Dolor de costilla en el lado izquierdo o derecho: las causas más probables de dolor en la caja torácica

El dolor de la caja torácica en el lado izquierdo o derecho de su pecho es un síntoma común experimentado por muchas personas. La causa más común de dolores agudos o sordos en su caja torácica es un tirón muscular o una costilla fracturada. Las lesiones en la caja torácica o los músculos de la parte superior del pecho pueden causar dolor en las costillas, desde un dolor sordo hasta dolores punzantes repentinos y agudos en el área afectada. Esto puede provocar molestias en el pecho y dolor en la caja torácica hasta que cicatrice la lesión. En algunos casos, el dolor puede envolverse alrededor de las costillas causando dolor de costillas en la espalda .

Aunque la mayoría de los casos de dolor en las costillas no son nada de qué preocuparse, nunca debe ignorar ningún tipo de dolor en el pecho inexplicable . Incluso si los molestos dolores y molestias en el pecho son solo el resultado de una inflamación en las costillas, siempre es mejor consultar a un médico para que esté seguro.

Algunas causas de dolor que se sienten debajo de su caja torácica pueden ser una indicación de una condición seria. Por ejemplo, una costilla rota o fracturada podría dañar cualquiera de los órganos en su caja torácica. Esto puede provocar un colapso en el pulmón, agrandamiento del bazo o daños en el hígado o los riñones, que causarán desde dolores leves hasta fuertes dolores punzantes debajo de las costillas. Además, algunas causas de presionar o apretar el dolor en la caja torácica podrían ser un signo de inminente ataque al corazón.

En este artículo, analizaré las diversas razones por las que podría experimentar dolor en las costillas. También veré otras causas comunes de dolor que se sienten debajo de su caja torácica derecha o izquierda. En algunos casos, existen remedios caseros efectivos que pueden ayudar a aliviar el dolor.

¿Cuáles son los síntomas del dolor en las costillas?

El dolor en la caja torácica puede ocurrir en cualquier lugar debajo de las costillas, en el pecho superior o inferior, o sobre el ombligo. A veces, los dolores sordos a agudos pueden irradiarse a otras partes de su cuerpo como el omóplato, el brazo izquierdo o la espalda. Muy a menudo sentirás dolor en un lado de tu caja torácica.

Según la Dra. Jennifer Robinson en WebMD, algunos síntomas de dolor en la caja torácica incluyen: 1

  • Dolor en el lado izquierdo de su pecho debido a la inflamación
  • Agudos dolores agudos en el centro de su pecho
  • Presión apretada en el centro de su caja torácica debido a problemas cardíacos
  • Dolores punzantes agudos en las costillas cuando respira profundamente o se acuesta
  • Sensación de ardor en el centro de su pecho, especialmente después de comer
  • Sensación de plenitud debajo de su caja torácica
  • Sensibilidad alrededor del esternón (esternón)
  • Dolores severos repentinos debajo de las costillas

Dependiendo de la causa de su dolor en las costillas, también puede experimentar náuseas, mareos, dolores abdominales con calambres, dificultad para respirar o fiebre.

Izquierda vs. Dolor de la costilla derecha

Debido a que el dolor en la caja torácica puede ocurrir en cualquier lugar debajo de las costillas, a veces puede ser difícil identificar exactamente de qué lado del pecho se origina el dolor. Sin embargo, dependiendo de la razón de la sensación de dolor en la caja torácica, el dolor puede sentirse solo en el lado izquierdo o en la caja torácica derecha .

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Dolor en el lado izquierdo debajo de las costillas

Un dolor en el lado izquierdo del cuerpo debajo de las costillas puede causarle pánico por la posibilidad de que sea un dolor relacionado con el corazón. Si bien es cierto que el dolor en la caja torácica del lado izquierdo podría ser un signo de angina u otro problema cardíaco grave, hay otras razones para tal dolor.

Su corazón está ubicado debajo de las costillas , ligeramente a la izquierda de su pecho medio. Si los problemas relacionados con el corazón causan dolor en el pecho, se sentirá como un apretamiento apretado, presión o opresión en el pecho debajo de la caja torácica izquierda. Por lo general, el dolor se extenderá a su brazo izquierdo, la mandíbula y el cuello.

Sin embargo, su pulmón izquierdo, bazo y riñón izquierdo también están protegidos por la caja torácica izquierda. Cualquier afección que afecte a estos órganos provocará dolores leves o graves debajo de las costillas izquierdas .

Por supuesto, un traumatismo contundente en las costillas izquierdas o un tirón de un músculo provocará un dolor localizado en el lado izquierdo. También puede notar que sus costillas están sensibles o doloridas al tacto.

Dolor en el lado derecho debajo de las costillas

Las principales causas de dolores dolorosos o punzadas agudas en la caja torácica derecha son algún tipo de lesión en el tórax, como tirones de músculos o costillas. Dañar cualquiera de sus costillas derechas se sentirá dolorido al presionar la costilla lesionada. A veces, la lesión puede causar inflamación en las costillas y el esternón, lo que puede causar que el dolor en las costillas empeore.

Su hígado, pulmón derecho, riñón derecho y vesícula biliar están ubicados debajo de la caja torácica derecha . La enfermedad, la inflamación o el daño a cualquiera de estos órganos pueden causar dolor en el lado derecho, debajo de la pared del pecho, que puede parecer dolor en las costillas.

Causas de alto riesgo de dolor en la caja torácica o dolor debajo de las costillas

Veamos con más detalle algunas de las causas más graves de dolor en la caja torácica. La mayoría de las siguientes causas de dolor costal requieren un examen médico para diagnosticar el alcance y la gravedad de la afección.

Ataque al corazón

Un ataque cardíaco inminente generalmente causará dolores aplastantes debajo de las costillas superiores izquierdas y puede extenderse a su brazo izquierdo. Los síntomas de un ataque cardíaco pueden aparecer gradualmente durante unos días o semanas o pueden causar dolores repentinos en el pecho.

Mucha gente dice que un ataque al corazón se siente como una presión intensa en el lado medio o izquierdo del pecho. Los apretados y apretados dolores en el pecho pueden aparecer y desaparecer y durar unos minutos a la vez. Sin embargo, los médicos del Servicio Nacional de Salud dicen que los ataques cardíacos en las mujeres solo pueden causar dolor de pecho leve o incluso nulo.

Los otros síntomas de un ataque cardíaco que afectan tanto a hombres como a mujeres incluyen:

  • Dolor de mandíbula, dolor de cabeza y dolor de hombro
  • Falta de aliento o dificultad para respirar
  • Náuseas y / o vómitos
  • Síntomas de acidez estomacal como sensación de ardor debajo de las costillas
  • Dolor de espalda superior

Es importante obtener atención médica inmediata si sospecha que su dolor de pecho está relacionado con el corazón. La pronta asistencia médica puede ser una cuestión de vida o muerte.

Puede reducir en gran medida su riesgo de sufrir un ataque al corazón realizando simples cambios de estilo de vida.

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Pleuresía

La pleuritis es una inflamación del revestimiento de sus pulmones y puede provocar dolores punzantes debajo de su caja torácica izquierda o derecha. La pleuresía a menudo es el resultado de infecciones en los pulmones, embolia pulmonar o, a veces, cáncer. El dolor debajo de las costillas ocurre cuando las fibras nerviosas de la pleura se irritan y duelen.

El Dr. George Schiffman de MedicineNet dice que, además de causar dolores intensos agudos y punzantes debajo de las costillas, la pleuritis también puede causar los siguientes síntomas: 4

  • Dolor severo en la caja torácica que empeora al inhalar o toser
  • Sensibilidad en el costado de la caja torácica donde ocurre la inflamación
  • Dolor de espalda o hombro

Aunque la pleuresía generalmente no ocasiona complicaciones graves, el intenso dolor en el pecho que causa puede afectar sus actividades diarias. Los médicos generalmente tratan la causa subyacente de la pleuresía para eliminar el dolor.

Pulmón colapsado

Un pulmón colapsado es una afección potencialmente grave que causará agudos dolores punzantes en un lado de su pecho. Un pulmón colapsado (o, neumotórax) ocurre cuando el aire ingresa a la cavidad entre su pulmón y la pared del tórax. La presión hace que el pulmón se colapse, lo que produce un dolor repentino debajo de la caja torácica.

Según los médicos de la Clínica Cleveland, un pulmón colapsado puede ser causado por infección, asma, lesión de la caja torácica o enfermedad pulmonar. Esto generalmente solo afecta un pulmón y los dolores punzantes en el pecho se sentirán en ese lado de las costillas. 5

Además del dolor en las costillas, un pulmón colapsado también puede causar algunos de los siguientes síntomas:

  • Dificultad para respirar o respiración superficial
  • Respiración rápida
  • Latido del corazón de carreras
  • Una tos constante
  • Piel de color azul

Embolia pulmonar

Una embolia pulmonar ocurre cuando un coágulo de sangre ingresa en una arteria de los pulmones y causa un ataque repentino de dolor agudo debajo de las costillas. Los coágulos de sangre en los pulmones pueden ser potencialmente fatales, ya que pueden conducir a la privación de oxígeno en el cuerpo.

Según el experto en cuidado pulmonar, el Dr. Daniel Ouellette, los síntomas de la embolia pulmonar pueden desarrollarse gradualmente o aparecer de repente. A veces, la dificultad para respirar y los problemas respiratorios progresan gradualmente. Sin embargo, el coágulo de sangre puede causar dolor repentino en el pecho con dolorabdominal, dificultad para respirar, respiración sibilante, dolor de flanco y tos frecuente. 6

Si nota alguno de estos síntomas, debe llamar inmediatamente a un médico de emergencia.

Hipertensión pulmonar

Una razón para el dolor agudo en la caja torácica derecha  es un tipo de hipertensión llamado hipertensión pulmonar. Los médicos de la Asociación Estadounidense del Corazón dicen que este tipo de presión arterial alta se produce cuando el corazón trabaja duro para bombear sangre a los pulmones.

Uno de los síntomas de la hipertensión pulmonar es el dolor del lado derecho en la parte superior del abdomen justo debajo de las costillas derechas. También puede tener los siguientes síntomas: 7

  • Falta de aliento cuando realiza sus actividades diarias
  • Latidos rápidos
  • Disminucion del apetito
  • Hinchazón de sus tobillos

Mantener su sistema cardiovascular saludable haciendo ejercicio regularmente, disfrutando de una dieta bien balanceada y manteniendo un peso saludable puede ayudar a prevenir la hipertensión pulmonar.

Cáncer de pulmón

En raras ocasiones, el dolor en la caja torácica podría ser un signo de cáncer de pulmón. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el dolor en las costillas en sí no es un signo de cáncer de pulmón. Según Cancer Research UK, algunos posibles síntomas de cáncer de pulmón son: 8

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  • Tosiendo moco o sangre de color
  • Dolor en el pecho o en el hombro
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Fatiga
  • Infecciones recurrentes en el pecho

Causas de bajo riesgo de dolor debajo de las costillas

Afortunadamente, la mayoría de las causas de dolor en la caja torácica izquierda o dolores en la caja torácica derecha no son tan graves como un ataque cardíaco, costillas rotas o una afección pulmonar grave. Veamos algunas de las causas menos graves del dolor en las costillas.

Músculos del tórax tirados, fractura de costillas o costillas rotas

Una de las causas más comunes de dolor en las costillas es una lesión en la caja torácica. Esto podría ser algo tan simple como un tirón muscular o tan serio como una fractura de costilla o costilla rota. Por supuesto, los músculos torácicos estirados generalmente no tienen nada de qué preocuparse, sin embargo, una costilla fracturada o rota puede necesitar ser examinada por un profesional médico.

Tiró de los músculos del pecho . Su pecho contiene grupos musculares conocidos como sus “pectorales” que sostienen su caja torácica y la parte superior del cuerpo. Estirar demasiado los brazos, movimientos repentinos de sacudidas o lesiones por uso excesivo pueden tirar, estirar o rasgar los músculos del pecho. El Dr. William Shiel en eMedicineHealth dice que algunos síntomas de los músculos tirados en su pechoincluyen: 2

  • Dolor en su caja torácica cuando está descansando
  • Hinchazón, hematomas o enrojecimiento alrededor del área afectada
  • Espasmos musculares o calambres en la parte superior de su pecho
  • Debilidad en tus brazos

Músculos intercostales tirados o heridos . Los músculos intercostales se encuentran entre cada una de sus costillas y brindan apoyo a la parte superior del cuerpo y ayudan a respirar. Los movimientos repentinos y espasmódicos o el estiramiento excesivo pueden tensar los músculos intercostales y producir un dolor leve a severo en las costillas. El dolor puede envolverse alrededor de las costillas y extenderse a su espalda causando dolor de costillas en la espalda.

Costillas fracturadas o rotas . Una lesión más grave en el pecho que puede causar dolor costal en el lado izquierdo o derecho está sufriendo una costilla rota, fracturada o magullada. Su cofre contiene las costillas, el esternón y el proceso xifoideo .

Los médicos de la Clínica Mayo dicen que una costilla rota tiene el potencial de dañar los vasos sanguíneos u órganos internos debajo de la caja torácica. Las costillas rotas no son tan serias, sin embargo, causarán dolores agudos en el lado afectado de su caja torácica.

Otros síntomas de una costilla rota o agrietada incluyen:

  • Dolor intenso en la caja torácica al respirar profundamente
  • Ternura o dolor insoportable al presionar la costilla lesionada
  • Dolor general en su caja torácica que es de sordo a severo cuando tuerce la parte superior de su cuerpo

Las lesiones de la caja torácica requieren mucho descanso para sanar. Si los médicos sospechan que tienen una costilla fracturada o rota, pueden enviarte a una radiografía o una resonancia magnética. Muy a menudo, una compresa caliente en el lado afectado de su caja torácica puede ayudar a acelerar el proceso de curación y aliviar el dolor en las costillas.

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Costocondritis

La costocondritis es una inflamación del cartílago que une una costilla al esternón. La inflamación en el medio de su caja torácica puede causarle sensibilidad y dolor en las costillas cuando se mueve. El dolor puede irradiarse a la espalda o al abdomen y generalmente es más común en el lado izquierdo.

El área donde las costillas superiores se unen al esternón (esternón) se denomina articulaciones esternocostales. Las infecciones bacterianas o virales pueden causar costocondritis que da como resultado un dolor leve a severo en la caja torácica.

Según la Dra. Melissa Conrad Stöppler de eMedicineHealth, los traumatismos leves repetidos en la caja torácica, las infecciones de las vías respiratorias superiores o la artritis pueden causar dolores de dolor en el pecho. Algunos otros síntomas de costocondritis incluyen: 3

  • Dolor y dolor al tocar o presionar el esternón
  • Dolor localizado en la parte frontal de la caja torácica
  • Dolor que se extiende desde el área media de su pecho hasta su espalda o abdomen
  • Aumento de la sensación de dolor al respirar o hacer ejercicio

Debido a que la costocondritis puede sentirse como un dolor cardíaco, debe ver a un médico para cualquier dolor agudo y apremiante en el lado medio o izquierdo de su caja torácica.

Fibromialgia

La fibromialgia es una afección dolorosa crónica que causa un dolor generalizado en el cuerpo que incluye dolor costal. Aunque la fibromialgia rara vez pone en riesgo la vida de una persona, puede causar angustia y fatiga constantes a causa del dolor.

Según la Dra. Carol DerSarkissian en WebMD, la fibromialgia comúnmente causa dolor por roedura o punzante que afecta la caja torácica, el tórax, los hombros y la parte baja de la espalda. A veces, el dolor en las costillas puede aparecer de repente o, a veces, los dolores se desarrollan gradualmente. 9

Para obtener más información sobre cómo vivir con dolor crónico , consulte mi artículo sobre los mejores aceites esenciales para el dolor y la inflamación .

Indigestión

La indigestión puede no afectar su caja torácica, pero puede causar dolores y molestias debajo de las costillas. El Dr. John Cunha de eMedicineHealth dice que la indigestión puede causar una sensación de ardor debajo de las costillas (acidez estomacal), dolor abdominal, exceso de gases y hinchazón y náuseas después de comer . En muchos casos, los síntomas de acidez (reflujo ácido) pueden sentirse como un ataque al corazón . Sin embargo, generalmente puede aliviar el dolor de acidez bebiendo agua de bicarbonato de sodio .

Algunas formas de reducir la indigestión incluyen comer comidas más pequeñas con más frecuencia, reducir la ingesta de alcohol, lidiar mejor con el estrés y evitar la cafeína.

Gas atrapado

Una acumulación de gas en su sistema digestivo puede causar un dolor abdominal superior leve a severo debajo de las costillas , así como  calambres abdominales y malestar .

Según el Dr. Matthew Hoffman en WebMD, el  gas atrapado puede causar dolor en el pecho . Además del dolor en las costillas, es posible que también tenga hinchazón abdominal. Por lo general, puede diferenciar el dolor del gas del dolor relacionado con el corazón porque el dolor en el pecho debe desaparecer en un corto período de tiempo cuando se  pasa el gas .

Ataque de pánico

Un ataque de pánico es otra razón para sentir un fuerte dolor en la caja torácica. El trastorno de pánico o los ataques de ansiedad pueden provocar síntomas similares a un ataque cardíaco.

Según el Journal of Clinical Psychiatry , el dolor de pecho a menudo acompaña a los ataques de pánico. Los dolores de pecho y el dolor pueden aparecer gradualmente a medida que aumenta la tensión en los músculos de la costilla o puede causar dolores punzantes repentinos debajo de las costillas. El dolor debajo de las costillas podría deberse a un aumento de la presión arterial y de la frecuencia cardíaca o de los músculos y ligamentos tensos. 10

Para algunas formas naturales de tratar la ansiedad, lea mi artículo sobre los mejores aceites esenciales para el trastorno de ansiedad .

Cálculos biliares

Un bloqueo en la vesícula biliar o los cálculos biliares puede ser una razón para el dolor del lado derecho debajo de las costillas. Su vesícula biliar está conectada a su sistema digestivo y ayuda al hígado a digerir los alimentos grasos. Una acumulación de colesterol puede causar pequeñas sustancias similares a piedras en la vesícula biliar y causar dolor.

Los médicos de la WebMD dicen que el dolor de la vesícula biliar generalmente se siente debajo de las costillas derechas o en el centro de la parte superior del abdomen. El dolor puede ser dolores leves o fuertes dolores punzantes que pueden durar hasta 5 horas. 11

Una afección relacionada con los cálculos de la vesícula biliar es la pancreatitis, que también causará un dolor intenso debajo de las costillas derechas.

Cuándo ver a un médico sobre el dolor de la costilla

Puede haber muchas razones para el dolor debajo de su caja torácica. Debido a que existe el riesgo de que el dolor en la caja torácica se relacione con una afección grave, nunca debe ignorar el nuevo dolor en el pecho o los dolores constantes debajo de las costillas.

La Dra. Jennifer Robinson en WebMD dice que debes ver a un médico por dolor en las costillas en las siguientes circunstancias:

  • Sensación de opresión repentina, dolor exprimidor o presión en el medio de su pecho
  • Fuerte dolor punzante en la caja torácica que causa dificultad para respirar
  • Latidos rápidos del corazón o respiración rápida con náuseas y sudoración excesiva
  • Dolor debajo de las costillas junto con flemas o mucosidades descoloridas al toser
  • Dolor severo en la caja torácica que no desaparece

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