi, profesor de Cirugía Ortopédica en la Universidad de Texas, dice que también existen arterias importantes en el cuello que permiten el flujo de sangre a la cabeza y el cerebro. Su cuello es altamente flexible y le permite girar y flexionar la cabeza en muchas direcciones. 3

Cualquier problema con los discos cervicales en el cuello, los ligamentos, los músculos del cuello o las vértebras puede ser una fuente de dolor en la parte posterior de la cabeza en la base del cráneo y causar dolor de cabeza en el cuello.

Cómo el dolor de cuello puede causar dolor de cabeza

Debido a que hay muchos factores que pueden causar rigidez en el cuello, dolor de cuello y dolores de cabeza, puede ser difícil diagnosticar la causa exacta.

El Dr. Michael B. Furman (citado anteriormente) dice que las roturas o rasgaduras en los discos cervicales pueden presionar la raíz de los nervios espinales. Esto puede causar fuertes dolores punzantes en la cabeza , el cuello y la columna media. Otras afecciones degenerativas del disco cervical también pueden ocasionar ardor en el dolor de cuello y dolores de cabeza persistentes en la parte posterior de la cabeza . 2

Según los médicos de la Facultad de Medicina de Harvard, las cefaleas cervicales también pueden ser el resultado de problemas en el cuero cabelludo o los músculos y las articulaciones del cuello. Esto puede causar dolor de cabeza que se siente como si tu cabeza fuera apretada en un tornillo de banco. O bien, el dolor de cuello y dolor de cabeza puede convertirse en un dolor punzante que podría deberse a un funcionamiento anormal de los vasos sanguíneos del cuello o la cabeza. Uno o más de estos problemas pueden provocar dolor de cabeza con diversos grados de intensidad. 4

Síntomas de dolor de cuello y dolores de cabeza

El dolor de cuello en la base del cráneo y los dolores de cabeza no son los únicos síntomas de la distensión muscular del cuello ni de los discos cervicales herniados.

El Dr. William C. Shiel, experto en reumatología, explica que otros síntomas de dolor de cabeza en el cuello pueden incluir cualquiera de los siguientes: 5

  • Dolor de cuello que ocasiona rigidez en el cuello y problemas para mover el cuello
  • Dolor en el hombro causado por un nervio del hombro pellizcado
  • Debilidad en uno de sus brazos debido a dolor en el cuello o inflamación de la columna cervical
  • Una sensación de hormigueo recorriendo su omóplato y bajando por un brazo . También puede sentir “alfileres y agujas” en la base de su cráneo.
  • Moretones y / o hinchazón si el dolor de cuello y la parte posterior del dolor de cabeza ha sido causado por una lesión.

Dolor de cuello y dolor de cabeza: causas comunes

Veamos con más detalle algunas de las razones más comunes del dolor de cuello y dolor de cabeza.

Rigidez en el cuello

Cualquier tipo de daño a las vértebras o los nervios en el cuello puede causar rigidez en el cuello que da como resultado dolor de cabeza en el cuello porque los músculos se tensan.

La Dra. Melissa Conrad Stöppler de MedicineNet dice que una rigidez en el cuello también puede ser el resultado de daños o problemas con las estructuras u órganos del cuello. Esto puede ser causado por ganglios linfáticos occipitales hinchados , músculos tensos del cuello u otros órganos. El resultado puede ser dolores de cabeza en el cuello, dolores sordos en el hombro y rigidez en los hombros. 6

A veces, un cuello rígido es motivo de preocupación. Los médicos de la Clínica Mayo dicen que la meningitis puede desencadenar una rigidez en el cuello, dolores de cabeza intensos y una fiebre alta repentina. Si nota alguno de estos síntomas y el dolor de cabeza comienza a ceder, debe buscar atención médica. 7

Para formas fáciles de aliviar el dolor de cabeza causado por rigidez en el cuello, lea mi artículo sobre cómo tratar el cuello rígido en menos de 60 segundos .

Mala almohada o colchón

Despertarse por la mañana con dolor en el cuello y un dolor de cabeza causado por una rigidez en el cuello puede deberse a una mala almohada o un colchón.

Según los investigadores de la Facultad de Medicina de Harvard, dormir sobre un colchón cómodo con una almohada de soporte adecuada puede ayudar mucho a evitar el despertar con dolor de cuello y dolor de cabeza. Los investigadores también dicen que su posición para dormir también debería apoyar su columna vertebral y la curva natural de su cuello.

Las formas de evitar dolores de cabeza y dolor de espalda en la mañana incluyen:

  • Dormir de lado o de espalda para apoyar la curva de su columna vertebral
  • Elegir una almohada de “espuma de memoria” que soporte mejor su columna cervical
  • No use una almohada que sea demasiado alta o rígida

Dolores de cabeza por tensión

Otra causa de rigidez en el cuello que provoca dolores de cabeza y dolor de cuello es la tensión en los músculos de la base del cráneo.

El Dr. Neil Lava, que se especializa en afecciones neurológicas, dice que los músculos tensos en la base del cráneo o la parte posterior del cuello pueden provocar dolores de cabeza por tensión. Usualmente, una acumulación de estrés, ansiedad o falta de sueño son los culpables de los dolores de cabeza por tensión. Esto puede causar fuertes dolores de cabeza en las sienes , la parte frontal de la cabeza o la parte superior de la cabeza.

Algunos otros síntomas de dolores de cabeza relacionados con la tensión son:

  • Dificultad para dormir
  • Sentirse fatigado durante todo el día
  • Mayor sensibilidad a la luz
  • Sintiéndose más irritable

Para ayudar a aliviar los dolores de cabeza por tensión, puede probar uno de mis remedios naturales con aceites esenciales para aliviar el dolor de cabeza .

Hernia de disco cervical y nervio pellizcado

Un nervio pellizcado en el área cervical de la columna vertebral puede causar dolores en el cuello que se irradian hacia la cabeza. Según el Dr. William H. Blahd en WebMD, los discos herniados ocurren con mayor frecuencia en la columna cervical y la columna lumbar. Este bulto ejerce presión sobre el nervio y puede causar dolor intenso, dolor al mover o doblar el cuello u hormigueo en los brazos y las piernas. 11

Muchas fibras nerviosas sensoriales se encuentran en su médula espinal en el área cervical superior de la columna vertebral. El Journal of the American Osteopathic Association informa que los nervios cervicales pellizcados pueden causar una cefalea cervicogénica o una cefalea cervical. Esto puede causar dolor de cabeza como un ataque de migraña que se siente como si algo le golpeara en la cabeza. 10

Los investigadores dicen que otros síntomas de un nervio pinzado incluyen:

  • Rigidez en el cuello y dolor en la parte posterior del cuello
  • Dolor que se irradia hacia el hombro y / o la parte baja de la espalda
  • Sensación de latido en la parte posterior de la cabeza
  • Dolores de cabeza causados ​​por mover el cuello
  • Ternura del cuero cabelludo y la parte posterior del cuello

Por favor, lea mi artículo sobre cómo tratar los nervios pellizcados en la parte superior de la espalda para descubrir cómo deshacerse rápidamente del dolor de cuello.

Artritis

La enfermedad degenerativa de la columna vertebral, como la artritis, puede ser otro motivo de dolor de cabeza en la parte posterior de la cabeza o el cuello.

De acuerdo con la Arthritis Foundation, la osteoartritis de la columna vertebral (la principal causa de desgaste) puede causar dolores de cabeza frecuentes que son de leves a severos. A veces, las razones de los dolores de cabeza pueden tener una causa secundaria. Por ejemplo, el dolor de cabeza de rebote por tomar regularmente analgésicos para la artritis podría provocar dolores de cabeza. O bien, la fibromialgia podría causar dolor en la parte superior de la columna vertebral y la cabeza. 12

Si sufre de dolor de artritis, lea mi artículo sobre los mejores remedios naturales para la artritis . Allí puede averiguar qué hacer con la inflamación dolorosa en las articulaciones y qué alimentos evitar si tiene artritis .

Dolores de cabeza en racimo

Los dolores de cabeza en racimo pueden causar un dolor insoportable en la cabeza y dolor en el cuello que aparece repentinamente y solo afecta un lado de la cabeza.

Los médicos de la Clínica Mayo dicen que los dolores de cabeza en racimo son uno de los dolores de cabeza más dolorosos que puede experimentar. Causan dolor intenso detrás de un ojo y ocurren rápidamente. Los médicos dicen que las cefaleas en racimos pueden irradiar dolor a su cuello, cara y hombros. 13

Neuralgia occipital

Dolor recurrente en la parte posterior de su cabeza en la base de su cráneo podría ser causado por neuralgia occipital. La parte superior del cuello y la parte posterior de la cabeza contienen nervios occipitales que pueden ser muy dolorosos cuando se irritan.

Según la Dra. Danette C. Taylor en MedicineNet, la neuralgia occipital puede causar dolores agudos y punzantes en la parte posterior del cuello donde se une a la base del cráneo. Otras personas dicen que el dolor de cabeza de la neuralgia occipital se siente como un dolor sordo palpitante en la parte posterior de la cabeza. 14

Otros síntomas de la neuralgia occipital incluyen:

  • Dolor que se extiende desde la parte posterior de la cabeza a la frente
  • Sensibilidad a la luz o al sonido
  • Ternura del cuero cabelludo
  • Dolor al mover el cuello

Virus herpes simplex

El virus del herpes simple 2 que causa el herpes genital puede causar dolor en los nervios que afecta la parte posterior de su cuello y causar dolores de cabeza.

De acuerdo con la revista Archives of Neurology , el virus del herpes simple y el dolor de cuello a menudo están conectados. Los médicos descubrieron que la rigidez en el cuello, los dolores de cabeza recurrentes y la fiebre se encuentran entre algunos de los primeros síntomas del herpes simple tipo 2 (HSV-2). A medida que avanza la infección, una persona puede sentir dolor en las nalgas, dolor lumbar y picazón alrededor de los genitales . 15

Dolor en la parte posterior del cuello y la cabeza: cómo aliviar el dolor sin medicación

En muchos casos, existen remedios caseros efectivos que pueden ayudar a eliminar un dolor de cabeza que comienza en la parte posterior del cuello. Veamos algunas de las mejores maneras de eliminar el dolor de cabeza en el cuello.

Bolsa de calor

Un paquete de calor colocado en la nuca en la base de su cráneo puede ayudar a aflojar los músculos rígidos y reducir la irritación en las articulaciones doloridas. El calor también es bueno para aliviar el dolor de la artritis y aumentar el rango de movimiento en el cuello.

Investigadores de la Clínica Cleveland dicen que los vendajes térmicos pueden detener los espasmos musculares en el cuello que causan dolores de cabeza. Además, las personas con osteoartritis en el cuello generalmente sienten que las almohadillas térmicas alivian el dolor rápidamente. Sin embargo, en algunos casos, los paquetes de hielo pueden funcionar mejor para dolores de cabeza por tensión y dolores de cabeza en racimo. 14

Cómo hacer una almohadilla de calor para el dolor de cuello en la base del cráneo:

  1. Llene un calcetín 3/4 con arroz y corbata al final. Asegúrese de que haya espacio suficiente para que el calcetín cubra su cuello.
  2. Coloque en el microondas durante 30 segundos a la vez hasta que esté caliente.
  3. Envuélvala en una toalla tibia y húmeda y colóquela en la parte posterior del cuello para liberar la tensión y aliviar el dolor de cuello.
  4. Deja durante 15-20 minutos.
  5. Si es necesario, coloque nuevamente en el microondas durante 30 segundos para recalentar.
  6. Use 3-4 veces al día o cuando sea necesario para aliviar el dolor de cabeza que comienza en el cuello.

Alivie el dolor de cuello y los dolores de cabeza con una pelota de tenis

También puede usar una pelota de tenis para aliviar varios tipos de dolor nervioso , incluido dolor de cabeza que comienza en la parte posterior del cuello.

Esto es lo que debe hacer para ayudar a aliviar el dolor de cuello y los dolores de cabeza rápidamente:

  1. Coloque 2 pelotas de tenis en un calcetín y corbata de forma segura.
  2. Acuéstese sobre su espalda y coloque las pelotas de tenis donde su cuello se une a la parte posterior de la cabeza.
  3. Deje que el peso de su cabeza presione hacia abajo el calcetín de la pelota de tenis.
  4. Mueva suavemente la cabeza de lado a lado y hacia adelante y hacia atrás para ayudar a liberar la tensión de los nervios comprimidos o los músculos tensos del cuello.
  5. Continúa el movimiento suave por unos minutos.
  6. Repita varias veces al día para ayudar a deshacerse de los nudos en el cuello en la base de su cráneo y aliviar el dolor de cabeza.

Masaje suave para eliminar el dolor de cuello y dolor de cabeza

Masajear suavemente la parte posterior de su cuello y la base de su cráneo puede ayudar a relajar los músculos del cuello, liberar la presión de un nervio pellizcado y aliviar el dolor de cabeza.

El Dr. William H. Blahd de WebMD recomienda masajear el área dolorida entre los hombros, la parte superior del cuello y la parte posterior de la cabeza para un alivio rápido del dolor. Esto ayuda a aumentar la circulación de la sangre en el área afectada y a aliviar el dolor de forma natural sin usar medicamentos. 15

También puede utilizar aceites esenciales en un aceite de masaje para deshacerse rápidamente de ese dolor de cabeza en el cuello. Los aceites esenciales como la menta, el aceite de lavanda y el aceite de eucalipto son especialmente efectivos para el dolor de cuello y las migrañas.

Cómo usar aceites esenciales para aliviar el dolor de cuello y el dolor de cabeza:

  1. Mezcle 4 gotas de aceite de menta, 5 gotas de aceite de lavanda y 3 gotas de eucalipto con 1 oz. aceite de oliva o aceite de almendras dulces (u otro aceite portador).
  2. Masajea suavemente el aceite en la parte posterior de tu cuello, hombros y base de tu cráneo.
  3. Continúe masajeando durante unos minutos para ayudar a aliviar el dolor de la cabeza y el cuello y aliviar la rigidez en el cuello.

Para otros aceites esenciales que puede utilizar en la mezcla de masaje para aliviar el dolor, lea mi artículo sobre los mejores aceites esenciales para dolores de cabeza severos .

Ejercicios de estiramiento

Otra forma excelente de deshacerse de una rigidez en el cuello que causa dolores de cabeza y dolor de cuello es realizar ejercicios simples de estiramiento.

Los médicos de la Clínica Cleveland dicen que estirar el cuello rígido puede ayudar a liberar la tensión de los músculos y ligamentos del cuello y también fortalecer el cuello. Esto ayuda a prevenir lesiones que pueden provocar hernias en los discos cervicales y dolor severo. dieciséis

Los mejores estiramientos para liberar una rigidez en el cuello:

  1. Siéntate en una silla con la espalda recta.
  2. Ruede los hombros hacia atrás y hacia abajo. Repite 10 veces
  3. Aprieta el omóplato, mantén la posición durante unos segundos y suéltalo. Repite 10 veces
  4. Coloque sus manos en la parte posterior de su cabeza, sostenga su cabeza y empuje su cabeza en sus manos. Mantenga por 30 segundos.
  5. Incline la cabeza hacia un lado tanto como pueda sin causar dolor. Repita 10 veces en cada lado.

La belleza de este ejercicio para fortalecer la parte superior de la espalda y eliminar el dolor de espalda y cuello es que puede hacerlo sentado en su escritorio o en el automóvil.

Quiropráctico o fisioterapeuta

A veces, en el caso de dolor crónico de cuello que causa dolores de cabeza frecuentes, un quiropráctico o fisioterapeuta puede ayudar a aliviar el dolor de la parte posterior de la cabeza.

De acuerdo con la revista Journal of Prolotherapy , la terapia física o la manipulación espinal pueden ayudar a eliminar el agonizante dolor en el cuello y evitar que el dolor se propague a su cabeza. Quiroprácticos o fisioterapeutas pueden ayudar a liberar la presión sobre la raíz de los nervios cervicales para eliminar el dolor. Esto también puede aliviar los síntomas acompañantes de dolor de cuello y dolores de cabeza como hormigueo en los brazos o sensación de ardor en los omoplatos. 17

Cuándo ver a un médico

Por lo general, dolores en el cuello y dolores de cabeza son literalmente un “dolor en el cuello”, pero por lo general no hay nada de qué preocuparse. Los nervios pellizcados, los músculos tensos y los dolores de cabeza generalmente están relacionados con las elecciones de estilo de vida y pueden aliviarse con remedios caseros.

Sin embargo, ¿cuándo debería preocuparse por un dolor de cabeza que resulte de un dolor de cuello o cuello rígido?

Los médicos aconsejan que no se debe ignorar el dolor severo en el cuello y los dolores de cabeza recurrentes. Debería ver a un médico por dolor de cuello y dolor de cabeza en las siguientes circunstancias: 4 , 18.

  • El dolor en el cuello o los dolores de cabeza continúan después de algunas semanas de usar remedios caseros.
  • El dolor de su dolor en el cuello causa entumecimiento en uno o ambos brazos.
  • El dolor de cuello en la base del cráneo es el resultado de una lesión o trauma grave.
  • Tiene rigidez en el cuello, fiebre alta, dolor de cuello severo y dolor de cabeza.
  • Mover la cabeza o toser aumenta el dolor en la parte superior o lateral de la cabeza.
  • Tiene otros síntomas neurológicos como convulsiones, dificultad para hablar o visión borrosa.
  • Su dolor de cabeza doloroso causa sensibilidad alrededor de sus sienes.
  • También tiene un doloroso ojo rojo con dolor de cabeza.

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