Beneficios científicamente probados de fenogreco y sus efectos secundarios (incluida la receta de té de alholva)

La alholva es una sabrosa hierba utilizada en la cocina de Asia y el Mediterráneo. Se ha vuelto popular como un remedio natural para muchas dolencias. Las semillas de alholva y las hojas de fenogreco tienen muchos beneficios para la salud. El polvo de semilla de alholva se usa para aumentar la salud cardiovascular, mejorar la digestión, reducir la inflamación y aliviar el dolor de período.

Muchas madres también toman suplementos de fenogreco para estimular la producción de leche cuando están amamantando. También hay alguna evidencia que sugiere que el polvo de fenogreco puede ayudar a controlar o incluso prevenir la diabetes tipo 2.

También puede obtener los increíbles beneficios para la salud de las semillas y hojas de fenogreco en casa. Mucha gente remoja las semillas de alholva en agua caliente o hierve las hojas de fenogreco para hacer un té para estimular su sistema inmunológico. El aceite de alholva también se extrae de las semillas y contiene muchos antioxidantes.

En este artículo, examinaré la investigación científica que respalda los muchos beneficios de salud alegados de Fenugreek. También descubrirá cómo hacer su propio té de fenogreco en casa para mejorar su salud general.

¿Qué es Fenugreek?

La planta de fenogreco es una hierba que pertenece a la familia Fabaceae y crece a unos 30 cm de altura. El nombre latino para fenogreco es Trigonella foenum-graecumy también se llama methi en hindi.

Semillas de alholva (o, semillas de methi) y hojas de fenogreco (hojas de methi) se han utilizado durante siglos en la medicina tradicional, y la investigación científica reciente apoya muchos de sus usos de salud.

La investigación sobre los beneficios para la salud de la alholva informó que es una de las plantas medicinales más antiguas. La alholva contiene una serie de compuestos activos que tienen propiedades antioxidantes y ayudan a combatir las enfermedades. ( 1 )

Por ejemplo, algunos compuestos en la alholva son conocidos por ayudar a reducir el colesterol y reducir los niveles de grasa en la sangre. Otros compuestos en la alholva pueden reducir la inflamación, matar patógenos bacterianos y fúngicos, e incluso tener propiedades anticancerígenas.

Mucha gente dice que el kasoori methi (hojas secas de alholva) y las semillas de methi saben a jarabe de arce. Esto es porque la alholva contiene un compuesto aromático que también se encuentra en el jarabe de arce.

Formas disponibles de suplementos de fenogreco

Fenugreek está disponible en muchas formas si desea usarlo como un suplemento de salud. Puede comprar pastillas de fenogreco en forma de polvo, en cápsulas o en una tableta para ayudar a aliviar las molestias digestivas o controlar la diabetes.

El extracto de alholva vendido como cápsulas también puede ayudar a aumentar el suministro de leche materna durante la lactancia. También puede comprar hojas secas de fenogreco o semillas para usar en la cocina o preparar un delicioso té de fenogreco.

El aceite de semilla de alholva se destila de las semillas y se utiliza como un tratamiento tópico para ayudar a sanar las heridas más rápido y prevenir infecciones bacterianas de la piel. ( 2 )

Datos nutricionales de Fenogreco

Además de sus muchos beneficios para la salud, la alholva también contiene aminoácidos, minerales, esteroles (ayuda a reducir el colesterol) y rastros de algunas vitaminas.

Una revisión sobre el valor nutricional de la alholva encontró que 100 gramos de semillas de alholva contienen todos sus requisitos diarios de hierro . Las hojas de alholva y las semillas también son fuentes ricas en manganeso, zinc, magnesio, potasio y selenio . ( 3 )

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La alholva también es rica en fibra dietética. De hecho, los investigadores han descubierto que la alholva tiene una de las mayores concentraciones de fibra dietética de cualquier planta. La fibra de las semillas de alholva ayuda a aumentar las heces y reduce el riesgo de estreñimiento , elimina las hemorroides y previene la diverticulosis. ( 4 )

Beneficios de alholva

Echemos un vistazo a los beneficios científicamente probados de fenogreco.

La alholva extrae ayuda para reducir la inflamación

La alholva es un suplemento importante para tomar si padece afecciones relacionadas con la inflamación. Los médicos de la Facultad de Medicina de Harvard dicen que la inflamación crónica está relacionada con enfermedades como la enfermedad de las arterias coronarias, la diabetes, el cáncer y las afecciones degenerativas. ( 5 )

La investigación de 2016 encontró que los extractos de semillas de alholva son altos en propiedades antiinflamatorias. Los investigadores descubrieron que tomar extractos de semilla de fenogreco por vía oral ayuda a reducir las respuestas inflamatorias en hasta un 40%. La investigación concluyó que la semilla de fenogreco es beneficiosa para la artritis y reduce la inflamación. ( 6 )

La alholva también puede reducir la inflamación cuando se aplica tópicamente. Los científicos descubrieron que una crema que contenía un 5% de extracto de semilla de alholva era igual de efectiva para reducir el enrojecimiento y la hinchazón de la piel como la hidrocortisona o los ungüentos de ibuprofeno. ( 7 )

Descubra cómo reducir la inflamación con otros alimentos .

Las semillas de alholva tienen propiedades antioxidantes

Uno de los beneficios de salud más importantes de la alholva es el alto nivel de antioxidantes en las semillas y las hojas.

Los médicos dicen que necesitamos antioxidantes en nuestras dietas para ayudar a combatir el impacto negativo de los radicales libres. El daño de los radicales libres se ha relacionado con el envejecimiento prematuro , las enfermedades cardíacas, el cáncer y la artritis. La alholva es una de las hierbas que solía reducir el efecto de los radicales libres. ( 8 )

Por ejemplo, se ha demostrado que las semillas germinadas de fenogreco tienen incluso niveles más altos de antioxidantes que las semillas secas de alholva. ( 9 ) Otros estudios han demostrado que el extracto de semilla de fenogreco puede ayudar a prevenir el daño celular causado por los radicales libres. ( 10 )

Para ayudar a reducir sus probabilidades de desarrollar enfermedades crónicas, lea mi artículo sobre los mejores antioxidantes para una buena salud .

Las cápsulas de fenogreco pueden ayudar a controlar la diabetes

Controlar los síntomas de la diabetes es una de las razones más populares para tomar suplementos de extracto de fenogreco.

Una revisión de 2017 de 18 estudios sobre los beneficios para la salud de la alholva descubrió que muchos tipos de suplementos de fenogreco son útiles para controlar la diabetes. Por ejemplo, un estudio mostró que 500 mg de polvo de fenogreco ayudaron a controlar los niveles de azúcar en la sangre. O bien, agregar 15 g de semillas de fenogreco empapadas en agua también evita que los niveles de glucosa se disparen después de comer. Otros estudios sobre fenogreco y diabetes descubrieron que los extractos de fenogreco ayudaron a reducir la resistencia a la insulina. ( 11 )

Otro estudio encontró que “la suplementación con fenogreco mejora modestamente la tolerancia a la glucosa sin afectar la tolerancia a la insulina, el peso corporal o la composición corporal”. ( 19 )

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También hay evidencia científica que sugiere que la alholva puede ayudar a prevenir la diabetes. Un ensayo aleatorizado y controlado de 3 años encontró que tomar 5 g de polvo de fenogreco dos veces al día antes de las comidas ayudó a prevenir la progresión de la diabetes tipo 2. Todos los participantes mostraron los síntomas clásicos de que estaban en riesgo de diabetes . La investigación mostró que la alholva mejora el azúcar en la glucosa en ayunas, los niveles de glucosa después de comer y el colesterol LDL. ( 12 )

Para reducir en gran medida su riesgo de diabetes, lea mi artículo sobre alimentos que controlan la diabetes tipo 2 . Otras hierbas con propiedades antidiabéticas son la canela, el ajo, el jengibre y el comino.

La alholva puede ayudar a prevenir el cáncer

La alholva contiene compuestos activos que pueden ayudar a tratar el cáncer. La alholva contiene compuestos químicos llamados saponinas que se ha demostrado que inhiben la división celular en células cancerosas.

La investigación publicada en 2016 encontró que los extractos de semillas de alholva ayudaron a inhibir los crecimientos tumorales en cáncer de mama, cáncer de próstata, cáncer colorrectal y cáncer de páncreas. Los investigadores también descubrieron que complementar su dieta con cápsulas de fenogreco en polvo puede ayudar a prevenir varios tipos de cáncer. ( 13 )

Otros estudios han señalado el hecho de que el compuesto diosgenina en extracto de alholva tiene actividad anticancerígena. Un estudio mostró que los extractos de fenogreco ayudaron a reducir los tumores de cáncer de mama. ( 14 )

Por supuesto, se debe realizar más investigación sobre el efecto de los suplementos naturales en el cáncer .

La alholva puede aumentar el poder cognitivo

Uno de los muchos beneficios de las semillas de fenogreco es que pueden ayudar a prevenir enfermedades mentales degenerativas.

Por ejemplo, un estudio de 2017 encontró que el polvo de semillas de alholva puede beneficiar las facultades mentales de una persona. Los investigadores encontraron que los suplementos de fenogreco tienen un efecto neuroprotector. La suplementación regular con fenogreco produjo menos pérdida de memoria y podría ayudar a reducir el efecto de la enfermedad de Alzheimer. ( 15 )

En 2016, los científicos descubrieron que la alholva puede ayudar a reducir el efecto degenerativo que causa la enfermedad de Alzheimer. La alholva extrae vías neuronales aumentadas y reduce el deterioro del aprendizaje y la pérdida de memoria. ( 16 )

La alholva puede mejorar la salud del corazón

Tomar cápsulas de fenogreco con regularidad podría ayudar a mejorar la salud de su corazón.

En un ensayo clínico, los científicos encontraron que el efecto antioxidante de la alholva fortaleció el corazón. Encontraron que en los casos de un ataque cardíaco (infarto de miocardio), había menos daño al tejido cardíaco y los pacientes experimentaron una recuperación más rápida. ( 17 )

Por favor, lea mi artículo para descubrir cómo reducir en gran medida su riesgo de sufrir un ataque al corazón .

La alholva es un diluyente de sangre natural

La alholva también puede prevenir los coágulos de sangre.

En un estudio clínico, se administró un extracto líquido de fenogreco al 5% a las personas a tomar. Los científicos descubrieron que el extracto de fenogreco previno la formación de coágulos de sangre porque tiene un efecto anticoagulante. Los investigadores dijeron que el uso a largo plazo de la alholva puede ayudar a prevenir diversas enfermedades cardiovasculares. ( 18 )

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La alholva puede reducir el colesterol

Las semillas de alholva pueden reducir los niveles de colesterol en su sangre.

Los compuestos activos en los extractos de fenogreco ayudan a descomponer el colesterol en el torrente sanguíneo y mejoran su salud cardiovascular. Los investigadores han descubierto una serie de razones por las cuales la alholva es útil para reducir el colesterol.

Por ejemplo, el alto contenido de fibra dietética de la alholva puede reducir significativamente el colesterol sérico . Además, las saponinas (químicos vegetales) en la alholva ayudan a reducir el colesterol “malo” (LDL) pero no afectan el colesterol “bueno” (HDL). Tomar 25 g de polvo de semilla entera de fenogreco al día ayudó a reducir el colesterol, disminuir los niveles de glucosa en sangre y mejorar la sensibilidad a la insulina. ( 4 )

Por favor, consulte mi artículo sobre las 10 formas más efectivas de reducir el colesterol de forma natural .

La alholva puede ayudarlo a perder peso

También puede usar semillas de fenogreco para perder peso y mantener un peso saludable.

La forma en que la alholva puede ayudar a arrojar kilos de más de grasa del vientre es que ayuda a reducir los triglicéridos (grasa en la sangre). En ensayos experimentales, la suplementación con fenogreco ayudó a prevenir la acumulación de grasa en sujetos que fueron alimentados con una dieta alta en grasas. ( 20 )

Por supuesto, la alholva no es una cura milagrosa para perder mucho peso rápidamente . Si desea saber cómo perder peso de manera segura y no recuperarlo, lea mi artículo sobre ajustes simples para perder peso .

La alholva puede proteger sus riñones

El efecto antioxidante de la alholva también ayuda a proteger la salud de sus riñones y prevenir cálculos renales.

En ensayos clínicos, los extractos de fenogreco impiden la acumulación de depósitos en los riñones que pueden formarse en cálculos. Además, la alholva ayudó a contrarrestar el impacto de las toxinas en los riñones que pueden conducir a la disfunción renal. ( 21 )

Otros estudios muestran que la alholva puede tener un efecto curativo en la salud renal. Se descubrió que los suplementos de fenogreco pueden ayudar a proteger el riñón del daño causado por el envenenamiento con aluminio. ( 22 )

La alholva puede mejorar la digestión

Agregar semillas de fenogreco u hojas a su comida o tomar suplementos de fenogreco en polvo puede ayudar a su digestión.

El alto contenido de fibra de las semillas de fenogreco puede ayudar a que las heces crezcan y eviten las complicaciones del estreñimiento. La investigación ha demostrado que los almidones en la alholva aumentan la digestión y ayudan a su sistema digestivo a absorber más nutrientes. ( 23 )

La alholva puede proteger contra las úlceras gástricas

Tomar suplementos de fenogreco también puede proteger contra los problemas digestivos causados ​​por úlceras gástricas.

Los estudios sobre el efecto de las semillas de fenogreco en el tracto gastrointestinal han demostrado que protegen el revestimiento de los intestinos. Por ejemplo, un estudio mostró que el polvo de semillas de alholva funciona para proteger la mucosa gástrica. Esto puede ayudar a reducir las instancias de úlceras e incluso ayudarlas a sanar más rápido. ( 24 )

De hecho, los suplementos de fenogreco fueron más efectivos que el omeprazol, un popular medicamento farmacéutico para prevenir las úlceras y tratar la acidez estomacal. ( 24 )

Los suplementos de fenogreco pueden ayudar a construir masa muscular

El polvo de alholva te beneficia si haces entrenamiento de resistencia para desarrollar masa muscular.

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En un ensayo aleatorio doble ciego, un grupo de atletas recibió 500 mg de extractos de fenogreco y el otro grupo, un placebo. Después de entrenar durante 4 días a la semana durante 8 semanas, el grupo que tomó el suplemento de fenogreco mostró mejores resultados en lo que respecta a la fuerza superior e inferior del cuerpo. ( 25 )

Beneficios de Fenugreek para las mujeres

Hay algunos beneficios de la alholva que afectan específicamente a las mujeres.

La alholva puede aliviar períodos dolorosos

Puede tomar suplementos de fenogreco en polvo para ayudar a reducir el dolor y los calambres durante el período.

Los períodos dolorosos o dismenorrea pueden afectar en gran medida su calidad de vida. La investigación ha encontrado que la alholva contiene propiedades analgésicas y antiinflamatorias. En un ensayo doble ciego, aleatorizado, los suplementos de semilla de alholva redujeron la intensidad del dolor de período. La investigación descubrió que la alholva ayudó a reducir síntomas como dolores de cabeza, náuseas, fatiga y aturdimiento durante la menstruación. ( 26 )

En el estudio, las mujeres tomaron 2-3, 900 mg cápsulas de semillas de alholva en polvo por día durante los primeros 3 días de su período. No se informaron efectos secundarios adversos del uso de fenogreco para ayudar a aliviar los cólicos menstruales. ( 26 )

También hay otras formas naturales de aliviar los cólicos menstruales con base en la investigación .

Las cápsulas de fenogreco pueden aumentar la producción de leche materna cuando se amamanta

Una de las razones más comunes para que las mujeres tomen suplementos de fenogreco es para aumentar el flujo de leche durante la lactancia.

La alholva es un galactagogo conocido, una sustancia que estimula la producción de leche. Un informe de 2015 encontró que alrededor del 75% de las mujeres que estaban amamantando informaron un aumento en la producción de leche. La dosis más efectiva de fenogreco para aumentar la cantidad de leche materna fue de 600 mg por día. ( 27 )

El estudio concluyó que la suplementación con fenogreco es un remedio natural eficaz para mejorar la producción de leche materna.

Otro estudio encontró que hacer un té de hierbas con hojas de alholva también ayudó a aumentar la producción de leche materna. ( 28 )

Beneficios de Fenugreek de los hombres

La alholva también tiene efectos beneficiosos en la salud sexual masculina.

La alholva puede aumentar los niveles de testosterona

Uno de los beneficios que obtienen los hombres cuando toman suplementos de fenogreco es un aumento en la salud de la testosterona y los espermatozoides.

Un estudio encontró que los extractos de semillas de alholva ayudaron a mejorar los niveles de testosterona. Al final de las 12 semanas, los hombres que tomaban los suplementos de fenogreco habían aumentado los niveles de testosterona libre. Los investigadores también descubrieron que la cantidad de espermatozoides también aumentó y que se mejoró la motilidad de los espermatozoides. ( 29 )

La alholva puede mejorar la salud sexual masculina

El impacto positivo que la alholva tiene en los niveles de testosterona también ayuda a mejorar la salud sexual masculina en general.

En un pequeño estudio, 30 hombres recibieron 600 mg de cápsulas de fenogreco para tomar durante un período de 6 semanas. Al final del ensayo, la mayoría de los hombres informaron una mejoría en su impulso sexual, excitación y orgasmo. ( 30 )

Dosificación de Fenogreco

¿Cuánta alholva debería tomar para disfrutar de sus increíbles beneficios para la salud?

Parece que 600 mg de fenogreco por día es eficaz para aumentar la producción de leche materna en mujeres lactantes, aumentar la libido masculina y aumentar la eficacia del entrenamiento de resistencia.

Para ayudar a reducir el dolor de período, los estudios han demostrado que tomar 900 mg de fenogreco por día durante los primeros 3 días de la menstruación es un remedio natural eficaz.

La investigación ha demostrado que tomar 500 mg de fenogreco por día puede ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre en personas con diabetes tipo 2.

Receta de té de alholva

Es muy fácil hacer su propio té de fenogreco en casa para disfrutar de sus muchos beneficios para la salud. El té de semillas de alholva es tan fácil de hacer. Todo lo que necesitas es agua caliente y semillas de fenogreco (methi) de buena calidad.

Esta es la forma de hacer su propio té de fenogreco:

  1. Triture suavemente una cucharadita de semillas de fenogreco en un mortero y use su molinillo de especias.
  2. Pon las semillas trituradas en una pequeña tetera o taza.
  3. Vierta agua hirviendo sobre las semillas y cubra por 5 minutos.
  4. Cuele el agua de fenogreco en otra taza.
  5. Agregue una cucharadita de miel al gusto.
  6. Bebe y disfruta!

Lo mejor de hacer su propio té de semilla de fenogreco en casa es que luego puede agregar las semillas usadas a su ensalada o curry favorito.

Para hacer té de fenogreco con kasoori methi (hojas de alholva secas), simplemente sustituya la semilla por una cucharadita de hojas secas de fenogreco.

Es Fenogreco seguro? Efectos secundarios de fenogreco

Aunque la alholva generalmente es segura para la mayoría de las personas, puede experimentar algunos efectos secundarios. Estos son algunos de los efectos secundarios más comunes de tomar fenogreco como suplemento.

Reacciones alérgicas . Los médicos en WebMD dicen que algunas personas experimentan reacciones alérgicas como secreción nasal, hinchazón facial, tos y sibilancia. Además, si es alérgico a los cacahuetes, garbanzos o soja, puede ser alérgico a la alholva. ( 31 )

Trastorno digestivo . Cuando comience a tomar fenogreco con fines medicinales, puede experimentar diarrea leve, gases, hinchazón o malestar estomacal.

Dulce olor a orina . El compuesto en fenogreco que le da un sabor distinto puede hacer que tu pis huela a jarabe de arce .

Adelgazamiento de la sangre . Si ya está tomando medicamentos anticoagulantes, debe consultar con su médico antes de tomar suplementos de fenogreco.

Control de azúcar en la sangre . También debe hablar con su médico si toma medicamentos para controlar la diabetes. La alholva también puede reducir la glucosa en sangre y puede provocar hipoglucemia. ( 32 )

Los médicos dicen que tomar fenogreco es probablemente seguro durante el embarazo. Sin embargo, debido a que la alholva puede causar contracciones uterinas, se aconseja a las mujeres embarazadas no tomar suplementos de fenogreco al principio del embarazo. ( 4 )

También es bueno recordar que al usar fenogreco en la cocina, los efectos secundarios son extremadamente raros.

Dónde comprar alholva

Las semillas de alholva generalmente están ampliamente disponibles en supermercados, tiendas de alimentos especializados y tiendas de salud. También puede comprar semillas de fenogreco en línea como cápsulas que contienen polvo de semillas de alholva.

Por lo general, es más difícil comprar hojas de fenogreco a menos que tenga cerca una tienda especializada en alimentos asiáticos. Sin embargo, es fácil comprar hojas de fenogreco seco en línea.

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