Recuento elevado de glóbulos blancos (WBC)

Recuento elevado de glóbulos blancos (WBC): causas, tratamientos y más

Los médicos evalúan el conteo de glóbulos blancos (WBC) para medir la cantidad de glóbulos blancos en su cuerpo. Este análisis de sangre generalmente se realiza como parte de una prueba estándar de conteo sanguíneo completo (CBC). Los glóbulos blancos también se llaman leucocitos y son parte de su sistema inmune. Atacan gérmenes, bacterias y microbios que pueden causar infecciones o inflamación. Los glóbulos blancos se pueden dividir en cinco tipos principales: neutrófilos, linfocitos, monocitos, eosinófilos y basófilos.

Por lo general, los resultados de análisis de sangre muestran un recuento elevado de glóbulos blancos si está luchando contra una infección o tiene una afección inflamatoria. El embarazo también puede causar un recuento alto o ligeramente elevado de glóbulos blancos. Sin embargo, otros factores como el estrés, el tabaquismo o las alergias pueden elevar el recuento de glóbulos blancos. Los médicos también verifican los niveles anormales de WBC si sospechan una enfermedad autoinmune, un trastorno sanguíneo o un problema con su sistema inmunológico.

No siempre hay síntomas obvios si su conteo de glóbulos blancos está fuera del rango normal. Un recuento alto de glóbulos blancos podría estar acompañado por síntomas de una infección viral o reacción alérgica como fatiga, secreción nasal, tos o malestar digestivo. También hay algunas afecciones médicas que hacen que su recuento de glóbulos blancos baje más bajo de lo normal.

En este artículo, analizaré las diversas razones que pueden causar un conteo de glóbulos blancos alto o ligeramente elevado. En la mayoría de los casos, reducir el recuento de glóbulos blancos implica tratar la causa subyacente. Sin embargo, también hay algunas maneras naturales de ayudar a que su recuento de glóbulos blancos se encuentre dentro del rango normal.

¿Cuál es el rango normal de WBC?

Aunque los glóbulos blancos solo constituyen el 1% de su volumen de sangre, juegan un papel vital para mantener saludables las defensas de su cuerpo. Su médula ósea produce constantemente glóbulos blancos en caso de que los gérmenes, virus o bacterias pongan en peligro su salud.

Según la revista, American Family Physician, el rango normal de recuento total de leucocitos (leucocitos) para bebés y adultos sanos es el siguiente: 1

  • Bebé de 2 semanas de edad : 5.0 a 20.0 x 10 9 por L
  • Adulto : 4.5 a 11.0 x 10 9 por L
  • Mujer embarazada : 5.8 a 13.2 x 10 9 por L

Por supuesto, puede haber ligeras variaciones dependiendo del laboratorio que realiza la prueba de sangre.

El número total de glóbulos blancos se compone de 5 tipos de glóbulos blancos. Investigadores de la Universidad de Rochester dicen que estos son: 2

  • Neutrófilos . Estos WBC destruyen bacterias y hongos y son su primera línea de defensa cuando hay una infección.
  • Los linfocitos . Defiende contra virus o bacterias dañinos creando anticuerpos.
  • Monocitos . Mata a las bacterias que invaden tu suministro de sangre.
  • Eosinófilos . Eficaz en la destrucción de parásitos y células cancerosas.
  • Basófilos . Secreta histamina y reacciona a los alérgenos en el cuerpo.

¿Qué se considera un recuento alto o alto de glóbulos blancos?

La Dra. Hina Naushad, hematopatóloga del Centro Médico Creighton, dice que un recuento elevado de leucocitos es cuando la cantidad total de leucocitos (glóbulos blancos) es más de 11.0 x 10 9 por L.

Para ayudar a los médicos a diagnosticar correctamente las afecciones médicas que causan los niveles de leucocitos, también pueden verificar los niveles de los 5 tipos principales de glóbulos blancos. Los niveles anormales de estos glóbulos blancos son resultados que están fuera del siguiente rango: 3

  • Neutrófilos : 2.5 a 7.5 x 10 9 por L
  • Linfocitos : 1.5 a 3.5 x 10 9 por L
  • Monocitos : 0.2 a 0.8 x 10 9 por L
  • Eosinófilos : 0.04 a 0.4 x 10 9 por L
  • Basófilos : 0.01 a 0.1 x 10 9 por L

Las pruebas para detectar estos tipos de glóbulos blancos algunas veces se denominan prueba de sangre blanca diferencial.

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Recuento alto de glóbulos blancos: ¿qué significa?

Un recuento alto de glóbulos blancos se llama leucocitosis y puede significar que su cuerpo está lidiando con un estrés adicional. Esto puede ser en forma de infección, inflamación, lesión, reacción alérgica o estrés emocional.

Algunas condiciones asociadas con el recuento elevado de leucocitos en una prueba de laboratorio pueden incluir:

  • El resfriado común o la gripe causada por una infección viral
  • Infecciones bacterianas causadas por cepas de bacterias Strep o Staph como celulitis , faringitis estreptocócica o neumonía bacteriana .
  • Asma o alergias que causan una respuesta inflamatoria en su cuerpo.
  • Leucemia .
  • Un efecto secundario de ciertos medicamentos con corticosteroides .
  • Embarazo o parto .

Síntomas del recuento elevado de glóbulos blancos

Según la Asociación Estadounidense de Química Clínica, los síntomas y signos de que una persona tiene glóbulos blancos elevados generalmente están asociados con una infección. Por lo tanto, puede mostrar signos como: 4

  • Dolores y dolores en el cuerpo
  • Dolores de cabeza
  • Signos de inflamación alrededor de sus articulaciones
  • Fiebre
  • Resfriado
  • Una tos que produce flemas amarillas o verdes

A veces, puede tener un recuento de glóbulos blancos más alto de lo normal o un poco elevado sin ningún síntoma. Si este es el caso, su médico generalmente hará los arreglos para una segunda prueba de sangre de WBC para determinar el motivo.

Los médicos también pueden evaluar los signos de leucocitos en la orina y las hecespara ayudar a diagnosticar trastornos digestivos o infecciones del tracto urinario.

Causas del conteo elevado de leucocitos

Veamos con más detalle lo que puede significar si tienes demasiados glóbulos blancos.

Infección viral o bacteriana

La causa más común de glóbulos blancos más altos de lo normal es porque su cuerpo está luchando contra una infección. La presencia de gérmenes, bacterias o virus le indica a su cuerpo que produzca más WBC para destruir los patógenos.

Por ejemplo, el Scandinavian Journal of Infectious Diseases informa que se observan niveles de linfocitos más altos que lo normal en la mayoría de las infecciones respiratorias virales y bacterianas. 5

El Journal of Cytology también informó que el conteo de glóbulos blancos, especialmente los neutrófilos, se eleva en las infecciones por hongos. Por ejemplo, si una persona muestra signos de infección por cándida , su conteo de leucocitos generalmente estará por encima del rango normal. 6

Condiciones inflamatorias

Los médicos pueden evaluar un recuento alto de glóbulos blancos para ayudar a diagnosticar la gravedad de ciertas afecciones inflamatorias en el cuerpo.

Por ejemplo, el Dr. Neil Abramson en la revista American Family Physician informó que la inflamación asociada con quemaduras puede causar leucocitosis. A medida que la herida se está curando, se liberan WBC almacenados para controlar la inflamación. Esto también se conoce como WBC de cambio a la izquierda o leucocitosis con desplazamiento a la izquierda. 7 

El cambio de WBC o leucocitosis con desplazamiento a la izquierda significa que hay un gran número de glóbulos blancos jóvenes inmaduros en la sangre. Esto sucede cuando la médula ósea produce más glóbulos blancos y los libera a la sangre antes de que estén completamente maduros para combatir la infección o la inflamación.

Controlar el recuento elevado de glóbulos blancos también puede ayudar a los médicos a diagnosticar la gravedad de la enfermedad coronaria o un derrame cerebral.

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Por ejemplo, el American Journal of Epidemiology informó que existe un vínculo entre el conteo de leucocitos y el resultado de las enfermedades cardiovasculares. Esto podría estar asociado con un estilo de vida sedentario, niveles altos de colesterol o genética. Los investigadores concluyeron que un conteo elevado de leucocitos es un factor de riesgo para la mortalidad relacionada con el accidente cerebrovascular o enfermedad coronaria. 8

Artritis Reumatoide

La artritis reumatoide es otra afección inflamatoria que puede causar que la cantidad de glóbulos blancos aumente más de lo normal.

Investigadores de la Clínica Cleveland dicen que la hinchazón y la inflamación pueden causar un aumento en el recuento de leucocitos. 9 Además, según el Journal of Clinical Rheumatology, las personas con niveles elevados de leucocitos tienden a tener artritis más activa. Otro factor que puede elevar los glóbulos blancos es el efecto secundario de algunos corticosteroides (utilizados para reducir la inflamación) que también pueden aumentar el recuento de glóbulos blancos. 10

Hay varias formas de tratar los síntomas de la artritis de forma natural . Por ejemplo, los alimentos ricos en ácidos grasos omega 3, así como las frutas y verduras ricas en antioxidantes, son alimentos que ayudan a controlar la inflamación de la artritis .

Alergia

Un conteo elevado de glóbulos blancos puede significar que usted tiene una reacción alérgica a alergenos específicos. Una alergia es una respuesta inmune hiperactiva de su cuerpo a sustancias que generalmente son inofensivas.

Las alergias pueden causar secreción nasal, urticaria , estornudos o hinchazón de las partes del cuerpo. Según la Dra. Nayana Ambardekar en WebMD, las alergias pueden generar glóbulos blancos eosinófilos. Por lo tanto, como parte de las pruebas de alergia, su médico puede coordinar una prueba diferencial de glóbulos blancos. 11

Una forma de reducir los síntomas de la alergia es utilizar antihistamínicos naturalespara reducir la hinchazón y la secreción nasal. Además, ciertos aceites esenciales tienen propiedades antialérgicas que pueden ayudar a despejar los senos paranasales, reducir la inflamación y calmar la picazón en la piel .

Trastorno del sistema inmune

En algunos casos, un trastorno inmune puede causar un recuento de glóbulos blancos ligeramente elevado.

Por supuesto, las reacciones alérgicas se clasifican como un trastorno del sistema inmune. Sin embargo, la Encyclopaedia Britannica dice que otros trastornos inmunes que pueden afectar los niveles de WBC son deficiencias inmunes adquiridas, trastornos autoinmunes , mononucleosis o síndrome de DiGeorge. 12

Estrés emocional o físico

El estrés emocional o físico puede causar respuestas inflamatorias en el cuerpo que pueden provocar niveles altos de glóbulos blancos y neutrófilos.

Un estudio publicado en la revista Industrial Health encontró una relación entre los niveles elevados de glóbulos blancos y el estrés en el trabajo. Un alto recuento de neutrófilos también se relacionó con altos niveles de colesterol y fatiga. El resultado global fue un aumento en la inflamación de bajo grado. 13

Otros estudios científicos han demostrado una conexión entre el alto recuento de leucocitos y la aterosclerosis, una acumulación de placa en las arterias. El recuento elevado de leucocitos puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular y ataque cardíaco de una persona . 14

Algunas maneras de reducir el estrés y cuidar la salud de su corazón es disfrutar de una dieta saludable y hacer mucho ejercicio.

Problemas gastrointestinales

Ciertos problemas con su sistema digestivo están relacionados con la inflamación y pueden ser una razón para un nivel elevado de leucocitos.

Por ejemplo, una infección bacteriana de su tracto gastrointestinal puede hacer que tenga demasiados glóbulos blancos. El Dr. Faten N. Aberra, gastroenterólogo del Hospital de la Universidad de Pensilvania, dice que una infección bacteriana por C. difficile puede causar heces acuosas , calambres abdominales y náuseas. Los análisis de sangre para infecciones por C. difficile generalmente muestran niveles elevados de glóbulos blancos. 15

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Además, la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), como la enfermedad de Chron, puede hacer que los niveles de leucocitos aumenten. dieciséis

De fumar

Si fuma, es posible que los resultados de las pruebas de conteo sanguíneo completo muestren constantemente lecturas altas para su conteo de glóbulos blancos.

Según la revista Preventive Medicine Reports , fumar es una causa bien documentada de tener demasiados glóbulos blancos. De hecho, el fumar causa aumentos significativos en linfocitos, monocitos, eosinófilos, neutrófilos y basófilos. Dejar de fumar generalmente resulta en la disminución del recuento de glóbulos blancos, de modo que dentro de un año vuelvan a la normalidad. 17

El embarazo

El rango normal de WBC para mujeres embarazadas es significativamente más alto que para la población general.

Los médicos dicen que el volumen de sangre aumenta en aproximadamente 1,5 litros durante el embarazo. Esto puede afectar los glóbulos rojos y los glóbulos blancos, especialmente los neutrófilos. Durante el tercer trimestre, se consideraría un recuento de glóbulos blancos de hasta 13,2 x 10 9 por L dentro del rango normal. Esto generalmente vuelve a la normalidad dentro de las 4 semanas posteriores al parto. 1

Leucemia

La leucemia puede ocasionar un número excesivamente alto o anormalmente bajo de glóbulos blancos. Los médicos de la Clínica Cleveland dicen que los resultados de los análisis de sangre también pueden mostrar anomalías en los glóbulos rojos o la presencia de granulocitos inmaduros . 18

Otras causas del alto recuento de glóbulos blancos

Existen otros motivos menos comunes para tener demasiados glóbulos blancos en el suero.

Efecto secundario de la medicación

Un alto recuento de glóbulos blancos puede ser un efecto secundario de algunos medicamentos. Por ejemplo, el litio utilizado para tratar algunos trastornos psicológicos puede dar como resultado índices elevados de glóbulos blancos. 19Además, el American Journal of Medicine informa que ciertos medicamentos con corticosteroides pueden provocar que el conteo de glóbulos blancos aumente más allá del rango normal. 20

Trastorno de médula ósea

Tener recuentos de glóbulos blancos significativamente elevados podría indicar un trastorno de la médula ósea. La revista American Family Physician dice que los trastornos de la médula ósea pueden incluir leucemia aguda y leucemia crónica. Esto a veces puede elevar el conteo de leucocitos a más de 100 x 10 9 por L. 21

Policitemia vera

La policitemia vera (PV) es una afección genética que afecta a la médula ósea y puede provocar la producción de demasiados glóbulos rojos y demasiados glóbulos blancos. 22

Cómo reducir el recuento de glóbulos blancos

Por lo general, tener un recuento alto de glóbulos blancos no es nada de qué preocuparse, y los glóbulos blancos vuelven a su rango normal cuando la infección ha desaparecido. ¿Qué puede hacer para ayudar a reducir la cantidad de glóbulos blancos si están ligeramente elevados?

Diagnosticar y tratar la causa subyacente

La razón más común para niveles anormalmente altos de glóbulos blancos es una infección viral o bacteriana. Estas son algunas formas naturales para ayudar a recuperarse más rápido de una infección respiratoria:

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Reduce el estres

Debido a que el estrés psicológico y emocional puede hacer que el recuento de glóbulos blancos se disparen, es importante encontrar formas de controlar mejor el estrés.

Por ejemplo, hay muchos aceites esenciales que son excelentes para aliviar el estrés . El aceite esencial de bergamota, el aceite de limón, el aceite de lavanda y la naranja silvestre pueden ayudar a calmar los nervios deshilachados e inducir una sensación de calma. También la meditación , el yoga y otras técnicas de manejo del estrés pueden ayudar a reducir los niveles de estrés.

Deja de fumar

Dejar de fumar es una de las mejores formas en que puede hacer para mejorar su salud y reducir el riesgo de muchas enfermedades . Algunos de los beneficios de dejar este hábito son que la circulación de la sangre mejora , la salud de los pulmones y del corazón mejora, y usted reduce el riesgo de un derrame cerebral .

Lea este artículo para conocer las formas de ayudar a dejar de fumar hoy .

Suplementos de Omega-3 para reducir la inflamación

El aceite de pescado o los suplementos de omega-3 son uno de los super alimentos que ayudan a reducir la inflamación . Tomar suplementos de omega-3 puede ayudar a reducir el recuento total de leucocitos porque previenen una serie de enfermedades inflamatorias.

De acuerdo con una investigación en el Journal of the American College of Nutrition , los ácidos grasos omega-3 pueden ayudar a controlar las enfermedades autoinmunes e inflamatorias. Por ejemplo, entre las afecciones médicas que pueden ayudar los ácidos grasos omega-3 están: 23

  • Enfermedad coronaria
  • Alta presion sanguinea
  • enfermedad de Crohn
  • Colitis ulcerosa
  • Los primeros signos del envejecimiento
  • Psoriasis
  • Lupus
  • Artritis Reumatoide
  • Los efectos físicos del estrés

Al complementar su dieta con ácidos grasos omega-3, es importante asegurarse de que contengan DHA y EPA, ácidos grasos de cadena larga que son principalmente responsables de los beneficios para la salud.

Vitamina C

La vitamina C es un antioxidante importante que es esencial para mantener el sistema inmunológico funcionando correctamente. Un sistema inmune saludable es capaz de combatir las infecciones de manera más efectiva y evitar que el cuerpo produzca cantidades excesivas de glóbulos blancos.

Por ejemplo, la Oregon State University publicó estudios sobre el efecto de la vitamina C en el sistema inmune. Los investigadores encontraron que los beneficios para la salud de la vitamina C incluyen: 24

  • Reduciendo el riesgo de enfermedades cardiovasculares y respuestas inflamatorias
  • Ayudando a acortar el tiempo de infecciones afectan el cuerpo
  • Ayuda a aumentar la biodisponibilidad del hierro, manteniendo así su sangre saludable

Los estudios también han demostrado que la vitamina C tiene un efecto positivo en la eficacia de los glóbulos blancos en la lucha contra las infecciones. 25

Dieta antiinflamatoria / dieta mediterránea para reducir el conteo de leucocitos

También puede reducir las respuestas inflamatorias en su cuerpo y reducir el recuento de glóbulos blancos al cambiar a la dieta mediterránea.

Según la Sociedad Estadounidense de Hematología, la dieta mediterránea es rica en pescado, granos integrales, vegetales de hojas verdes y aceite de oliva. Diversos estudios han demostrado que las personas que consumen regularmente la dieta mediterránea tienen menos riesgo de desarrollar enfermedades inflamatorias. En comparación con las personas que no consumieron la dieta mediterránea, esta dieta ayudó a reducir los recuentos de glóbulos blancos y otros marcadores inflamatorios. 26

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