• Las alergias son la sexta causa principal de enfermedades crónicas en los EE. UU. Con un costo anual de más de $ 18 mil millones. Más de 50 millones de estadounidenses sufren de alergias cada año.
  • En datos publicados en la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud (NHIS) de 2014, el 8.4% de los niños estadounidenses menores de 18 años padecían fiebre del heno, el 10% de alergias respiratorias, el 5.4% de alergias alimentarias y el 11.6% de alergias cutáneas.
  • Las alergias alimentarias son un problema creciente de seguridad alimentaria y salud pública que afecta a un estimado del 4% al 6% de los niños en los Estados Unidos.
  • Las alergias alimentarias son afecciones crónicas y no se pueden curar de forma permanente. La única forma de salir adelante con una alergia alimentaria es controlar los síntomas y evitar los alérgenos que desencadenan a la persona que los padece.
  • Algunas alergias son tan debilitantes para la vida de una persona que pueden calificar para recibir ayuda y servicios de acuerdo con la ADA (Ley de Estadounidenses con Discapacidades).
  • La inmunoterapia (inyecciones antialérgicas) ayuda a reducir los síntomas de la fiebre del heno en aproximadamente el 85% de las personas con rinitis alérgica.
  • La atención que las familias brindan a sus pequeños niños alérgicos termina causando un total anual de 25 mil millones de dólares.

Síntomas de alergia

Los síntomas alérgicos tienden a variar de leves a severos en su intensidad. Pueden aparecer en cuestión de minutos después de la exposición a un alérgeno o varias horas después de la exposición. Cuando los síntomas se vuelven realmente intensos, pueden producir un estado mortal conocido como anafilaxia.

Aquí hay algunos síntomas leves, moderados y severos de una reacción alérgica:

  • Enrojecimiento de la piel
  • Hinchazón de diferentes partes del cuerpo.
  • Picazón e irritación
  • Eccema o erupción
  • Náusea
  • Vómitos
  • Dolores en el estomago
  • Diarrea o disentería
  • Congestión de la nariz
  • Nariz corriendo
  • Estornudos
  • Tos
  • Sabor extraño en la boca.
  • Cierre de garganta
  • Incapacidad para tragar cualquier cosa
  • Incapacidad para respirar
  • El color de la piel se vuelve azulado
  • Disminución de la presión arterial (como sensación de debilidad, frialdad, desmayo)
  • Desmayo y pérdida de los sentidos.
  • Dolor en el pecho
  • Debilitamiento del pulso.
  • Sintiendo miedo y aprensión

¿Cómo prueban y diagnostican los médicos las alergias?

Hay varios pasos para diagnosticar una alergia que un médico puede realizar. Algunos de estos pasos incluyen pruebas cutáneas, toma de antecedentes médicos, cuestionamiento de síntomas, examen físico, pruebas de alergia, pruebas de punción y pruebas de aguja intradérmica.

Lo primero que hará el médico es tomar su historial médico. Al hacer esto, le preguntan al paciente si tienen antecedentes familiares de alergias a sustancias específicas. Esto les ayuda a reducir su lista de pruebas apropiadas que se realizarán en la persona.

Las pruebas cutáneas son otra forma de prueba que los médicos usan para diagnosticar alergias. Lo mejor de ellos es que son mínimamente invasivos y muy fáciles de realizar. Existen dos métodos para realizar una prueba cutánea de alergia, la prueba de punción y la prueba de aguja intradérmica.

En la prueba de punción, el médico toma la menor cantidad de material que podría ser un alérgeno y lo pincha en la piel. La prueba de aguja intradérmica consiste en tomar una aguja intradérmica y usarla para inyectar una pequeña cantidad del alérgeno debajo de la piel.

¿Cuáles son los tratamientos para las alergias?

Existen muchos tratamientos efectivos diferentes para las alergias, como píldoras, descongestionantes, gotas de epinefrina, aerosoles, antihistamínicos, esteroides, etc. El tipo específico de medicamento o tratamiento que se debe tomar depende de la alergia específica de una persona y su historial médico.

La inmunoterapia también es una opción que algunas personas que sufren de alergias pueden considerar. Con este tratamiento, una persona que padece una alergia recibe una exposición muy lenta y gradual al alérgeno en pequeñas dosis durante un largo período de tiempo.

Cuando este tratamiento es exitoso, la víctima puede desarrollar una inmunidad natural y saludable al alergeno.

¿Cómo puedo prevenir una reacción alérgica?

La forma óptima de prevenir reacciones alérgicas es limitar su exposición a los alérgenos que provocan su alergia y eliminarlos de su ropa y ropa de cama. Limpiar la nariz y los ojos con soluciones especiales también puede ayudar a mantenerlos libres de alérgenos y prevenir reacciones.