Beneficios comprobados para la salud de los probióticos según la ciencia

Beneficios comprobados para la salud de los probióticos según la ciencia

Los probióticos son microorganismos vivos que son buenos para la salud general. Los probióticos a veces se llaman “bacterias buenas”. Tomar probióticos regularmente es una excelente manera de mejorar su salud digestiva y fortalecer su sistema inmunológico. Los beneficios potenciales de los suplementos de probióticos también incluyen ayudar a perder peso, tratar la depresión y reducir la inflamación.

También puede mejorar su salud comiendo alimentos que contengan probióticos. Los alimentos fermentados como el chucrut, la kombucha (tipo de té probiótico) y el kimchi también tienen bacterias buenas (probióticos). Consumir estos alimentos o tomar suplementos probióticos puede mejorar su tracto gastrointestinal y ayudarlo a combatir infecciones.

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En este artículo, aprenderá acerca de las muchas razones para tomar probióticos. También examinaré la investigación científica que respalda muchos de los beneficios para la salud de los probióticos.

Contents

¿Qué son los probióticos?

Los probióticos son cepas de “buenas” bacterias o levaduras que benefician su salud. Son especialmente beneficiosos para mejorar la salud de su sistema digestivo.

Según la dietista Betty Kovacs Harbolic, su intestino tiene un equilibrio de bacterias útiles y bacterias dañinas. Los probióticos ayudan a mantener un equilibrio saludable de bacterias que ayudan a prevenir muchos problemas digestivos. ( 1 )

Curiosamente, la palabra “probiótico” se deriva del griego que significa ” promover la vida”. 

Los Institutos Nacionales de la Salud dicen que los probióticos pueden ayudar al sistema inmunológico. Las bacterias beneficiosas producen vitaminas, destruyen las bacterias dañinas y ayudan a digerir los alimentos. ( 2 )

Los suplementos probióticos contienen cepas de bacterias similares a las que viven naturalmente en el intestino. Por ejemplo,  Lactobacillus plantarum, Lactobacilli rhamnosus y Lactobacillus casei son tipos de bacterias intestinales buenas. Los investigadores dicen que estas bacterias intestinales beneficiosas son esenciales para mantenerte saludable. 3 )

¿Qué son los alimentos probióticos?

Muchos alimentos fermentados contienen cepas de probióticos vivos que pueden ayudar a mejorar las bacterias intestinales.

Los investigadores dicen que los alimentos que contienen probióticos vivos incluyen kimchi, chucrut (similar a kimchi), kéfir (un tipo de bebida fermentada de yogur) y kombucha (un tipo de té probiótico). ( 4 )

Puede encontrar otros alimentos en el artículo sobre los 10 alimentos probióticos principales para una buena salud .

Suplementos probióticos

Tomar suplementos de probióticos es una forma popular de mantener una microflora saludable en su sistema digestivo.

Los médicos de WebMD afirman que los mejores tipos de probióticos son los que contienen cepas de bacterias de los grupos Lactobacillus y Bifidobacterium . Además, los suplementos de probióticos que contienen cepas de levadura Saccharomyces boulardii son efectivos para promover la salud digestiva. ( 5 )

Los investigadores dicen que los probióticos más efectivos deberían contener varios miles de millones de microorganismos con varias cepas de bacterias o levaduras. ( 6 )

Beneficios de tomar probióticos

Los probióticos tienen muchos beneficios, ya que ayudan a prevenir y tratar muchas afecciones de salud.

Según los investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard, los probióticos ayudan a prevenir las bacterias “malas” que causan problemas de salud. Los probióticos ayudan a digerir mejor los alimentos, mejoran la inmunidad y previenen infecciones. ( 7 )

Veamos con más detalle la investigación médica para respaldar los beneficios declarados de tomar probióticos.

Los probióticos ayudan a equilibrar las bacterias saludables y promueven una digestión saludable

Una de las principales formas en que los probióticos pueden ayudarlo a mantenerse saludable es mantener su sistema digestivo funcionando correctamente.

Los estudios sobre la importancia de una microbiota intestinal saludable han encontrado que su salud intestinal está conectada a su sistema inmunológico. Las bacterias y los virus dañinos en el intestino pueden provocar enfermedades y otros problemas de salud. Mantener una microflora intestinal saludable puede ayudar a prevenir ciertas condiciones de salud. ( 8 )

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La investigación ha encontrado que los probióticos tienen el potencial de regular la microflora intestinal. Esto ayuda a liberar ciertas enzimas que ayudan a digerir las proteínas. Los probióticos también pueden ayudar a absorber los nutrientes de los alimentos y reducir la fermentación en los intestinos. ( 9 )

Los científicos también han descubierto que el efecto positivo de los probióticos en la digestión también puede ayudar a aliviar el dolor y controlar los trastornos emocionales. ( 10 )

Aprenda sobre otras formas de mejorar su digestión de forma natural mediante el uso de remedios naturales.

Los suplementos probióticos pueden ayudar a prevenir y tratar la diarrea y el estreñimiento

Hay mucha investigación que muestra que los probióticos pueden ayudar a prevenir y tratar la diarrea y el estreñimiento.

Probióticos para la diarrea causada por antibióticos.

Tomar antibióticos destruye las bacterias “buenas” y “malas” en el intestino y puede causar diarrea severa. Los suplementos de probióticos pueden ayudar a aliviar los síntomas de la diarrea relacionada con los antibióticos.

Una revisión sistemática de cómo prevenir la diarrea asociada a los antibióticos encontró que la suplementación con probióticos puede prevenir las deposiciones acuosas.

Los resultados de 17 ensayos controlados aleatorios revelaron que las cápsulas de probióticos que incluyen Lactobacillus rhamnosus GG y Saccharomyces boulardiibacteria fueron las más beneficiosas para la salud digestiva. La revisión concluyó que los probióticos son seguros y beneficiosos para prevenir la diarrea asociada a los antibióticos. ( 11 )

Otra revisión de 51 estudios sobre el uso de probióticos para prevenir la diarrea al tomar antibióticos encontró que L. rhamnosus GG es la cepa probiótica más efectiva. ( 12 )

Probióticos para otras formas de diarrea.

Los probióticos también son beneficiosos si la gastroenteritis u otros insectos estomacales han causado síntomas de diarrea.

Una revisión de 14 artículos sobre el uso de probióticos para tratar la diarrea encontró que los probióticos son muy útiles. La conclusión de la revisión informó que los probióticos ayudan a reducir la gravedad y la duración de la diarrea causada por el rotavirus. Parecía que L. rhamnosus era probióticos efectivos para la diarrea relacionada con la gastroenteritis. ( 13 )

Otros estudios han encontrado que los probióticos que contienen cepas de L. casei de bacterias pueden aliviar la diarrea causada por infecciones por C. difficile . ( 12 )

Muchos estudios científicos también muestran que tomar prebióticos y probióticos también puede tratar la diarrea causada por infecciones gastrointestinales. ( 14 )

Si sufre de diarrea, puede aprender sobre otras formas naturales de deshacerse de ella .

Los probióticos pueden ayudar a aliviar el estreñimiento

Otro beneficio de los probióticos para adultos y niños es ayudar a aliviar el estreñimiento y las heces endurecidas.

Muchos ensayos aleatorios y controlados con placebo han encontrado que los probióticos ayudan a mejorar los síntomas del estreñimiento. Varios estudios han demostrado que complementar su dieta con las cepas probióticas Bifidobacterium longum es eficaz para tratar el estreñimiento. ( 15 )

El consumo de alimentos que contienen probióticos también puede aliviar el estreñimiento . Un estudio encontró que tomar yogurt probiótico puede ayudar a mejorar la función intestinal en mujeres embarazadas. El yogur que contiene cepas de Lactobacillus y Bifidobacterium ayudó a aumentar la cantidad de movimientos intestinales. ( 16 )

Las mujeres que tomaron probióticos durante el embarazo también informaron que tenían que esforzarse menos y que las deposiciones eran más suaves y fáciles de eliminar. ( 16 )

Descubra más laxantes naturales para ayudar a aliviar la incomodidad del estreñimiento.

Los probióticos tratan y previenen los trastornos digestivos como el SII, la EII y la diverticulitis

Puede obtener los beneficios de los probióticos si padece trastornos digestivos crónicos. Ciertas cepas de probióticos han demostrado tener un buen efecto para ayudar a controlar ciertas condiciones digestivas.

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Una revisión de ensayos clínicos ha demostrado que las cepas probióticas como Bifidobacteria y Lactobacilli pueden ayudar a aliviar los gases, la hinchazón, los cólicos abdominales y la diarrea. ( 17 )

Los probióticos ayudan a controlar el síndrome del intestino irritable (SII)

El síndrome del intestino irritable causa cólicos abdominales, distensión abdominal, mucosidad en las heces y episodios de diarrea o estreñimiento. Los suplementos de probióticos pueden ayudar a aumentar las bacterias buenas en su intestino que pueden aliviar el malestar digestivo asociado con el SII.

Una revisión de los resultados de más de 1,700 pacientes que tomaron probióticos para el SII encontró que eran efectivos para aliviar los problemas digestivos. Tomar probióticos para el SII reduce los calambres, la flatulencia y la hinchazón. ( 18 )

Algunos estudios sugieren que los probióticos que contienen varias cepas diferentes de bacterias o levaduras pueden ser efectivos. Por ejemplo, los suplementos probióticos que contienen miles de millones de microorganismos de los grupos Bifidobacterium y Lactobacillus pueden ser eficaces para tratar el SII. ( 19 )

Otros estudios han demostrado que los probióticos de una sola cepa como S. boulardiipueden ayudar a aliviar el dolor abdominal relacionado con el SII. ( 19 )

Aprenda sobre otras maneras de aliviar los síntomas del SII de forma natural .

Los probióticos ayudan a aliviar los trastornos inflamatorios del intestino (IBD)

También puede tomar probióticos para tratar los síntomas de los trastornos inflamatorios del intestino (EII).

Un metaanálisis y una revisión sistemática de 2018 encontraron que los probióticos que contenían una combinación de S. boulardii , Lactobacillus y VSL # 3 fueron efectivos para tratar los síntomas de la enfermedad de Crohn. Es uno de los dos tipos principales de enfermedad inflamatoria intestinal (EII). ( 20 )

Los prebióticos y los probióticos que contienen la cepa de Lactobacillus fueron útiles para aliviar los síntomas asociados con la colitis ulcerosa (otra forma de EII). ( 20 )

Un estudio demostró que los probióticos también pueden aumentar la eficacia de los tratamientos estándar para la colitis ulcerosa. Las bebidas probióticas que contienen L. delbrueckii y L. fermentum bacterias ayudaron a prevenir episodios recurrentes de colitis ulcerosa. ( 21 )

Probióticos para la diverticulitis

La diverticulitis es una inflamación o infección de bolsas pequeñas en su colon llamadas divertículos . El efecto gastroprotector de los probióticos puede ayudar a prevenir la inflamación del colon que causa molestias y dolor.

Un ensayo clínico aleatorizado encontró que los probióticos que contenían cepas de L. casei de bacterias ayudaron a prevenir la inflamación recurrente en el colon. Los investigadores encontraron que el uso de probióticos junto con medicamentos antiinflamatorios para la diverticulitis resultó en la remisión de los síntomas de diverticulitis. ( 22 )

Hay muchos otros remedios caseros para la diverticulitis .

Los probióticos pueden fortalecer su sistema inmunológico y prevenir infecciones

Complementar su dieta con probióticos puede ayudar a fortalecer su sistema inmunológico.

La investigación sobre los efectos beneficiosos de los probióticos en su microflora intestinal ha demostrado que pueden estimular su sistema inmunológico. Los probióticos también ayudan a restringir el crecimiento de bacterias dañinas en el intestino. ( 23 )

Ciertas cepas de probióticos también reducen la inflamación y ayudan a regular el sistema inmunológico. ( 24 )

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Veamos los beneficios de los suplementos probióticos en el tratamiento de tipos específicos de infecciones.

Los suplementos probióticos pueden ayudar a prevenir infecciones respiratorias

El potencial de estimulación inmunológica de los probióticos puede ayudar a prevenir infecciones del tracto respiratorio superior.

Una revisión de 20 ensayos controlados aleatorios encontró que tomar probióticos puede reducir la probabilidad de contraer una infección respiratoria como la
gripe o un resfriado. Las personas que tomaron suplementos probióticos tomaron menos días sin trabajar y experimentaron una duración más corta de las infecciones respiratorias. Varias combinaciones de cepas de Lactobacillus y Bifidobacteriumdemostraron ser efectivas. ( 25 )

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Los probióticos pueden ayudar a prevenir infecciones del tracto urinario (ITU)

También podría beneficiarse de tomar suplementos de probióticos regularmente para prevenir infecciones recurrentes del tracto urinario (UTI).

Un ensayo controlado con placebo encontró que los probióticos que contienen cepas de bacterias de L. crispatus pueden prevenir las IU recurrentes. ( 26 )

Sin embargo, otros estudios han mostrado resultados no concluyentes en el uso de probióticos para prevenir infecciones del tracto urinario. Algunos investigadores sugieren que los probióticos se utilizan mejor junto con el tratamiento estándar para las infecciones urinarias. ( 27 )

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Ciertas cepas probióticas pueden ayudar a perder peso y reducir la grasa corporal

También puede tomar probióticos para bajar de peso. Los beneficios de los probióticos en su salud digestiva ayudan a mejorar la microflora intestinal y tienen un efecto anti-obesidad.

Algunos ensayos clínicos han encontrado que los probióticos pueden ayudar a perder peso. Un ensayo encontró que tomar suplementos de probióticos o cápsulas que contenían la bacteria L. rhamnosus ayudó a las mujeres a perder peso más rápido. ( 28)

Otra investigación ha sugerido que varias cepas de probióticos ayudan a reducir la obesidad y la resistencia a la insulina. La suplementación con probióticos también ayudó a mejorar la cantidad anormal de lípidos (como los triglicéridos y el colesterol) en la sangre. ( 29 )

La investigación médica también encontró que el polvo o las tabletas de probióticos que contienen la cepa L. paracasei pueden ayudar a reducir la grasa corporal. ( 30 ) El efecto de una microflora mejorada en el intestino también puede ayudarlo a sentirse más lleno durante más tiempo. ( 31 )

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Los probióticos pueden tratar la depresión y las condiciones de salud mental

Mejorar su salud intestinal con probióticos también puede tener un efecto positivo en la reducción de los síntomas de la depresión.

La investigación científica ha revelado una conexión entre el intestino y el cerebro donde su salud gastrointestinal afecta el sistema nervioso central. La inflamación del intestino se ha relacionado con afecciones como la depresión y la ansiedad. Los estudios en humanos sobre probióticos han demostrado que pueden ayudar a regular la conexión intestino-intestinal y pueden ayudar a tratar los trastornos de depresión y la ansiedad. ( 32 )

Un metaanálisis de ensayos controlados aleatorios también encontró que los probióticos pueden reducir los síntomas de los trastornos depresivos. Los probióticos que pueden beneficiar las condiciones de salud mental incluyen B. infantis , B. longum, L. rhamnosus y L. helveticus . La revisión concluyó que los probióticos pueden ayudar a reducir el riesgo de depresión. ( 33 )

Otros estudios han demostrado que una combinación de cepas de bacterias Lactobacillus y Bifidobacterium puede ayudar a reducir los síntomas de ciertos trastornos de salud mental. Estos incluyen TOC, autismo, trastorno de ansiedad y depresión. ( 34 )

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Los probióticos podrían ayudar a reducir la inflamación y reducir los síntomas de la artritis reumatoide (AR)

Los probióticos pueden beneficiarle si padece afecciones que causan dolor en la inflamación de las articulaciones.

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Un estudio piloto doble ciego de probióticos encontró que las cepas de L. rhamnosusGR-1 y L. reuteri RC-14 pueden reducir los síntomas de la artritis reumatoide. ( 35 )

El efecto antiinflamatorio de ciertas cepas de probióticos también puede reducir la inflamación de las articulaciones. Por ejemplo, los estudios han demostrado que los suplementos probióticos de L. casei pueden ayudar a tratar la AR y reducir la inflamación. ( 36 )

La investigación también ha revelado que las bebidas probióticas que contienen cepas de Lactobacillus, Bifidobacterium y Propionibacterium tienen un potencial antiinflamatorio. Los científicos concluyeron que las cepas de probióticos específicas pueden ayudar a controlar o tratar enfermedades inflamatorias o autoinmunes. ( 37 )

Aprenda sobre qué alimentos pueden ayudar a reducir la inflamación si sufre de enfermedades como la artritis.

Los probióticos pueden minimizar las alergias alimentarias

Los investigadores sugieren que complementar su dieta con probióticos podría prevenir las alergias a los alimentos.

Un estudio sugiere que complementar su dieta con probióticos puede reducir los síntomas de la alergia al maní. El estudio en la Universidad de Chicago se realizó en ratones. Los investigadores encontraron que una mezcla de bacterias Clostridia (una clase común de bacterias intestinales) puede reducir los síntomas de la alergia al maní. ( 41 )

Otro estudio encontró que la leche probiótica puede ayudar a tratar la dermatitis atópica y la alergia a la leche de vaca. El estudio incluyó a 10 bebés alimentados con leche materna que tenían dermatitis atópica (eccema) y alergia a la leche de vaca. Los bebés fueron alimentados con leche suplementada con la bacteria probiótica Lactobacillus GG. Después de un mes hubo una mejora significativa en los síntomas del eccema y en la inflamación intestinal. ( 42 )

Beneficios de los probióticos para las mujeres

Tomar probióticos puede ayudar a adultos y niños. Sin embargo, los probióticos pueden ser especialmente beneficiosos para las mujeres.

Los probióticos benefician a las mujeres que sufren de vaginosis bacteriana (VB)

La vaginosis bacteriana se produce cuando hay un crecimiento excesivo de bacterias dañinas. Esto puede provocar picazón vaginal, dolor al orinar y un olor vaginal maloliente.

Los estudios han demostrado que los probióticos pueden ayudar a tratar y prevenir la vaginosis bacteriana. El aumento de bacterias “buenas” y saludables ayuda a restaurar la delicada microflora en la vagina. Complementar su dieta con probióticos que contengan cepas de Lactobacilli puede ayudar a reducir los síntomas de VB. ( 38 )

Los probióticos son solo uno de los remedios naturales para la vaginosis bacteriana .

Los suplementos probióticos pueden ayudar a las mujeres que sufren de infecciones por hongos

Las mujeres también pueden beneficiarse de tomar probióticos para ayudar a tratar las infecciones vaginales por hongos como la candidiasis.

Los estudios clínicos han demostrado que la cepa probiótica L. rhamnosus GG puede combatir las infecciones por cándida en los genitales, la boca y el tracto gastrointestinal. La efectividad de este probiótico se debe al hecho de que interfiere con el crecimiento de la cándida y no permite que se propague. ( 39 )

Aprenda a usar yogur rico en probióticos para tratar las infecciones por cándida en sus genitales.

Efectos secundarios (desventajas) de los probióticos

Las ventajas de los probióticos son que pueden ser muy efectivos con pocos efectos secundarios. Los probióticos ya están presentes en el cuerpo y los suplementos probióticos generalmente se consideran seguros de usar.

Sin embargo, los investigadores de la Clínica Cleveland informan que algunas personas pueden tener reacciones alérgicas a ellos. También es posible que tenga un malestar digestivo leve en los primeros días de uso.

Cómo elegir el mejor suplemento probiótico

Hay muchos tipos diferentes de suplementos probióticos para elegir. Algunos tienen combinaciones de cepas de bacterias y otros contienen probióticos de levadura.

¿Qué debe buscar al elegir el mejor suplemento probiótico para su salud? Se recomienda verificar la cepa de probióticos y el número de unidades formadoras de colonias activas (UFC) en cada cápsula o píldora de probióticos.

En muchos casos, debe averiguar qué suplemento probiótico contiene la cepa adecuada de bacterias para el problema de salud específico que desea abordar. Por ejemplo, las cápsulas de probióticos que contienen Lactobacillus rhamnosus GG han demostrado ser beneficiosas para la diarrea.

El suplemento probiótico debe enumerar el género de bacterias, especies y cepas. Por ejemplo, Lactobacillus rhamnosus GG : el género es Lactobacillus , la especie es rhamnosus y la cepa es GG.

Trate de elegir un suplemento probiótico con una gran variedad de cepas.

También es importante obtener un suplemento probiótico con una gran cantidad de unidades formadoras de colonias (UFC). Este número se utiliza para cuantificar cuántas bacterias en los probióticos son capaces de dividir y formar colonias. Se recomienda usar un probiótico que contenga una dosis de 10 mil millones a 100 mil millones de unidades formadoras de colonias (UFC) por día.

Algunas personas desarrollan efectos secundarios cuando usan un suplemento probiótico de alta dosis, como 100 mil millones de UFC. Si esto le sucede a usted, intente usar un suplemento probiótico de dosis más baja.

¿Cuándo tomar probióticos: antes, con o después de las comidas?

Esta es una pregunta importante ya que el etiquetado de los suplementos probióticos es a menudo confuso. A veces, las instrucciones son tomar los probióticos con las comidas, a veces antes o después de las comidas y, a veces, con el estómago vacío.

Es bastante sorprendente no encontrar suficientes datos reales en la literatura científica sobre este tema. La falta de información sobre cuándo tomar los probióticos ha generado una gran confusión, tanto para la industria como para el consumidor.

Un estudio que encontró que “idealmente, los productos probióticos bacterianos con cubierta no entérica deben tomarse con o justo antes de una comida que contenga algunas grasas”. Los probióticos administrados 30 minutos después de la comida no sobrevivieron en grandes cantidades. ( 40 )

Cómo consumir probióticos

Consumir yogurt probiótico o alimentos fermentados.

Comer yogurt probiótico, leche probiótica u otros alimentos fermentados de manera regular puede ayudar a mantener una flora intestinal equilibrada.

El yogur también aparece en mi libro electrónico de superalimentos, que forma parte del Programa Revolución de la Salud Natural , un programa que lo ayudará a alcanzar sus metas de salud, nutrición o pérdida de peso.

Toma un suplemento probiótico.

Los suplementos probióticos contienen diferentes tipos de bacterias, pero la concentración de bacterias y los tipos en los suplementos pueden variar.

En situaciones agudas, como cuando se usan antibióticos, es posible que desee tomar suplementos con UFC más altos.

A menudo se recomienda no tomar los antibióticos y los suplementos de probióticos juntos, sino esperar 1 a 2 horas después de tomar sus antibióticos.

Los suplementos probióticos generalmente se dividen de acuerdo con el público objetivo: adultos, mujeres y niños. La división entre hombres y mujeres es muy significativa ya que las mujeres sufren infecciones vaginales que requieren probióticos únicos.

Los probióticos ayudan a prevenir infecciones recurrentes del tracto urinario y la candidiasis vaginal. En cualquier caso, puede tomar suplementos de probióticos de forma regular, ya que no son dañinos y no existe una situación de exceso de probióticos en el cuerpo.

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